La universidad francesa confronta los crímenes médicos y su pasado nazi



ESTRASBURGO, Francia — Durante décadas, los estudiantes de la prestigiosa Universidad de Estrasburgo han intercambiado rumores de que los restos humanos de las víctimas nazis, conservados como especímenes anatómicos o patológicos, todavía estaban en algún lugar del campus.

Había motivos para sospechar. Cuando Alemania anexó la región francesa de Alsacia en 1940, invirtió dinero y recursos para transformar la universidad en una institución nazi modelo: la Reichsuniversität Strassburg.

De 1941 a 1944, los profesores de la facultad de medicina obligaron a por lo menos 250 personas de campos de concentración o exterminio a someterse a experimentos, algunos con armas químicas como el gasoline mostaza o enfermedades mortales como el tifus. Ochenta y seis judíos, traídos de Auschwitz, fueron asesinados en un campo cercano para una colección de esqueletos planificada.

Pero period difícil conseguir un relato completo de lo que ocurrió durante esos años.

“La posición de la facultad de medicina period: ‘Esta no es nuestra historia’”, dijo Christian Bonah, un historiador médico de la universidad, cuyos profesores y estudiantes de antes de la guerra habían sido evacuados antes de que Alemania invadiera. Una opinión generalizada, dijo, period que «los muros son inocentes», independientemente de lo que los nazis hayan hecho dentro de ellos.

Ahora, sin embargo, esa negativa a confrontar el pasado está siendo cuestionada.

En mayo, la universidad lanzó el informe de 500 paginas que reformula profundamente la forma en que se ve a sí misma y afirma en voz alta lo que antes solo se había trabajado con sus crímenes: que en la Reichsuniversität también había trabajado gente de Alsacia, que los profesores de medicina cometidos eran numerosos y que la escuela había trabajado en estrecha colaboración con un vecino campo de concentración.

El informe había sido encargado por la universidad en 2016, provocado por la controversia que estalló cuando se encontraron los restos anatómicos de una víctima nazi en un armario de almacenamiento.

“Hay un verdadero esfuerzo por ser más conscientes de nuestra historia”, dijo Michel Deneken, presidente de la universidad. “Es un punto de inflexión”.

Varios exfuncionarios de la universidad lo contactaron conmocionados después de la publicación del informe, argumentando que “la Reichsuniversität no es nuestra universidad”, pero cambió de táctica después de leer el documento, dijo, y agregó que “no period tan blanco o negro como uno pensaba. ”

Una docena de académicos internacionales altamente calificados, la mayoría de ellos especializados en historia de la medicina o el nazismo, trabajaron meticulosamente durante más de cinco años en el informe.

Desempolvaron cajas de documentos y restos de colecciones de anatomía o patología que, sin darse cuenta o no, se habían dejado en sótanos, áticos y almacenes alrededor del campus, incluso, en un caso, ocultos en un falso techo. Encontraron unas 10.000 historias clínicas; analizó cerca de 300 disertaciones médicas; estudió minuciosamente más de 150.000 páginas de archivos en archivos de todo el mundo; y creado la base de datos colaborativa.

«Tratamos de reconstruir con todos sus detalles cómo funciona una facultad de medicina universitaria muy nazi, con su gran número de estudiantes y una gran cantidad de fondos de investigación que se inyectan en ella, además del acceso a los cuerpos», dijo Paul Weindling, miembro de la comisión e investigador. profesor de la Universidad de Oxford Brookes.

El comité descubrió que la universidad tenía vínculos más estrechos de lo que se pensaba anteriormente con el campo de concentración de Natzweiler-Struthof, a unas 25 millas al suroeste de Estrasburgo, donde se experimentó con detenidos y personas trasladadas de otros campos como Auschwitz. Durante el transcurso de la guerra, 52.000 personas fueron detenidas allí, de las cuales 20.000 murieron. Fue el único campo de concentración alemán en suelo francés.

«Debe haber transparencia sobre lo que estaba sucediendo y dónde en el contexto nazi”, dijo el Sr. dijo Weindling. “La universidad ahora acepta voluntariamente este.”

Ese no fue siempre el caso.

En 2015, cuando un libro afirmó que todavía había restos anatómicos de víctimas judías en el campus, los funcionarios escolares se enfurecieron. lo negó rotundamente.

Pero ese mismo año, Raphael Toledano, un médico judío de Estrasburgo que estaba investigando el periodo naziencontró una carta escrita por Camille Simonin, médico forense y profesor.

Señor. Simonin había realizado la autopsia de los cuerpos de los 86 judíos que fueron asesinados en 1943 en una cámara de gasoline en el campo de Natzweiler-Struthof, a instancias de August Hirt, un anatomista de la universidad, para crear una colección de esqueletos destinados a ejemplificar la ideología nazi. sobre el jerarquía de razas.

