Langi Gleeson protagoniza la victoria en la Copa de Naciones del Pacífico

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Filipo Daugunu anotó dos intentos y Langi Gleeson produjo una exhibición poderosa cuando Australia A obtuvo una victoria de 39-22 sobre Tonga en Fiji el sábado para terminar la Copa de Naciones del Pacífico con una nota ganadora.

Los australianos se recuperaron de un intento temprano de Samiuela Moli para lograr su segunda victoria en tres juegos en la competencia y pasar a 12 puntos.

Australia A lidera la clasificación con Samoa que se enfrentará a Fiji en el juego remaining del torneo más tarde el sábado, y los samoanos necesitan ganar para reclamar el título.

“Cuando reciben un puñetazo, devuelven el golpe”, dijo el ex internacional de Tonga Willie Lose de los australianos en los comentarios del partido. “Hay un lado muy bueno aquí. Tienen algunos jugadores de calidad, de eso no hay duda. Estaban abrochados, pero decidieron combatir el fuego con fuego”.

Moli adelantó a Tonga en el segundo minuto cuando aterrizó en la parte posterior de un maul de conducción pero, después del penalti de Ryan Lonergan, Daugunu se zambulló para anotar en la esquina en el minuto 13 para darle a su equipo la ventaja.

Lonergan y William Havili intercambiaron penales antes de que los australianos ampliaran la ventaja a través de Gleeson cuando este atravesó la defensa de Tonga en los últimos segundos de la mitad.

Langi Gleeson de Australia A con el balón durante el partido World Rugby Pacific Nations 2022 entre Australia A y Tonga en Churchill Park el 16 de julio de 2022 en Lautoka, Fiji.  (Foto de Pita Simpson/Getty Images)

Langi Gleeson de Australia A con el balón durante el partido World Rugby Pacific Nations 2022 entre Australia A y Tonga en Churchill Park el 16 de julio de 2022 en Lautoka, Fiji. (Foto de Pita Simpson/Getty Photos)

Hamish Stewart agregó un tercer intento debajo de los postes cinco minutos después del reinicio antes de que Moli redujera el déficit de Tonga con una copia al carbón de su primer gol.

Sin embargo, Daugunu aprovechó la carrera arrasadora de Gleeson en la marca de la hora para anotar en la esquina, mientras que James Tuttle canceló el intento de Jay Fonokalafi de asegurar una cómoda victoria para Australia A.

Los tonganos mejoraron mucho en sus dos derrotas anteriores y anotaron tres intentos con mauls rodantes en una impresionante demostración de poder.

“Estamos bastante orgullosos”, dijo Lonergan. “Estamos decepcionados con nuestro primer juego. Después de eso, los muchachos se esforzaron y estamos muy orgullosos del esfuerzo y de cómo nos hemos unido en las últimas semanas”. Y agregó: «¡Vamos Fiji!»



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