La OMS declara que la propagación del brote de viruela del simio es una emergencia sanitaria mundial



Pavlo Gonchar | Cohete ligero | imágenes falsas

La Organización Mundial de la Salud ha activado su nivel de alerta más alto para el creciente brote de viruela del simio, declarando el virus una emergencia de salud pública de interés internacional.

La designación rara significa que la OMS ahora ve el brote como una amenaza importante para la salud mundial que se necesita una respuesta internacional lo suficientemente coordinada para evitar que el virus se propague más y se convierta potencialmente en una pandemia.

Aunque la declaración no impone requisitos a los gobiernos nacionales, sirve como un llamado urgente a la acción. La OMS solo puede emitir orientaciones y recomendaciones a sus estados miembros, no mandatos. Los estados miembros están obligados a informar los eventos que representan una amenaza para la salud mundial.

La agencia de la ONU se negó el mes pasado a declarar una emergencia mundial en respuesta a la viruela del simio. Pero las infecciones han aumentado en las últimas semanas, lo que obligó al jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a emitir la alerta más alta.

Se han reportado más de 16,000 casos de viruela del simio en 75 países en lo que va del año, y la cantidad de infecciones confirmadas aumentó un 77% desde finales de junio hasta principios de julio, según datos de la OMS. Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres corren actualmente el mayor riesgo de infección.

Este año se han reportado cinco muertes por el virus en África. No se han reportado muertes fuera de África hasta el momento.

La mayoría de las personas se recuperan de la viruela del simio en dos a cuatro semanas, según los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. El virus causa una erupción que puede extenderse por todo el cuerpo. Las personas que han contraído el virus dijeron que la erupción, que parece granos o ampollas, puede ser muy doloroso.

El brote precise de viruela del simio es muy inusual porque se está propagando ampliamente en las naciones de América del Norte y Europa, donde el virus no suele encontrarse. Históricamente, la viruela del simio se ha propagado en niveles bajos en partes remotas de África occidental y central donde los roedores y otros animales portan el virus.

Europa es actualmente el epicentro mundial del brote, con más del 80 % de las infecciones confirmadas en todo el mundo en 2022. EE. UU. ha notificado más de 2000 casos en 43 estados, Washington, DC y Puerto Rico.

A principios de mayo, el Reino Unido informó de un caso de viruela del simio en una persona que acababa de regresar de un viaje a Nigeria. Varios días después, el Reino Unido informó de tres casos más de viruela del simio en personas que parecían haberse infectado localmente. Otras naciones europeas, Canadá y EE. UU. también comenzaron a confirmar casos. No está claro dónde comenzó realmente el brote.

La OMS emitió por última vez un emergencia sanitaria mundial en enero de 2020 en respuesta al brote de Covid-19 y dos meses despues lo declaró una pandemia. La OMS no tiene un proceso oficial para declarar una pandemia bajo sus leyes organizativas, lo que significa que el término está vagamente definido. En 2020, la agencia declaró a Covid una pandemia en un esfuerzo por advertir a los gobiernos complacientes sobre los «niveles alarmantes de propagación y gravedad» del virus.

El principal experto de la OMS en viruela del simio, el Dr. Rosamund Lewis, dijo a los periodistas en mayo que la agencia de salud de la ONU estaba no le preocupa que la viruela del simio trigger una pandemia mundial. Ella dijo que las autoridades de salud pública tenían una ventana de oportunidad para contener el brote.

Pero a los expertos en enfermedades infecciosas les preocupa que las autoridades sanitarias no hayan podido contener el brote y que la viruela del mono se arraigue de forma permanente en países donde no se detectó el virus anteriormente, con la excepción de casos aislados relacionados con viajes.

La viruela del mono no es un virus nuevo

A diferencia del Covid-19, la viruela del simio no es un virus nuevo. Los científicos descubrieron por primera vez la viruela del simio en 1958 en monos cautivos utilizados para la investigación en Dinamarca, y confirmaron el primer caso de un ser humano infectado con el virus en 1970 en la nación de Zaire, ahora llamada República Democrática del Congo.

