La subvariante BA.5 de Omicron será difícil de controlar


LAalrededor del mundo, la última subvariante de Omicron, BA.5, se está convirtiendo rápidamente en la cepa dominante del virus SARS-CoV-2. Acaba de ocupar el primer lugar en los EE. UU.: a partir de la última semana de junio, BA.5 compuso más de la mitad de todos los nuevos casos de COVID-19, según nuevas estimaciones de los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Eso es un aumento de 10 puntos porcentuales en comparación con la semana anterior.

Por varias razones, incluida la falta de mandatos de protección y mutaciones en el virus, BA.5 ahora puede ser difícil de controlar.

El poder de BA.5 (y su hermano BA.4, que representa alrededor del 16 % de los casos nuevos en EE. UU., tiene la misma mutación de la proteína espiga que BA.5, pero no parece propagarse tan rápido) es su capacidad para infectar y reinfectar a casi cualquier persona. Esta cepa altamente contagiosa puede evadir la inmunidad acumulada de las personas, ya sea por vacunación o infección previa. A naturaleza informes, los estudios de laboratorio muestran que incluso las personas que tienen la llamada «inmunidad híbrida» de la vacunación y una infección anterior con la cepa Omicron BA.1 son menos capaces de evitar la reinfección de las cepas BA.4 o BA.5. Los expertos creen que esto se debe en gran parte a los cambios en las proteínas de punta del virus. Las vacunas y los refuerzos actuales contra el COVID-19 se dirigen a la cepa authentic del virus en lugar de a cualquiera de las variantes, por lo que estar vacunado no ofrece tanta protección como antes contra la infección. (Por suerte, el las vacunas aún confieren una amplia protección contra los peores resultados de la enfermedad.)

Desde que BA.4 y BA.5 se hicieron cargo, «hemos visto algunos casos de reinfección», dijo el Dr. Wesley Lengthy, patólogo experimental del Hospital Metodista de Houston, aristócrata CNN“y he visto algunos casos de reinfección con personas que tenían una variante BA.2 en los últimos meses”.

Mix una mayor transmisibilidad del virus y una mayor evasión inmune con menos mandatos de protección en todo el país, y la amenaza de infección es alta. Las condiciones también están maduras para que surjan nuevas variantes, ya que el riesgo de mutaciones aumenta cuanto más se propaga el virus. En la parte superior de esta, investigación reciente (que aún no ha sido revisado por pares) descubrió que las personas que acababan de infectarse con COVID-9 tenían un mayor riesgo de hospitalización1 y muerte que las personas que solo se habían infectado una vez. También tenían más probabilidades de desarrollar problemas de salud nuevos y duraderos, incluidos problemas pulmonares y cardíacos, fatiga, trastornos digestivos y renales, diabetes y problemas neurológicos.

Los fabricantes de vacunas están tratando de mantenerse al día con el virus. El 30 de junio, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) dijo que nuevas vacunas de refuerzo para el otoño debe apuntar a BA.4 y BA.5. Pero mientras las empresas están desarrollando nuevas vacunas para abordar específicamente a Omicron, aún no está claro qué tan efectivas serán para abordar las subvariantes más recientes o, si el virus sigue evolucionando tan rápidamente, si algo desarrollado ahora estará obsoleto para cuando esté disponible.

La noticia esperanzadora es que de lo que expertos puedo decir hasta ahora, la variante BA.5 no está causando una forma más grave de infección (aunque los científicos aún están recopilando más datos al respecto), los síntomas informados no han cambiado mucho y las tasas de muerte y hospitalización en los EE. UU. son más bajas que durante la ola invernal de Omicron. (Sin embargo, esto podría cambiar, ya que parece haber un ligero aumento reciente en las hospitalizaciones, Según los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades.)

Mientras tanto, los expertos recomendar que las personas mayores de 50 años no se demoren en ponerse los refuerzos, ya que el riesgo de infección ahora mismo es alto.

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