La revolución T20 me está alejando del juego que crecí amando



Soy un fanático del grillo confeso.

Mi infancia giró casi constantemente en torno a ella. Desde jugar juniors un sábado por la mañana, ver a los seniors un sábado por la tarde, jugar cricket del distrito cada segundo domingo, comparar las estadísticas de MyCricket con las de los niños en la escuela un lunes por la mañana, entrenar dos veces por semana y jugar cricket en el patio cada vez que podía hacerlo.

La televisión siempre estaba encendida, Channel 9 y, más recientemente, Fox Cricket, una fuente constante de discordia entre mi madre y yo.

Viví una vida completamente obsesionada con el cricket, y todavía lo hago. Durante los últimos cinco años, desde que me gradué de la escuela secundaria, he trabajado como entrenador de críquet.

Como entrenador junior, me he abierto camino a través de los rangos desde los menores de 13 años hasta los 17 años y he tenido el privilegio de trabajar con varios jugadores de críquet jóvenes y extremadamente talentosos, que han llegado a representar al estado en los niveles de menores de edad, y yo Me encantaría nada más verlos en el gran escenario en el futuro.

Ha sido una de las experiencias más gratificantes de mi vida.

Pero he decidido parar.

Y se debe principalmente al hecho de que el juego que me obsesionaba cuando period niño ya no es el mismo.

La revolución T20 está bien y verdaderamente aquí, y por mucho que los trágicos de la vieja escuela como yo deseen, no va a desaparecer.

Ahora vivimos en una realidad en la que el equipo de cricket de Sudáfrica ahora priorizará una competencia de copa T20 nacional sobre una serie internacional de un día contra Australia.

Una realidad en la que los equipos internacionales, incluida Australia, eligen equipos de segunda fila para giras internacionales, mientras que los jugadores de renombre buscan dinero rápido en competiciones de franquicia sin sentido.

Una realidad en la que el capitán de la prueba de inglés renunciaría a los ODI a favor de buscar oportunidades de franquicia.

Una realidad donde la ICC apagará dos meses completos del programa Future Excursions a favor de la IPL.

(Foto de Steve Bell/Getty Pictures)

Y, lamentablemente, ahora vivimos en una realidad en la que, en los niveles juveniles, las asociaciones estatales de cricket ahora están dirigiendo a los entrenadores para que se centren en el formato más corto y el bateo más inventivo. Atrás quedó la instrucción de ‘entrar y jugar cada pelota según sus méritos’.

Las instrucciones desde arriba ahora reflejan el cricket de alto octanaje y emoción por minuto de la generación Massive Bash.
Las tasas de huelga ahora se consideran más importantes que los promedios.

Conozco personalmente a jóvenes bateadores que han acumulado montones de carreras en los niveles juveniles que quedaron fuera de los equipos representativos en favor de otros que anotan más rápido, pero con mucha menos frecuencia.

Lo mismo ocurre con los jugadores de bolos: cualquier persona que tenga ritmo se acelera rápidamente, independientemente de las estadísticas, pero ¿qué pasa con el niño que lo hace en ambos sentidos y tiene 25 wickets en un promedio de 12?

No, él es solo otra víctima de la revolución T20.

Ahora, no estoy lo suficientemente engañado como para decir que no hay lugar para el cricket T20. Tiene su lugar, como un formato ingenioso y divertido, pero ahora se ha convertido en la forma dominante de cricket en todo el mundo.

Y, lamentablemente, ahora también es la forma dominante del juego a nivel de base. En la competencia Junior Premier Cricket para menores de 17 años que entrené el año pasado, tuvimos una temporada de 16 rondas más finales. Diez de los 16 juegos terminaron siendo T20.

En interés del desarrollo de los jugadores, ¿cómo puede ser esto algo bueno para producir jugadores de críquet de prueba en el futuro?

Hemos visto una lucha de poder como esta antes en el pasado. La Serie Mundial de Cricket en muchos sentidos impulsó al cricket, pero eso se debió principalmente a que a los jugadores se les pagaba lo que se les debía y derechos de transmisión más competitivos. No fue un cambio completo en la estructura del juego, como se ha convertido la revolución T20.

Este verano veremos más cricket T20 que nunca. La Copa del Mundo llega a nuestras costas, apenas un año después de la última, que si bien en su mayoría es resultado de la pandemia, todavía parece extraño.

Luego tenemos el maratón que es la Massive Bash League, que se prolonga durante un mes demasiado largo, las franquicias desalmadas de la ciudad juegan entre sí frente a estadios medio vacíos por un trofeo que a nadie realmente le importa.

Afortunadamente, tenemos cinco partidos de prueba para saborear, pero no confíes en ningún jugador de reserva que juegue Sheffield Defend durante este tiempo para mantenerse alerta y presionar por una llamada, ¡porque no se jugará durante este tiempo!

Lamentablemente, por mucho que lamente todo esto, no va a cambiar.

El dólar todopoderoso gobierna todo, y para atender a los muchos mercados más grandes en India y posiblemente en Estados Unidos en el futuro, los verdaderos trágicos del cricket son los que pagan el precio.

Realmente no puedo culpar a los jugadores: ¿quién no ganaría más de un millón de dólares en seis semanas?

Pero lo peor es comer. Mira el golf. LIV Golf, respaldado por los saudíes, ofrece cifras alucinantes para los mejores golfistas. Cam Smith puede saltar casi inmediatamente después de ganar el Abierto.

Es razonable sugerir, considerando que la Copa Mundial T20 más reciente se llevó a cabo en Dubai, que las naciones ricas en petróleo también pueden buscar hacer lo mismo con el cricket, y entonces tendremos una verdadera disaster existencial en nuestro juego.

Desde la base hasta la esfera internacional, la revolución T20 ha arrasado con todo, y para aquellos de nosotros que amamos todo sobre el juego tal como period, es realmente difícil entusiasmarse con lo que se avecina.

Por mi parte, encuentro que estoy perdiendo mucho interés en el juego, mientras reflexiono sobre la pregunta: ¿el cricket de prueba internacional sigue siendo realmente el pináculo de nuestro juego?