La viruela del mono pertenece a la misma familia de virus que la viruela, aunque causa una enfermedad más leve. La OMS y las agencias nacionales de salud tienen décadas de experiencia en la lucha contra la viruela, que se declaró erradicada en 1980. La lucha exitosa contra la viruela y las herramientas desarrolladas contra ella proporcionarán a los funcionarios de salud conocimientos importantes para combatir la viruela del mono.

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La transmisión de la viruela del simio entre personas period relativamente rara en el pasado y el virus normalmente pasaba de los animales a los humanos. Pero la viruela del simio ahora se está propagando más eficientemente entre las personas. La OMS ha dicho que la comunidad internacional no invirtió suficientes recursos en la lucha contra la viruela del simio en África antes del brote international.

“Esta transmisión ha estado ocurriendo en países africanos en dos zonas particulares durante una gran cantidad de años, y no entendemos completamente qué está impulsando la transmisión en esos países”, dijo el Dr. Mike Ryan, jefe del programa de emergencias sanitarias de la OMS. «Hay mucha más investigación por hacer y mucha más inversión por hacer para comprender ese problema».

Hombres homosexuales y bisexuales en mayor riesgo

La viruela del mono se transmite principalmente a través del contacto piel con piel durante las relaciones sexuales. Los hombres que tienen sexo con hombres corren el mayor riesgo en este momento, ya que la mayoría de la transmisión se ha producido en la comunidad homosexual. Sin embargo, la OMS y los CDC han enfatizado que cualquiera puede contraer la viruela del simio independientemente de su orientación sexual.

Lewis, el experto en viruela del simio de la OMS, dijo que el 99% de los casos reportados fuera de África son entre hombres y el 98% de las infecciones son entre hombres que tienen sexo con hombres, principalmente aquellos que tuvieron parejas sexuales múltiples, recientes, anónimas o nuevas. El virus se ha detectado fuera de la comunidad homosexual, pero la transmisión ha sido baja hasta el momento. El CDC confirmó la viruela del simio en dos niños el viernes.

La OMS y los CDC han advertido repetidamente contra la estigmatización de los hombres homosexuales y bisexuales, al mismo tiempo que enfatizan la importancia de comunicar la realidad de cómo el virus se está propagando actualmente, las personas en las comunidades con mayor riesgo pueden tomar medidas para proteger su salud.

«La gente quiere la información para saber cómo protegerse, en qué circunstancias las personas quizás estén en riesgo o se infecten», dijo Lewis. Es essential que las agencias de salud y los organizadores comunitarios difundan ampliamente información sobre cómo reducir el riesgo de infección antes de las principales celebraciones y festivales de este verano, dijo.

científicos en España y Italia detectó ADN del virus de la viruela del simio en el semen de pacientes positivos, aunque aún no está claro si el virus puede propagarse a través del semen durante las relaciones sexuales. Los científicos españoles también detectaron ADN de viruela del simio en muestras de saliva.

Tampoco está claro si el virus puede propagarse cuando las personas están infectadas pero no tienen síntomas, lo que se conoce como transmisión asintomática.

Síntomas y factores de riesgo

Los CDC de EE. UU. recomiendan que las personas eviten el contacto físico íntimo con personas que tengan un sarpullido comparable al de la viruela del mono y consideren minimizar las relaciones sexuales con parejas múltiples o anónimas. Las personas también deben considerar evitar fiestas sexuales u otros eventos en los que las personas no usen mucha ropa.

Las personas que deciden tener relaciones sexuales con una pareja que tiene viruela símica deben siga la guía de los CDC para reducir su riesgosegún la agencia de salud.

En el pasado, la viruela del simio normalmente comenzaba con síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, escalofríos, agotamiento e inflamación de los ganglios linfáticos. Luego, la enfermedad progresó hasta convertirse en una erupción que puede extenderse por todo el cuerpo. Los pacientes se consideran más infecciosos cuando se desarrolla la erupción.

Pero en el brote precise los síntomas han sido atípicos. Algunas personas desarrollan un sarpullido primero, mientras que otras muestran un sarpullido sin ningún síntoma comparable a la gripe. Muchos pacientes han desarrollado una erupción cutánea localizada en los genitales y el ano.

