La viruela del simio es una emergencia de salud pública de interés internacional: OMS



La decisión se anunció el sábado por la mañana después de que la OMS convocara a su segundo comité de emergencia sobre el tema el jueves.

«He decidido que el brote mundial de viruela del simio representa una emergencia de salud pública de interés internacional», anunció el sábado por la mañana el director normal de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Tedros dijo que si bien el comité no pudo llegar a un consenso, llegó a un consenso después de considerar los cinco elementos necesarios para decidir sobre una emergencia de salud pública con respecto a un brote de preocupación internacional.

Agregó que mientras declaraba la viruela del simio una emergencia de salud pública de interés internacional, «por el momento este es un brote que se concentra entre hombres que tienen sexo con hombres, especialmente aquellos que tienen múltiples parejas, eso significa que este es un brote que puede detenerse con las estrategias correctas en los grupos correctos».

Inicialmente, la OMS no llegó a declarar el brote de viruela símica como una emergencia de salud pública de importancia internacional después de su primera reunión del comité de emergencia el 23 de junio. En ese momento, Tedros dijo que el comité de emergencia que informó en ese momento, «el evento no constituye Emergencia de Preocupación Internacional», pero reconoció la «amenaza para la salud en evolución» que la OMS estaría siguiendo muy de cerca.

La OMS outline una emergencia de salud pública de interés internacional, o PHEIC, como «un evento extraordinario» que representa un «riesgo para la salud pública de otros Estados a través de la propagación internacional de enfermedades» y «que potencialmente requiere una respuesta internacional coordinada».

El comité de emergencia de la organización sobre la viruela del simio se reunió por primera vez a fines de junio, cuando sus miembros expresaron serias preocupaciones sobre la escala y la velocidad del brote del virus, pero dijeron que no constituía una PHEIC. Tedros volvió a convocar al comité para proporcionar la información más reciente, dijo.

La designación PHEIC proviene del Reglamento Sanitario Internacional creado en 2005 y representa un acuerdo internacional para ayudar a prevenir y responder a los riesgos de salud pública que tienen el potencial de extenderse por todo el mundo.

¿Cómo se trata la viruela del simio?

Los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. describen las regulaciones como «un acuerdo legalmente vinculante de 196 países para desarrollar la capacidad de detectar e informar posibles emergencias de salud pública en todo el mundo. El RSI requiere que todos los países tengan la capacidad de detectar, evaluar, informar y responder a los eventos de salud pública».

Hay dos emergencias de salud pública en curso: la poliomielitis, que comenzó en 2014, y la COVID-19, que comenzó en 2020.

Se han declarado otros cuatro PHEIC desde que se establecieron las regulaciones: influenza H1N1 de 2009 a 2010; Ébola de 2014 a 2016 y de 2019 a 2020; y el virus Zika en 2016.

Actualmente, EE. UU. informa más de 2800 casos probables o confirmados de viruela del simio en 44 estados, DC y Puerto Rico, según datos de los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. A nivel mundial, hay más de 16.500 casos reportados en 74 países.

La viruela del mono es un primo mucho menos grave del virus de la viruela ahora erradicado. Es endémica de partes de África occidental y central y generalmente se contrae de un roedor o un pequeño mamífero.

El virus de la viruela del simio se puede propagar a través del contacto con fluidos corporales, llagas o artículos como ropa y ropa de cama contaminados con el virus. También se puede propagar de persona a persona a través de gotitas respiratorias, generalmente en un entorno cerrado, según los CDC.

Cualquiera que haya tenido contacto con alguien con un sarpullido comparable a la viruela del simio, o que haya tenido contacto con alguien que tenga un caso possible o confirmado de viruela del simio, tiene un alto riesgo de infección. Una gran cantidad de casos este año han sido en hombres que tienen sexo con hombres, y los funcionarios de salud pública se están enfocando en sus esfuerzos de prevención en este grupo.