Las mariposas monarca se colocan en la Lista Roja de la UICN



La mariposa monarca de América del Norte, cuya llamativa apariencia y extraordinaria migración la han convertido en uno de los insectos más queridos del continente, ha sido clasificada como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la autoridad científica más completa del mundo sobre el estado de las especies.

La decisión se produce después de décadas de disminución de las poblaciones impulsada por pérdidas en las plantas que necesitan como orugas y en los bosques donde los adultos pasan el invierno, combinado con el cambio climático, según la evaluación. Los autores revisaron alrededor de 100 estudios, entrevistaron a expertos y aplicaron criterios de la Lista Roja de Especies Amenazadas del grupo para llegar a su decisión.

“Ha sido muy triste ver que su número disminuya tanto, así que cualquier cosa que pueda ayudarlos me hace feliz, y creo que esta designación podría ayudarlos”, dijo Karen Oberhauser, bióloga conservacionista de la Universidad de Wisconsin que ha estudiado a las monarcas. durante más de 35 años y contribuyó a la evaluación. “Aunque es triste que necesiten esa ayuda, han llegado al punto en que se justifica esta designación”.

El número de monarcas occidentales, que viven al oeste de las Montañas Rocosas, se desplomó en un 99,9 % entre la década de 1980 y 2021. Si bien se recuperó un poco este año, sigue estando en gran peligro. Las monarcas orientales, que constituyen la mayor parte de la población de América del Norte, se redujeron en un 84 % entre 1996 y 2014. La nueva designación de especie en peligro abarca a ambas poblaciones.

En 2020, los funcionarios de vida silvestre de EE. UU. descubrió que las monarcas estaban en peligro de extinción pero se negaron a agregarlos a la lista de especies en peligro de extinción porque dijeron que la conservación de otras especies tenía prioridad.

Las orugas de la monarca dependen del algodoncillo, las únicas plantas que pueden comer. Después de dejar sus lugares de hibernación, que para la mayoría de las monarcas se concentran en unas pocas hectáreas de bosque en el centro de México, las hembras depositan huevos en plantas de algodoncillo desde Texas hasta el norte de Canadá en un viaje multigeneracional.

La destrucción del hábitat en esos bosques mexicanos fue una amenaza temprana, dijo Anna Walker, entomóloga de la New Mexico BioPark Society que dirigió la evaluación. El gobierno mexicano intervino, creó una reserva en 1986 y la amplió en 2000. Si bien persisten las preocupaciones sobre la tala ilegal y las enfermedades, ese trabajo de conservación ha ayudado, dijo, a detener la pérdida del hábitat de hibernación con bastante eficacia.

Pero surgió un nuevo problema, señaló la evaluación: los agricultores estadounidenses recurrieron a cultivos genéticamente modificados para resistir el glifosato, un herbicida que se usa en el herbicida Roundup.

“De repente se roció glifosato sobre una gran superficie agrícola en el Medio Oeste”, dijo la Sra. Walker dijo. “Eso eliminó muchas de las plantas de algodoncillo de las que dependen las orugas de la monarca”.

Luego está el cambio climático, que empeora las tormentas, las sequías y otros eventos similares que pueden ser catastróficos para las poblaciones ya vulnerables. Las estaciones cálidas y secas de primavera en el sur son motivo de especial preocupación para los expertos en monarcas. Agregue a eso preguntas más amplias sobre el cambio climático que interrumpe ciclos antiguos, como cuando brotan las plantas.

“Estamos empezando a ver este tipo de desajuste entre el momento en que los insectos están listos para comenzar la primavera y el momento en que las plantas están listas”, dijo la Sra. Walker dijo. “Hay un montón de incógnitas”.

LA estudio reciente complica la imagen, encontrando que la abundancia de monarcas de verano había disminuido en algunas áreas mientras que había aumentado en otras, quizás en parte porque el clima más cálido en las áreas del norte en realidad ayudaba a las monarcas a prosperar en esas regiones. Pero incluso esos autores indicaron que cualquier lado positivo podría ser de corta duración, y advirtieron que “la aceleración del cambio climático puede traer amenazas crecientes”.

La decisión de la Lista Roja limita la lista en peligro de extinción a las monarcas migratorias, lo que se aplica a las de América del Norte. Surgió de la primera evaluación del grupo de estas mariposas. La especie más amplia incluye una variedad no migratoria en el Caribe y desde el sur de México hasta el norte de América del Sur.

La migración de las monarcas de América del Norte se considera una de las maravillas del mundo pure: insectos diminutos que vuelan miles de millas al norte en el transcurso de unas pocas generaciones y regresan en solo una generación, con mariposas individuales que vuelan quizás más de 2500 millas.

Los expertos en mariposas monarca están ansiosos por conseguir la ayuda del público para salvar a la especie. Su mensaje: Plante algodoncillo nativo de su región, lo que probablemente signifique algodoncillo tropical lejano (Puede hacer más daño que bien, especialmente en el Sur). algodoncillo de pantano es una variedad atractiva y fácil de cultivar originaria de todas las áreas excepto las más occidentales de los Estados Unidos contiguos. Eso es para la puesta de huevos y las orugas. Las mariposas necesitan néctar, así que plante flores nativas que florezcan cuando haya monarcas en su área.

Dr. Oberhauser reconoce que tales intervenciones ayudaron a estabilizar las cifras de población en los últimos años.

“Nos mantenemos en un número que no es del todo sostenible”, dijo. “Pero si no tuviéramos todos estos esfuerzos por parte de muchas organizaciones e individuos diferentes, creo que los números serían aún más bajos”.

La última actualización de la Lista Roja de la UICN también trajo malas noticias para los esturiones: todas las especies sobrevivientes ahora están en riesgo de extinción, frente al 85 por ciento de las especies en 2009. El esturión Yangtze, un pez de China, ha pasado de estar en peligro crítico a extinguirse en el salvaje.

El número de tigres, por otro lado, mostró un aumento del 40 por ciento desde la evaluación anterior, que la organización atribuye a un mejor conteo combinado con números estabilizados o en aumento.

emily anthes reportaje contribuido.