La OMS declara la viruela del simio una emergencia mundial

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LONDRES — La Organización Mundial de la Salud dijo que la brote de viruela del simio en expansión en más de 70 países es una situación «extraordinaria» que ahora califica como una emergencia international, una declaración el sábado que podría estimular una mayor inversión en el tratamiento de la enfermedad que alguna vez fue rara y empeorar la lucha por vacunas escasas.

El director common de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, tomó la decisión de emitir la declaración a pesar de la falta de consenso entre los miembros del comité de emergencia de la OMS. Period la primera vez que el jefe de la agencia de salud de la ONU tomaba tal medida.

“En resumen, tenemos un brote que se ha propagado rápidamente por todo el mundo a través de nuevos modos de transmisión sobre los que sabemos muy poco y que cumple con los criterios de las normas sanitarias internacionales”, dijo Tedros.

“Sé que este no ha sido un proceso fácil ni directo y que hay puntos de vista divergentes entre los miembros” del comité, agregó.

Aunque la viruela del simio se ha establecido en partes de África central y occidental durante décadas, no se sabía que provocara grandes brotes más allá del continente o que se propagara ampliamente entre las personas hasta mayo, cuando las autoridades detectaron docenas de epidemias en Europa, América del Norte y otros lugares.

Declarar una emergencia mundial significa que el brote de viruela símica es un «evento extraordinario» que podría extenderse a más países y requiere una respuesta international coordinada. La OMS declaró previamente emergencias por disaster de salud pública como la pandemia de COVID-19, el brote de ébola en África occidental de 2014, el virus Zika en América Latina en 2016 y el esfuerzo en curso para erradicar la poliomielitis.

La declaración de emergencia sirve principalmente como una súplica para atraer más recursos globales y atención a un brote. Los anuncios anteriores tuvieron un impacto mixto, dado que la agencia de salud de la ONU es en gran medida incapaz de lograr que los países actúen.

El mes pasado, el comité de expertos de la OMS dijo que el brote mundial de viruela del simio aún no representaba una emergencia internacional, pero el panel acordó esta semana reevaluar la situación.

Según los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., se han informado más de 16,000 casos de viruela del simio en 74 países desde aproximadamente mayo. Hasta la fecha, solo se han informado muertes por viruela del simio en África, donde se está propagando una versión más peligrosa del virus, especialmente en Nigeria y el Congo.

En África, la viruela del simio se transmite principalmente a las personas a través de animales salvajes infectados, como roedores, en brotes limitados que, por lo common, no han cruzado fronteras. Sin embargo, en Europa, América del Norte y otros lugares, la viruela del simio se está propagando entre personas que no tienen vínculos con animales ni han viajado recientemente a África.

El principal experto en viruela del simio de la OMS, el Dr. Rosamund Lewis, dijo esta semana que el 99% de todos los casos de viruela del simio más allá de África fueron en hombres y que, de ellos, el 98% involucraba a hombres que tienen sexo con hombres. Los expertos sospechan que los brotes de viruela símica en Europa y América del Norte se transmitieron a través del sexo en dos raves en Bélgica y España.

Michael Head, investigador principal en salud international en la Universidad de Southampton, dijo que period sorprendente que la OMS no hubiera declarado la viruela del simio como una emergencia international, y explicó que las condiciones posiblemente se cumplieron hace semanas.

Algunos expertos han cuestionado si tal declaración ayudaría, argumentando que la enfermedad no es lo suficientemente grave como para merecer atención y que los países ricos que luchan contra la viruela símica ya tienen los fondos para hacerlo; la mayoría de las personas se recuperan sin necesidad de atención médica, aunque las lesiones pueden ser dolorosas.

“Creo que sería mejor ser proactivo y reaccionar exageradamente ante el problema en lugar de esperar para reaccionar cuando sea demasiado tarde”, dijo Head. Agregó que la declaración de emergencia de la OMS podría ayudar a donantes como el Banco Mundial a disponer de fondos para detener los brotes tanto en Occidente como en África, donde los animales son probablemente el reservorio pure de la viruela del simio.

En los EE. UU., algunos expertos han especulado si la viruela del simio podría estar a punto de convertirse en un enfermedad de transmision sexual arraigada en el país, como la gonorrea, el herpes y el VIH.

“La conclusión es que hemos visto un cambio en la epidemiología de la viruela del simio donde ahora hay una transmisión generalizada e inesperada”, dijo el Dr. Albert Ko, profesor de salud pública y epidemiología en la Universidad de Yale. “Hay algunas mutaciones genéticas en el virus que sugieren por qué puede estar sucediendo eso, pero necesitamos una respuesta coordinada a nivel mundial para controlarlo”, dijo.

Ko pidió que las pruebas se amplíen de inmediato y rápidamente, y dijo que, al igual que en los primeros días de COVID-19, había brechas significativas en la vigilancia.

“Los casos que estamos viendo son solo la punta del iceberg”, dijo. «Probablemente se haya cerrado la ventana para que detengamos rápidamente los brotes en Europa y EE. UU., pero no es demasiado tarde para evitar que la viruela del simio trigger un daño enorme a los países más pobres sin los recursos para manejarla».

En los EE. UU., algunos expertos han especulado que la viruela del simio podría arraigarse allí como la enfermedad de transmisión sexual más nueva, y las autoridades estiman que 1,5 millones de hombres corren un alto riesgo de infectarse.

Dr. Placide Mbala, un virólogo que dirige el departamento de salud international del Instituto de Investigación Biomédica Nacional del Congo, dijo que esperaba que cualquier esfuerzo international para detener la viruela del mono fuera equitativo. Aunque países como Gran Bretaña, Canadá, Alemania y EE. UU. ordenaron millones de dosis de vacunas, ninguna se envió a África.

“La solución debe ser international”, dijo Mbala, y agregó que cualquier vacuna que se aplique a África se usaría para atacar a las personas con mayor riesgo, como los cazadores en las zonas rurales.

“La vacunación en Occidente podría ayudar a detener el brote allí, pero aún habrá casos en África”, dijo. “A menos que el problema se resuelva aquí, el riesgo para el resto del mundo permanecerá”.

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