Las escuelas residenciales de Canadá eran un horror



Nota del editor (25/7/22): Esta historia se vuelve a publicar a la luz de Visita del Papa Francisco a Canadá para disculparse con la comunidad indígena por más de un siglo de abusos por parte de los misioneros en las escuelas residenciales de todo el país.

los descubrimientos recientes de más de 1.300 tumbas sin marcar en los sitios de cuatro antiguas escuelas residenciales en el oeste de Canadá han conmocionado y horrorizado a los canadienses. Los pueblos indígenas, cuyas familias y vidas han sido atormentadas por el legado del sistema de escuelas residenciales indias de Canadá, han esperado por mucho tiempo tales revelaciones. Pero la noticia aún ha reabierto heridas dolorosas.

escuela residencial sobreviviente testimonio Durante mucho tiempo ha estado lleno de historias de estudiantes que cavan tumbas para sus compañeros de clase, de entierros sin marcar en los terrenos de la escuela y de niños que desaparecieron en circunstancias sospechosas. Muchas de estas historias fueron escuchadas por la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá (TRC, por sus siglas en inglés), que se formó en 2008 y recopiló testimonios de más de 6750 sobrevivientes. El 2015 de la CVR Reporte closing dejó bastante claro que period inevitable recuperar más tumbas sin marcar en las escuelas.

Después de todo, el objetivo del sistema de escuelas residenciales para indios de Canadá compartía el de su homólogo de internado para indios de EE. UU.: “Mata al indio y salva al hombre..” Más de 150.000 niños fueron sacados de sus hogares entre 1883 y 1997, a menudo a la fuerza, y colocados en internados distantes donde la atención se centró en el trabajo guide, la instrucción religiosa y la asimilación cultural. El Informe Closing de la CVR concluyó que el sistema de Escuelas Residenciales Indígenas fue un intento de “genocidio cultural”, pero el número creciente de puntos graves sin marcar recuperados apunta a algo aún más oscuro. Dado que se han identificado más de 1,300 tumbas utilizando un radar de penetración en el suelo en solo cuatro de las 139 escuelas residenciales administradas por el gobierno federal, la precise número oficial de 4.120 los estudiantes que se sabe que han muerto en las escuelas terminarán siendo solo una fracción del whole precise.

Apologistas del sistema de escuelas residenciales han argumentado en las últimas semanas que los niños enterrados en estas escuelas morían en gran parte de enfermedades como la tuberculosis (TB) y que las escuelas hacían lo mejor que podían para brindar educación y atención médica a los niños de las Primeras Naciones, Inuit y Métis durante una época en que sus comunidades estaban siendo devastadas por similares enfermedades. Pero incluso una lectura de curso de la literatura histórica sobre las escuelas residenciales muestra cuán equivocada es esta línea de pensamiento.

La realidad es que las condiciones en las propias escuelas fueron los principales contribuyentes a las tasas de mortalidad a menudo impactantes entre los estudiantes. En 1907, el director médico de Asuntos Indígenas Peter Bryce reportó algunos hallazgos verdaderamente inquietantes a sus superiores. Después de haber visitado 35 escuelas financiadas por el gobierno en el oeste de Canadá, Bryce informó que el 25 por ciento de todos los niños que habían asistido a estas escuelas habían muerto; en una escuela, el número fue del 69 por ciento. Si bien Bryce informó que «la causa casi invariable de muerte dada es la tuberculosis», de ninguna manera vio esto como algo pure o inevitable. Bryce, en cambio, culpó de estas terribles tasas de mortalidad a las propias escuelas, que estaban mal construidas, carecían de la ventilación adecuada y con frecuencia alojaban a los estudiantes enfermos en los dormitorios junto a sus compañeros sanos.

Bryce no fue el único que hizo sonar las advertencias sobre las escuelas. A lo largo de los más de 100 años de historia del sistema, los inspectores escolares, directores de escuelas, funcionarios médicos y agentes indígenas emitieron repetidas advertencias sobre las condiciones insalubres en las escuelas. Este registro de archivo Detalla las instalaciones médicas inadecuadas de las escuelas, las salas de aislamiento inexistentes y la falta de enfermeras escolares. También documenta edificios permanentemente superpoblados y en ruinas con mala ventilación y calefacción insuficiente, así como la nutrición lamentablemente inadecuada que se brinda a los estudiantes.

El tema de la alimentación y la nutrición, en specific, habla de las formas en que las malas condiciones en las escuelas socavaron la salud de los estudiantes. Como historiador de la escuela residencial JR Miller ha escrito, “’Siempre tuvimos hambre’ podría servir como eslogan para cualquier organización de ex alumnos de internados”. La CVR recopiló inquietante testimonio de sobrevivientes, incluido Andrew Paul, quien describió su tiempo en la Escuela Residencial Católica Romana Aklavik en los Territorios del Noroeste: “Llorábamos por tener algo bueno para comer antes de dormir. Muchas veces la comida que habíamos estado rancia, llena de gusanos, apesta”.

La desnutrición, por supuesto, comprometió el sistema inmunológico de los niños, haciéndolos más vulnerables a la tuberculosis y otras enfermedades infecciosas. En el caso de la tuberculosis, estudios han demostrado consistentemente que la desnutrición del tipo comúnmente descrito por Paul y otros sobrevivientes conduce a una mortalidad significativamente mayor entre las personas infectadas. Y el nuestra propia investigación ha demostrado, también habría llevado a un riesgo mucho mayor de por vida de una amplia gama de afecciones crónicas, como la obesidad, la diabetes tipo 2 y la hipertensión.