Los cuerpos fueron descubiertos en tanques en el sótano del departamento de anatomía cuando Estrasburgo fue liberada en 1944. En su carta, el Sr. Simonin escribió que había conservado algunos restos como prueba para ayudar a los fiscales en los juicios de posguerra.

“Había una resistencia, como algo enterrado en lo profundo de un armario”, dijo. “Y ahora han logrado despejar el aire”.

En 1939, conscientes de la amenaza al otro lado de la frontera con Alemania, los estudiantes franceses y los miembros del private de la universidad fueron evacuados a Clermont-Ferrand, aproximadamente a 300 millas al suroeste. Funcionarios de la universidad admiten que period más fácil concentrarse en el heroísmo de los años de Clermont-Ferrand, cuando esos profesores y estudiantes establecieron una pink de resistencia que fue allanada por la Gestapo.

LA medalla de resistencia otorgado a la escuela todavía cuelga en el Sr. Oficina de Deneken. Dijo que la universidad se escondió detrás de esa gloria para evitar cualquier introspección sobre lo que había ocurrido en Estrasburgo, estableciendo un paralelo con la creencia arraigada de que la resistencia en tiempos de guerra había sido generalizada y que el verdadero corazón de Francia había estado en Londres con Charles de Gaulle, nunca. en Vichy con Philippe Petain.

“Pero Vichy también period Francia”, dijo el Sr. Dijo Deneken.

La comisión recibió un presupuesto de 750.000 euros (alrededor de $765.000, aproximadamente el 8 por ciento del gasto anual en investigación de la escuela) que se pagó casi en su totalidad del bolsillo de la universidad. Se pidió a los académicos que profundizaran en la historia de la Reichsuniversität y determinaran si aún quedaban restos de otros experimentos humanos en el campus.

Encontraron más de 1,000 de los portaobjetos microscópicos de Hirt, así como una colección de patología, incluidas 134 preparaciones macroscópicas conectadas guardadas en frascos (muestras de tejido u órganos como riñones o cerebros), pero no encontraron evidencia de que fueran para experimentos criminales. También confirmó el Dr. La identificación de Toledano de más de 230 rusos que murieron en campos de prisioneros y cuyos cuerpos fueron utilizados para investigaciones anatómicas.

El informe arroja nueva luz sobre los crímenes cometidos por tres profesores de la facultad de medicina de la Reichsuniversität que utilizaron el campo para buscar sujetos de experimentación: Hirt, Eugen Haagen y Otto Bickenbach.

Ya se sabía que cuatro perdón los detenidos murieron después de que Bickenbach experimentara con ellos con fosgeno, un gasoline de combate utilizado durante la Primera Guerra Mundial, pero la comisión identificó a otras 36 víctimas. La comisión también identificó siete víctimas de los experimentos con gasoline mostaza de Hirt y 196 víctimas de la investigación de Haagen sobre una vacuna contra el tifus.

Los expertos enfatizaron que estos investigadores nazis siguieron métodos científicos al extremo, sin ninguna barrera ética, pero no eran pseudocientíficos: la Agencia de Protección Ambiental usó datos de las pruebas de Bickenbach hasta 1988.

“La medicina tiene un potencial infinito para el bien, pero lo que a menudo pasamos por alto es que la medicina tiene un potencial infinito para el mal”, dijo Dr. Sabine Hildebrandtun médico de Boston que enseña anatomía en Harvard y que también fue miembro de la comisión.

Dr. Hildebrandt, que tiene Trabajó extensamente en anatomía en el Tercer Reich.dijo que eso period especialmente cierto cuando los médicos operan en “sistemas políticos que permiten transgresiones éticas, o apoyan o incluso recompensan transgresiones éticas”.

“Es por eso que necesitamos mirar esa historia una y otra vez,” ella añadió.

Una sola placa de bronce colocada cerca de una entrada no utilizada al edificio de anatomía es todo lo que conmemora a los 86 judíos asesinados a instancias de Hirt en 1943. La placa presenta los nombres de los funcionarios que la inauguraron en 2005 pero no los de las victimas.

La comisión recomendó que la escuela cree lugares públicos de conmemoración de los crímenes e identifique claramente a sus víctimas, muestre y explique los restos humanos que aún se encuentran en sus colecciones, se asegure de que los estudiantes conozcan ese período y patrocine investigaciones históricas y de archivo. La universidad está de acuerdo.

“Estamos frente a nuestra historia”, dijo Mathieu Schneider, vicepresidente de la universidad que está a cargo de llevar a cabo esas recomendaciones. “Ahora tenemos una responsabilidad hacia las generaciones futuras”.