Las demandas de Ucrania de más armas chocan con las preocupaciones de Estados Unidos



WASHINGTON — Los ucranianos dicen que necesitan envíos más rápidos de artillería de largo alcance y otras armas sofisticadas para frenar el avance constante de Rusia. Estados Unidos y los europeos insisten en que hay más en camino, pero desconfían de enviar demasiado equipo antes de que los soldados ucranianos puedan ser entrenados. El Pentágono está preocupado por la posibilidad de agotar sus reservas en los próximos meses.

La administración Biden y sus aliados están luchando por equilibrar sus prioridades con las demandas de Kyiv de que las fuerzas rusas intensifiquen su bombardeo de ciudades y pueblos en el este de Ucrania, según diplomáticos, oficiales militares y legisladores estadounidenses y occidentales.

Los funcionarios estadounidenses dicen que Ucrania podría montar un contraataque y recuperar parte, aunque no todo, del territorio que ha perdido si puede continuar cobrando un precio sangriento a Rusia hasta que las nuevas armas puedan fluir desde Occidente. Pero a algunos funcionarios les preocupa que sacar a demasiados especialistas ucranianos de artillería del frente durante semanas de entrenamiento en las nuevas armas podría debilitar las defensas ucranianas, acelerar las ganancias rusas y hacer que cualquier contraataque futuro sea más difícil de llevar a cabo.

“No hay buenas opciones en una situación como esta”, dijo el senador Jack Reed, un demócrata de Rhode Island que encabeza el Comité de Servicios Armados. “Tienes que tomar a tus mejores oficiales de artillería y private alistado y enviarlos de regreso para una o dos semanas de entrenamiento. Pero a la larga, creo que ese es probablemente el movimiento más inteligente”.

Además, los funcionarios del Pentágono han expresado su preocupación por dañar la preparación para el combate de Estados Unidos si la guerra continúa durante meses o más. Después de dos décadas de apoyar principalmente misiones antiterroristas, la industria de defensa de Estados Unidos dejó de fabricar el tipo de armas que Ucrania necesitará para sobrevivir a una larga guerra de desgaste. Estados Unidos ha autorizado $ 54 mil millones en ayuda militar, económica y humanitaria para Ucrania y ha enviado más de $ 7 mil millones en armas extraídas de las reservas existentes del Pentágono.

Las solicitudes urgentes de Ucrania llegan en un momento en que Estados Unidos parece haber llegado al extremo superior del tipo de armas sofisticadas que está proporcionando. Los próximos envíos incluirán lanzacohetes múltiples montados en camiones llamados HIMARS, misiles antibuque Harpoon y guiado con precisión Obuses Excalibur. Pero los aviones de combate y los drones armados avanzados en la lista de deseos de Ucrania han sido dejados de lado por ahora como demasiado provocativos para Moscú o porque consumen demasiado tiempo para que los ucranianos aprendan a usarlos.

La guerra de casi cinco meses se encuentra en un momento crítico, dicen funcionarios estadounidenses y otras personas familiarizadas con las evaluaciones de inteligencia. Entre 100 y 200 soldados ucranianos han muerto todos los días desde que Rusia cambió su campaña militar en la primavera para centrarse en el este de Ucrania. Pero en basic, unos 20.000 rusos han muerto. Las lesiones han sacado a unos 60.000 más del campo de batalla. Casi un tercio del equipo de Rusia ha sido destruido en la guerra, según funcionarios occidentales, incluidos varios que hablaron bajo condición de anonimato para discutir información confidencial.

Para reponer su ejército, Rusia tendría que movilizar a una mayor parte de su población, haciendo una declaración de guerra —oficialmente, el conflicto sigue siendo una “operación militar especial”— o trasladando tropas y equipos desde el Extremo Norte o el Lejano Oriente de Rusia a Ucrania.

Que el presidente Vladimir V. Putin se haya mostrado reacio a emprender cualquiera de los dos movimientos es una señal de que cree que el tiempo está de su lado, dicen los funcionarios. En cambio, el El Kremlin está tratando de llenar su déficit de mano de obra con una mezcla variopinta de ucranianos de los territorios separatistas, mercenarios y unidades militarizadas de la Guardia Nacional, y prometiendo grandes bonificaciones en efectivo a los voluntarios.

Señor. Putin también podría pensar que el apoyo occidental a Ucrania pronto llegará a su límite a medida que los estadounidenses y los europeos se vuelvan más ansiosos por los precios de la energía, que se han disparado desde que comenzó la guerra.

Una señal del Sr. El enfoque precise de Putin, según personas informadas sobre las evaluaciones de la campaña, es que el Kremlin ya no está presionando para obtener ganancias rápidas en el campo de batalla como lo hizo en el impulso inicial para apoderarse de Kyiv, la capital de Ucrania. Señor. Putin ha reorganizado a sus principales comandantes en el campo de batalla en Ucrania una vez más en las últimas semanas, y los funcionarios estadounidenses dicen que los rusos han cambiado a tácticas lentas y agotadoras que el Kremlin parece dispuesto a dejar llevar a cabo.

El ejército ruso se ha basado en gran medida en su inmensa ventaja en la artillería de largo alcance en la región de Donbas, en el este de Ucrania, golpeando a los soldados ucranianos, así como a las ciudades y pueblos, desde la distancia, antes de intentar entrar.