Las autoridades gubernamentales y eclesiásticas eran muy conscientes del alcance del hambre y la desnutrición en las escuelas, tanto antes como después del informe condenatorio de Bryce. En la década de 1940, por ejemplo, una serie de inspecciones escolares realizadas por la División de Nutrición federal encontró casi universalmente un servicio de alimentos deficiente en las escuelas y una desnutrición generalizada. Después de que fracasaron los intentos de mejorar la capacitación de los cocineros escolares, el jefe de la División de Nutrición, LB Pett, optó por utilizar la mala salud de los niños como una oportunidad para estudiar la eficacia de una variedad de intervenciones nutricionales experimentales (y no intervenciones, como resultó) en las dietas de los niños desnutridos.

El resultado fue un serie de experimentos de nutrición realizado en casi 1,000 niños en seis escuelas residenciales entre 1948 y 1952. Estos incluyeron un experimento aleatorio doble ciego que examinó los efectos de los suplementos nutricionales en niños que mostraban signos clínicos de deficiencia de vitamina C, con la mitad de los estudiantes recibiendo placebos y la otra la mitad recibe tabletas de vitaminas; un examen del impacto de una mezcla experimental de harina fortificada que incluía harina de huesos molida, entre otras cosas, en St. la Escuela de María en Kenora, Ontario; y un examen de los efectos del consumo inadecuado y adecuado de leche en una población de niños con signos clínicos de deficiencia de riboflavina en la Escuela Alberni en Columbia Británica.

Ninguno de estos experimentos hizo nada para abordar las causas subyacentes de la desnutrición en las escuelas, que period simplemente que la comida que se proporcionaba a los estudiantes period insuficiente tanto en cantidad como en calidad. Después de todo, según los propios cálculos de Pett, la subvención federal per cápita proporcionada para alimentos en la mayoría de las escuelas period a menudo la mitad de la necesaria para mantener una dieta equilibrada. Y lo mismo ocurrió con casi todos los aspectos del sistema de escuelas residenciales que, desde su inicio hasta el cierre de la última escuela en 1997, estuvo estructuralmente subfinanciado. En comparación con las escuelas públicas y los internados financiados por las provincias, las escuelas residenciales recibieron una financiación escasa. En Manitoba, Asuntos Indígenas pagó $180 por año para estudiantes en escuelas residenciales en 1938, mientras que los internados como Manitoba Faculty for the Deaf y Manitoba Dwelling for Boys recibieron $ 642 y $ 550 por año, respectivamente, del gobierno provincial. Los internados de indios americanos, en comparación, fueron financiados a un tasa per cápita de $ 350.

Una imagen related surge cuando observamos el tipo de atención médica a los estudiantes de escuelas residenciales que recibieron efectos que empeoraron por las condiciones dentro de las escuelas residenciales. Para la década de 1940, los estudiantes con TB eran enviados de escuelas residenciales a Hospitales indios racialmente segregados o sanatorios para TB—típicamente sin el conocimiento o consentimiento de sus padres— donde a menudo permanecían durante años. Los hospitales y sanatorios indios, al igual que las escuelas residenciales, se financiaron a una tasa mucho más baja, a menudo solo el 50 por ciento del costo per cápita para pacientes no indígenas en hospitales y sanatorios provinciales y municipales, lo que significa que la atención médica brindada a los niños indígenas pacientes con La tuberculosis estaba por debajo del estándar.

Los pacientes indígenas, algunos tan jóvenes como recién nacidos, también tenían más probabilidades de recibir cirugías debilitantes permanentes y permanecieron en el hospital durante mucho más tiempo que los pacientes no indígenas. Esto fue en parte el resultado de la creencia de que no se podía “confiar” en que los pacientes indígenas siguieran un régimen de drogas en casa, y en parte porque los hospitales eran un brazo del programa de asimilación del gobierno federal para los pueblos indígenas. Cuanto más tiempo permanecían los pacientes, y en specific los niños, en el hospital indio, más possible period que perdieran sus lenguas indígenas y las conexiones con sus comunidades de origen.

Comparable a la práctica común en las escuelas residenciales, los administradores de hospitales y sanatorios fueron laxitud en informar a las familias sobre las condiciones de la muerte de un niño, dónde fueron enterrados o, inquietantemente, que el niño paciente había fallecido. Muchas familias aún no saben qué pasó con los seres queridos que se fueron a estas instituciones y nunca regresó.

Está claro, entonces, que la afirmación de los apologistas de las escuelas residenciales de que estos niños «solo» murieron de TB es, en última instancia, un intento de encubrir lo que muchos sobrevivientes de escuelas residenciales y un número creciente de estudiosos—nosotros incluidos— lo hemos caracterizado como genocidio, y punto. Muchos niños murieron de tuberculosis, así como de epidemias de sarampión, gripe y otras enfermedades infecciosas. Pero es claro que estos crónica y intencionalmente instituciones con fondos insuficientes en realidad causado las altas tasas de mortalidad entre los estudiantes. Lo que también es indiscutible, con base en los propios registros del gobierno, es que generaciones de funcionarios y políticos del gobierno federal sabían que las malas condiciones en las escuelas estaban matando niños y optaron por no hacer nada.

Este es un artículo de opinión y análisis; las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente los de Científico americano.