Las mentes de los peces antiguos pueden explicar la evolución de los tetrápodos




Uno de los momentos más importantes y desconcertantes de la historia del planeta fue la aparición del primer pez fuera del agua y la evolución de esos peces hasta convertirse en los primeros tetrápodos terrestres hace aproximadamente 250 millones de años.

Los paleontólogos se han esforzado durante mucho tiempo por explique esta transición evolutiva, y según un estudiar en vida electronica, las investigaciones sobre antiguos fósiles de peces pulmonados podrían ayudar. Los estudios sugieren información importante sobre la formación y función de los primeros cerebros tetrápodos.

Pez fuera del agua

Los científicos teorizan que los tetrápodos, el conjunto de vertebrados terrestres tradicionalmente de cuatro extremidades que incluyen anfibios, reptiles y mamíferos, evolucionaron a partir de peces antiguos. En el período Devónico Medio, dicen, las poderosas y carnosas aletas de los peces con aletas lobuladas se convirtieron en extremidades, y el tetrápodo apareció por primera vez.

Para comprender esta transformación, los paleontólogos a menudo recurren al pez pulmonado, uno de los ancestros de aletas lobuladas más cercanos de los tetrápodos que todavía nada hoy. Un equipo de investigadores de la Universidad de Flinders estudió las cavidades craneales de seis especies fosilizadas de peces pulmonados y descubrió que las áreas olfativas de los cerebros de peces pulmonados antiguos demostraban una gran plasticidad. Esto significa que los animales poseían un sentido del olfato particularmente poderoso y adaptable en comparación con sus otros sentidos. El equipo también descubrió que estas áreas olfativas en realidad aumentaron de tamaño a lo largo de sucesivas especies de peces pulmonados.

«Nuestro descubrimiento muestra que los cerebros de los peces pulmonados han evolucionado constantemente a lo largo de sus 400 millones de años de historia», cube la autora principal del estudio, Alice Clement, investigadora paleontológica de la Universidad de Flinders, en un artículo. presione soltar. «Sugiere que probablemente siempre hayan confiado en su sentido del olfato en lugar de la vista para navegar en sus entornos. Esto es bastante diferente a otros peces que usan la vista con mucha más fuerza».

Rastrear el desarrollo de estos cerebros a lo largo del tiempo podría explicar mucho más que la evolución del pez pulmonado. De hecho, dicen los investigadores, podría indicar cómo podrían haber sido los cerebros de los primeros tetrápodos. Esto podría informar su comprensión de cómo evolucionaron estos animales amantes de la tierra y cómo usaron sus sentidos para llevar a cabo su vida diaria.

Investigación de cerebros de peces

Para producir sus hallazgos, los investigadores implementaron herramientas de imágenes no invasivas para modelar las cavidades craneales de seis peces pulmonados fosilizados (Iowadipterus halli, Gogodipterus paddyensis, Pillararhynchus longi, Griphognathus whitei, Orlovichthys limnatis y Rhinodipterus ulrichi). Estos modelos internos se conocen como endomoldes craneales y, aunque no pueden revelar la estructura del cerebro directamente, permiten a los científicos suponer el tamaño de secciones específicas del cerebro.

«Este documento duplica efectivamente el número de endomoldes de peces pulmonados conocidos», cube en un comunicado de prensa el autor principal del estudio, Tom Challands, profesor de paleontología en la Universidad de Edimburgo en Escocia. «Su calidad de conservación a menudo se ve dañada por el aplastamiento o la rotura de un fósil, y el cerebro en sí tiene un potencial de conservación muy pobre y actualmente no se conoce en ningún pez pulmonado fósil».

En última instancia, el equipo comparó sus endomoldes con las cavidades craneales de vertebrados vivos estrechamente relacionados para revelar la aptitud olfativa del pez pulmonado. «Estudiar a nuestros ‘primos pescados’, los peces pulmonados, continúa ayudándonos a comprender cómo los peces abandonaron el agua por primera vez hace unos 350 millones de años y comenzaron a convertirse en animales terrestres», concluye Clement en un comunicado de prensa.