La ronda milagrosa de Smith le da una ventaja de dos golpes, pero lágrimas para Tiger, en el Abierto Británico



Impertérrito como siempre y luciendo imparable, Cameron Smith está aceptando la tensión y la presión después de tomar el mando del 150º Abierto Británico con una segunda ronda para la historia.

Smith grabó su nombre en los libros de historia del golf después de firmar por un inerte, sin bogeys, ocho bajo par 64 para atrapar una ventaja de dos golpes el viernes.

El complete de la mitad de la cancha con 13 bajo par del número 6 del mundo rompió el récord de anotaciones en el Abierto de 36 hoyos de St Andrews, previamente compartido por Greg Norman, Nick Faldo y Louis Oosthuizen.

Smith, sin embargo, tendrá un botín de los nombres más importantes del deporte, incluido el favorito del Abierto Rory McIlroy, Dustin Johnson, el número uno del mundo Scottie Scheffler y su compatriota inspirado Adam Scott, persiguiéndolo en un tiroteo de fin de semana delicioso en el hogar espiritual del golf.

Pero después de alimentar aún más las esperanzas de un primer ganador australiano del famoso Claret Jug desde Norman en Royal St George’s en 1993, Smith dijo que nunca se había sentido más listo para finalmente abrirse paso por su esquivo primer gran título.

“Es emocionante liderar el Abierto después de un par de días”, dijo.

“Esa experiencia de mañana va a ser realmente genial. Parece que hay muchos australianos entre la multitud. Tuve mucho apoyo durante los primeros días y realmente no puedo esperar por los siguientes dos.

“Obviamente es un muy buen lugar para estar. Siento que he estado mucho en este lugar durante los últimos dos años, y las cosas aún no me han ido bien.

“Solo tengo que ser muy paciente durante el fin de semana. Creo que el campo de golf se volverá mucho más difícil y mucho más rápido, así que ten paciencia y haz buenos putts”.

Como hizo todo el día viernes.

El mago de la lucha mezcló un majestuoso juego de hierro con una serie de dos putts magistrales de largo alcance para acumular seis birdies y un águila rugiente tres en el par cinco 14 donde rodó en una curva de 64 pies para colocar el campo en aviso.

En ese momento, Smith amenazó con igualar la ronda más baja en la historia de los majors masculinos: los 62 de Branden Grace en el Royal Birkdale Open en 2017.

Pero ni siquiera perderse el tercer 63 en St Andrews pudo borrar la sonrisa de la cara de Smith cuando el jugador de 28 años terminó su ronda mágica con un amortiguador de dos golpes sobre el líder estadounidense de la primera ronda, Cameron Younger (69). .

«Eso estuvo muy bien», dijo Smith. “Muchas cosas salieron bien, pero hacerlo aquí fue increíble”.

McIlroy (68), el favorito antes del Abierto, está a tres de distancia en un empate por el tercer lugar con Viktor Hovland, quien logró un espectacular águila dos el día 15 para saltar en la clasificación con su ronda de 66.

El dos veces ganador de Grand Slam Johnson (67) ocupa el quinto lugar con nueve bajo par, con Scheffler (68) y el inglés Tyrrell Hatton (66) un golpe más atrás en un empate en el sexto lugar.

Scott estaba otro golpe por detrás con siete bajo par después de que él mismo disparó la mejor ronda abierta de su carrera, un 65 lleno de birdies y sin bogeys en las condiciones de la mañana sin aliento.

En una tabla de clasificación repleta de estrellas, el trío estadounidense Patrick Cantlay (67), Talor Gooch (69) y Sahith Theegala (68) comparten el octavo lugar con Scott.

Completando un día memorable para el golf australiano, Min Woo Lee (69) y Lucas Herbert (68) también se mantuvieron en la contienda con seis bajo un empate por el 12º campeón del US Open de Inglaterra, Matthew Fitzpatrick (66).

Pero todo el mundo debe hacerlo, ya que el Queenslander intenta convertirse en el primer Smith australiano en atrapar golf desde que Norman Smith ganó el Claret Jug, el campeonato más antiguo y prestigioso, por segunda vez hace 29 años.

Ominosamente para el grupo perseguidor, el inicio de 67-64 de Smith superó el inicio de 65-67 de Oosthuizen en el Abierto de 2010 en la casa del golf cuando el sudafricano convirtió su complete de 12 bajo par en la mitad del complete en un memorable triunfo de siete tiros en el 92 cumpleaños de Nelson Mandela.

Faldo ganó por cinco después de también comenzar con 65-67 en St Andrews en 1990, con Norman relegado a compartir el sexto lugar luego de su primer par de 66 ese año.

Mientras tanto, un emocionado Tiger Woods ha luchado contra las lágrimas al salir temprano de lo que seguramente será su último Open Championship en St Andrews. Ganador en el Outdated Course tanto en 2000 como en 2005, Woods solo pudo agregar una segunda ronda. de 75 a su apertura de 78 para terminar nueve sobre par y perder el corte en el Abierto por cuarta vez en su carrera.

Como prometió, Woods no se detuvo para tomar fotografías conmemorativas mientras cruzaba el puente Swilcan como lo habían hecho Jack Nicklaus, Arnold Palmer y Tom Watson en su última aparición en la Casa del Golf.

Pero fue claramente un momento emotivo para el tres veces campeón del Abierto, quien se quitó la gorra para agradecer los aplausos y saludó a las gradas repletas mientras los espectadores usaban cualquier punto de vista para ver a Woods jugar el 18.

“Fue muy emotivo para mí”, dijo Woods.

“He estado viniendo aquí desde 1995 y no sé cuándo llegará el próximo, en qué, 2030, si podré jugar físicamente para entonces.

“Sentí que podría ser mi último Abierto Británico en St Andrews y la ovación y el calor fueron una sensación increíble.

“Entienden de qué se trata el golf y lo que se necesita para ser un campeón del Abierto.

“He tenido la suerte de haber ganado aquí dos veces y me sentí muy emotivo porque no sé cómo será mi salud”.

Lo más pronto que el Open podría regresar a St Andrews es 2026, aunque sería más possible que fuera 2027 dada la tradición anterior de organizarlo en el Outdated Course cada cinco años.

“Ciertamente siento que podré jugar más Abiertos Británicos, pero no sé si estaré presente cuando vuelva aquí”, dijo el hombre de 46 años.

Woods hizo su regreso al Masters en abril, llegó al fin de semana allí y finalizó 47°.

En el Campeonato de la PGA del mes siguiente, pasó el corte, pero se retiró después de la tercera ronda debido a un dolor continuo en la pierna y el pie.

Woods se saltó el Abierto de Estados Unidos para poder recuperarse físicamente a tiempo para jugar el Abierto número 150 en el campo que dijo es su favorito en el mundo.

Pero pudo hacer su único birdie del día en el tercer hoyo par cuatro al embocar un putt de 28 pies.

Woods tuvo la oportunidad de salir con un puñetazo con un intento corto de birdie en el inexperienced 18, pero vio que otro putt salía y sacudió la cabeza mientras golpeaba el par antes de saludar a la multitud.

Rory McIlroy se dirigía al primer hoyo, paralelo al 18, mientras Woods caminaba por la última calle, y se vio a la estrella de Irlanda del Norte dándole a su amigo una punta de su gorra.

“La calidez y la ovación a los 18 me afectaron”, dijo Woods.

“Solo el paseo. Sentí que los muchachos allí se detuvieron desde el tee en el 18. Fue simplemente increíble, la cantidad de comprensión y respeto que están involucrados en este evento”.