En los últimos días, algunas fuerzas rusas habrían hecho una pausa estratégica, según una evaluación del Instituto para el Estudio de la Guerra, mientras que otros han comenzado a bombardear pueblos en Donetsk, un territorio en el Donbas.

Muchas de estas tropas rusas se están ralentizando para rearmarse y reorganizarse después de los brutales duelos de artillería en la parte de Luhansk del Donbas, mientras que el El Kremlin se apresura a cubrir su escasez de mano de obra para continuar la guerra.

“Los rusos están literalmente raspando el fondo del barril en busca de tropas y equipos de reemplazo”, dijo Frederick B. Hodges, ex alto comandante del Ejército de EE. UU. en Europa que ahora trabaja en el Centro para el Análisis de Políticas Europeas.

Funcionarios estadounidenses dicen que será difícil para Ucrania montar una contraofensiva en el corto plazo, pero que aún tiene ventajas. A lo largo de la guerra, la lucha ha favorecido en gran medida a los defensores, que pueden infligir grandes bajas desde posiciones bien protegidas. Los ucranianos han utilizado armamento moderno de diseño estadounidense y europeo, incluido el HIMARS y misiles antitanque como Javelins y NLAW, con eficacia letal contra los rusos. Pero La potencia de fuego superior de Rusia ha permitido que sus maltrechas fuerzas avancen poco a poco.

La clave para la supervivencia de Ucrania y la mayor desaceleración del avance ruso será el entrenamiento y el {hardware} occidentales adicionales.

El primer grupo de soldados ucranianos llegó a Gran Bretaña la semana pasada para asistir a un nuevo programa que, según los funcionarios allí, en última instancia, entrenará hasta 10,000 reclutas ucranianos en armamento, tácticas de patrullaje, primeros auxilios y otras habilidades, dijo recientemente el secretario de defensa de Gran Bretaña, Ben Wallace. .

“La respuesta del Reino Unido a los requisitos ucranianos en evolución considera tanto el equipo necesario para montar y mantener una respuesta efectiva a la agresión rusa como el entrenamiento requerido para usar la capacidad respectiva”, dijo el vicemariscal del aire Mick Smeath, agregado de defensa británico en Washington.

Las agencias de inteligencia estadounidenses se han esforzado por evaluar qué tan rápido las fuerzas ucranianas pueden absorber y emplear equipos estadounidenses sofisticados. Los HIMARS, para Excessive Mobility Artillery Rocket System, son la pieza central de una serie de nuevas armas occidentales de largo alcance que el ejército ucraniano está cambiando a su arsenal de obuses y municiones de cohetes de la period soviética.

Los lanzacohetes múltiples montados en camiones disparan cohetes guiados por satélite que tienen un alcance de más de 40 millas, mayor que cualquier cosa que Ucrania haya poseído. Los dos primeros lotes son destrucción de depósitos de municiones, defensas aéreas y puestos de mando rusos muy por detrás de las líneas del frente, dijeron funcionarios estadounidenses y ucranianos.

«HIMARS ya ha marcado una ENORME diferencia en el campo de batalla», dijo el ministro de defensa de Ucrania, Oleksiy Reznikov, en un mensaje de Twitter el fin de semana.

los La Casa Blanca dijo el viernes que enviaría cuatro HIMARS más de las acciones del Pentágono, los ocho ya sobre el terreno en Ucrania con sus tripulaciones entrenadas en Estados Unidos se unen a unos 100 soldados ucranianos. Los funcionarios de la administración indican en privado que se enviarán más. Gran Bretaña y Alemania se han comprometido a suministrar tres lanzadores similares.

Los funcionarios ucranianos, sin embargo, dicen que necesitan tantos los 300 lanzacohetes múltiples para combatir a Rusia, y algunos ex funcionarios del Pentágono dicen que se necesitan al menos 60 a 100 de los lanzadores para interrumpir la ofensiva rusa.

LA reporte Publicado la semana pasada por el Royal United Companies Institute, una organización de investigación en Londres, advirtió que la entrega bien intencionada de varios sistemas de artillería a Ucrania estaba creando consecuencias imprevistas.

“El enfoque precise mediante el cual cada país dona una batería de armas de manera fragmentada se está convirtiendo rápidamente en una pesadilla logística para las fuerzas ucranianas, ya que cada batería requiere una tubería separada de entrenamiento, mantenimiento y logística”, cube el informe.

Los autores del informe, Jack Watling y Nick Reynolds, también concluyeron que Ucrania necesita equipos de guerra electrónica, como dispositivos de interferencia, para combatir los sistemas rusos avanzados. Los drones de vigilancia ucranianos, que ayudan a atacar a las tropas rusas, sobreviven solo una semana antes de que las defensas rusas los obliguen a estrellarse o derribarlos, según el informe.

“Ucrania tiene la voluntad de lograr la derrota operativa del ejército ruso”, cube el informe. “En la actualidad, sin embargo, varias ventajas rusas y las debilidades de Ucrania están conduciendo a un conflicto de desgaste que corre el riesgo de una guerra prolongada, que finalmente favorece a Rusia”.

Juan Ismay reportaje contribuido.