La precaria crimson eléctrica de Texas expone el desagradable circuito de retroalimentación



Otro clima extremo evento, otra prueba para la infame crimson eléctrica de Texas. A medida que las temperaturas han superado los 100 grados Fahrenheit, los residentes han puesto en marcha sus acondicionadores de aire, lo que obligó al Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (Ercot), que administra la crimson del estado, a pedirles a los clientes que limitar el uso de energíapara que el sistema no se bloquee.

Y qué rejilla tan singular es. Estados Unidos en realidad tiene tres cuadrículas distintas: las del oeste y el este cortan aproximadamente el país por la mitad. Pero Texas se divorció de todo eso y optó por operar sus propias operaciones para evitar la regulación. Eso significa que los proveedores de energía no te enfrentes a sanciones por no entregar energía eléctrica, ya que no lo regulan los estados. Y debido a que no está intrincadamente conectado a las redes de energía de sus vecinos, Texas no puede importar mucha energía de otros lugares cuando la demanda aumenta, como durante esta ola de calor o la ola de frio. Esa postura aislacionista lo ha dejado mal preparado para capear los extremos del cambio climático.

“Texas, una vez más, se encuentra en una posición única en la que básicamente se ha aislado del resto de la crimson”, cube Gernot Wagner, economista climático de la Escuela de Negocios de Columbia.

Esto ha atrapado al estado en un ciclo de retroalimentación cada vez más desagradable: a medida que los veranos se calientan, las personas necesitan usar más aire acondicionado para evitar molestias y enfermedades por calor. Pero eso requiere más energía, lo que da como resultado más emisiones que calientan aún más el planeta y, en última instancia, aumentan la demanda de aire acondicionado. “Cuanto más caliente se pone, más usamos el aire acondicionado y menos confiable se vuelve la crimson”, cube Wagner.

Este será un problema en todo el mundo, especialmente en las naciones económicamente en desarrollo, donde más personas se están uniendo a la clase media y pueden pagar por tecnologías como el aire acondicionado. “El aire acondicionado es realmente crítico, es absolutamente important”, cube Edith de Guzman de la Universidad de California, Los Ángeles, directora y cofundadora de Los Ángeles City Cooling Collaborative. “Estamos entrando en un período sin precedentes: no solo está aumentando la frecuencia de las olas de calor, sino que la intensidad, por supuesto, también está aumentando”.

Eso es hacerlo más crítico que nunca para que la gente tenga acceso a aire acondicionado y tenga la electricidad para correr las máquinas, especialmente aquellas con condiciones preexistentes. El asma, por ejemplo, puede verse exacerbado por la formación de ozono cuando aumentan las temperaturas. Y los cuerpos de las personas mayores y muy jóvenes no son tan eficientes como para enfriarse, lo que los pone en mayor riesgo. “El calor es la principal causa de muerte relacionada con el clima en un año promedio en los Estados Unidos”, cube de Guzmán. “Es un problema que no se denuncia. Las enfermedades y muertes causadas por el calor pueden no ser diagnosticadas como tales”. Por ejemplo, el estrés por calor puede hacer que un ataque al corazón sea más possible, pero el calor no necesariamente será señalado como el culpable.

Pero las antiguas redes eléctricas en los EE. UU. permanecen lamentablemente desprevenido. La crimson de Texas, como cualquier otra, necesita equilibrar constantemente la oferta y la demanda, que varía enormemente a lo largo del día. “Desde mi punto de vista, más interesante que el aumento de la demanda es que la demanda ocurre en picos coincidentes”, cube David Victor, politólogo de la Universidad de California en San Diego, coautor de un informe importante en la crimson estadounidense el año pasado. «No solo hay una mayor demanda, sino que es exactamente en el momento en que ya es el punto crítico para la crimson».