El CDC y la OMS han dicho que la erupción es fácil confundido con enfermedades comunes de transmisión sexual. Les han dicho a los proveedores de atención médica que no deben descartar la viruela del mono simplemente porque un paciente da positivo por una enfermedad de transmisión sexual.

Aunque la viruela del simio puede propagarse a través de gotitas respiratorias, ese método requiere una interacción cara a cara prolongada, según los CDC. Los funcionarios de salud no creen que la viruela del simio se esté propagando a través de pequeñas partículas de aerosol como el covid. Las gotitas respiratorias son más pesadas, por lo que no permanecen en el aire durante tanto tiempo, mientras que el covid es un virus que se transmite por el aire, lo cual es una de las razones por las que es tan contagioso.

La viruela del mono también se puede propagar a través del contacto con materiales contaminados, como sábanas y ropa.

«Esta enfermedad es transmisible, pero no es tan transmisible. Es una enfermedad en la que se puede contener la transmisión», dijo Ryan. “Como dijimos en Covid, no seas la persona que transmita esta enfermedad”.

vacunas

Debido a que la viruela del simio no es un virus nuevo, ya existen vacunas y antivirales para prevenir y tratar la enfermedad que causa, aunque escasean. Estados Unidos es ya distribuyendo ha de miles de dosis de una vacuna llamada Jynneos en un esfuerzo por sofocar el brote. La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la vacuna de dos dosis en 2019 para adultos mayores de 18 años que tienen un alto riesgo de contraer la viruela del simio o la viruela.

La administración de Biden ha distribuido más de 300 000 dosis de Jynneos a estados y ciudades desde mayo y otras 786 000 dosis se están entregando a los EE. UU. El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha ordenado otras 5 millones de dosis hasta 2023.

Directora del CDC Dra. Rochelle Walensky dijo que la demanda de vacunas contra la viruela del simio está superando el suministro disponible en los EE. UU., lo que ha provocado largas filas en lugares como la ciudad de Nueva York, un epicentro del brote.

Jyneos es fabricado por nórdico bávaro, una empresa de biotecnología con sede en Dinamarca. Correcto, ahora Bavarian Nordic tiene hasta 5 millones de dosis disponibles para el resto del mundo, excepto EE. UU., dijo un portavoz de la compañía. Pero Bavarian Nordic tiene la capacidad de llenar 40 millones de líquidos congelados y 8 millones de dosis liofilizadas al año, dijo el vocero.

Estados Unidos también tiene más de 100 millones de dosis de una vacuna contra la viruela de generación anterior llamada ACAM2000, fabricada por BioSoluciones Emergentes, que probablemente también sea eficaz para prevenir la viruela del simio. Pero ACAM2000 puede tener efectos secundarios graves y no se recomienda para personas con sistemas inmunitarios débiles, incluidos pacientes con VIH, personas con ciertas afecciones de la piel y mujeres embarazadas.

ACAM2000 utiliza una cepa de virus leve de la misma familia que la viruela del simio y la viruela para conferir inmunidad. Pero la cepa leve utilizada por la vacuna puede replicarse, lo que significa que las personas que reciben ACAM2000 deben tomar precauciones para asegurarse de no transmitir el virus a otras personas o propagar una erupción desde el lugar de la inyección a otras partes de su cuerpo. La vacuna Jynneos no tiene este riesgo porque no utiliza una cepa de virus replicante.

Todavía no hay datos sobre la efectividad de las vacunas contra la viruela del simio en el brote precise, según los CDC.

La OMS no recomienda la vacunación masiva en este momento, y EE. UU. actualmente está reservando las vacunas en su reserva para personas que han confirmado o presunto exposiciones a la viruela del simio. A diferencia de Covid, las vacunas contra la viruela y la viruela del mono se pueden administrar después de la exposición debido al largo período de incubación de los virus. Pero las vacunas deben administrarse dentro de los cuatro días posteriores a la exposición para tener la mejor oportunidad de prevenir la aparición de la enfermedad, según los CDC.