La primera imagen del telescopio James Webb muestra las galaxias más distantes


Las galaxias jóvenes que se formaron en el joven universo hace más de 13.000 millones de años cautivaron a los espectadores cuando la NASA publicó la primera imagen del telescopio espacial James Webb el lunes por la noche.

La imagen muestra un galaxia cúmulo llamado SMACS 0723 tal como apareció hace 4.600 millones de años, aproximadamente en el momento en que se formó la Tierra, actuando como una lente gravitatoria y magnificando las galaxias mucho más distantes y antiguas que aparecen detrás de él.

invoice nelson, NASA administrador, reveló la imagen en una sesión informativa en la Casa Blanca con el presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris. Dijo que las galaxias más antiguas de la imagen podrían remontarse a 300 millones de años del nacimiento del universo hace 13.800 millones de años.

La imagen de «campo profundo» cubre un trozo de cielo del tamaño de un grano de area sostenido con el brazo extendido por alguien en el suelo, dijo Nelson. Es un compuesto hecho de imágenes en diferentes longitudes de onda infrarrojas durante un período de 12 horas.

La NASA y su socio, la Agencia Espacial Europea, publicarán cuatro observaciones científicas tempranas más desde el telescopio de $ 10 mil millones el martes.

Uno incluirá un análisis de un planeta que orbita alrededor de una estrella distante. El espectro del planeta gaseoso gigante Wasp-96b, que orbita una estrella a 1.150 años luz de distancia, indicará la composición química de su atmósfera.

Los astrónomos esperan que esta técnica finalmente muestre qué planetas tienen probabilidades de albergar vida, por ejemplo, a través de la presencia de metano, oxígeno y moléculas orgánicas, aunque no se espera el descubrimiento de otro mundo habitado en un futuro cercano.

Las otras tres observaciones mostrarán: Carina Nebula, una “guardería estelar” a 7.600 años luz de distancia; la Nebulosa del Anillo Sur, la gigantesca nube de gasoline en expansión a 2.000 años luz de distancia; y el Quinteto de Stephan, un grupo compacto de cinco galaxias a 290 millones de años luz de la Tierra.

Diagrama que explica dónde se coloca en órbita el telescopio espacial James Webb

“Estas imágenes científicas provienen de cinco días de observación”, dijo Mark McCaughrean, asesor científico senior de Esa. “Piense en lo que vendrá en los próximos meses y años”.

Las imágenes de Webb de esta semana no son las primeras vistas por el público (la NASA publicó algunas «imágenes de ingeniería» el mes pasado del período de puesta en servicio del telescopio), pero son las primeras imágenes científicas a todo coloration.

Las imágenes de Webb tienen colores falsos agregados para mostrar las longitudes de onda observadas porque se registran en la región infrarroja, más allá del alcance del ojo humano. Por el contrario, el telescopio espacial Hubble, que sigue funcionando después de 32 años en órbita, observa la luz seen.

Una presentación en la Casa Blanca con Joe Biden y Kamala Harris reveló la primera imagen del telescopio Webb el lunes por la noche.

Una presentación en la Casa Blanca con Joe Biden y Kamala Harris reveló la primera imagen del telescopio Webb el lunes por la noche © NASA TV/AFP/Getty Pictures

Después de tres décadas de diseño y construcción, plagadas de retrasos y sobrecostos, Webb tuvo un lanzamiento perfecto en un cohete Ariane 5 el día de Navidad del año pasado.

El lanzador dirigió a Webb con tanta precisión en la dirección correcta hacia su destino, el «segundo punto de Lagrange» a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, que la nave espacial tuvo que usar menos flamable de lo esperado para el posicionamiento remaining, dijo Richard Ellis, profesor de astrofísica en el College School London. , quien ha estado involucrado en el proyecto desde sus primeros años. Por lo tanto, le queda más flamable para mantenerse en su lugar durante la misión.

“La precisión del lanzamiento ha extendido la vida útil esperada del telescopio”, dijo. “La especificación authentic period de cinco años con una meta de 10. Ahora Webb puede lograr fácilmente 10 años y podría continuar por 15”.