Las ballenas de aleta austral se han recuperado en gran número en la Antártida


Estudios aéreos han encontrado grupos de hasta 150 rorcuales comunes alimentándose cerca de la Antártida, una señal de que las poblaciones se han recuperado desde la prohibición de cazar estas ballenas en 1976.


vida


7 julio 2022

Un rorcual común cerca de la Isla Elefante, Antártida

Dan Beecham

Grandes grupos de rorcuales comunes (Balaenoptera physalus quoyi) se han visto en la Antártida por primera vez desde que entró en vigor una moratoria sobre la caza comercial de ballenas en 1986.

Los rorcuales comunes son la segunda especie de ballena más grande del mundo, miden 22 metros de largo en promedio y pesan 70 toneladas. Su número disminuyó drásticamente en la Antártida en el siglo XX, ya que fueron cazados por su petróleo.

La caza de ballenas de aleta en el hemisferio sur ha estado prohibida desde 1976. Desde entonces, ha habido avistamientos anecdóticos de ballenas alrededor de la Antártida, pero no hay un estudio importante que evalúe su número.

helena herr en la Universidad de Hamburgo en Alemania viajó al mar de Weddell en la Antártida en 2018 en el rompehielos Polarstern.

Usando un helicóptero, los investigadores inspeccionaron 3251 kilómetros de océano entre abril de 2018 y marzo de 2019. El equipo contó 100 grupos de rorcuales comunes, que constaban de hasta cuatro ballenas, y ocho grupos inusualmente grandes de hasta 150 ballenas que se alimentaban juntas.

“Realmente me encanta ver ballenas desde el aire porque es espectacular tenerlas tan cerca y escucharlas”, cube Herr. “Incluso me encantan las salpicaduras de agua en tu cara, se siente como si estuvieras entre ellos y te unieras a ellos en su frenesí de alimentación”.

Herr y sus colegas estiman que hay cerca de 8000 rorcuales comunes en el área en complete.

Ella cube que la recuperación de estas ballenas es, en última instancia, una buena noticia. “Pero no debemos olvidar que el cambio climático continúa siendo una amenaza y que debemos asegurarnos de que esta historia pueda continuar”, cube.

Referencia de la revista: Informes científicos, DOI: 10.1038/s41598-022-13798-7

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