Las mentiras de Boris Johnson funcionaron durante años, hasta que no lo hicieron


Después de toda una vida de fanfarronear y disimular su camino a través de un escándalo tras otro gracias a sus prodigiosas habilidades políticas, una potente combinación de encanto, astucia, crueldad, arrogancia, destreza oratoria y fanfarronería Wodehousiana arrugada, Boris Johnson finalmente ha llegado al last. Parece que las leyes de la gravedad se aplican a él después de todo.

No es que alguna vez engañó a nadie acerca de quién period en realidad. A lo largo de los años, se le ha descrito rutinariamente como mendaz, irresponsable, imprudente y carente de una filosofía coherente que no sea querer tomar y aferrarse al poder.

“La gente sabe que Boris Johnson miente desde hace 30 años”, dijo el escritor y académico Rory Stewart, exmiembro conservador del Parlamento, dijo recientemente. “Es probablemente el mejor mentiroso que hemos tenido como primer ministro. Conoce cien maneras diferentes de mentir.

A diferencia del expresidente Donald J. Trump, otro político con una relación improvisada y a menudo distante con la verdad, el Sr. El enfoque de Johnson rara vez ha sido duplicar sus mentiras o engañarse a sí mismo para actuar como si fueran verdad. Más bien, los reformula para que se ajusten a la nueva información que sale a la luz, como si la verdad fuera un concepto fungible, no más sólido que arenas movedizas.

Engañar, omitir, ofuscar, fanfarronear, negar, desviar, atacar, disculparse dando a entender que no ha hecho nada malo: el plan del primer ministro británico para hacer frente a una disaster, dicen sus críticos, casi nunca comienza, y rara vez termina, simplemente diciendo la verdad. Ese enfoque le funcionó durante años, hasta que finalmente dejó de funcionar.

Su gobierno soportó escándalo tras escándalo, gran parte centrado en el Sr. El propio comportamiento de Johnson. Fue reprendido por el propio asesor de ética del gobierno después de que un rico donante conservador contribuyera con decenas de miles de libras para ayudarlo a renovar su apartamento. (El Sr. Johnson devolvió el dinero). Hubo mensajes de texto privados que intercambió con un rico hombre de negocios británico sobre su plan para fabricar ventiladores en los primeros días de la pandemia de coronavirus, que plantearon dudas sobre la incorrección. Hubo una acumulación casi ridícula de revelaciones vergonzosas sobre la frecuencia con la que el Sr. Los ayudantes de Johnson (y, a veces, el Sr. Johnson) asistieron a fiestas alcohólicas durante los peores días del encierro de Covid, violando flagrantemente las reglas que el país se había impuesto.

Al last, las diferentes explicaciones del primer ministro sobre lo que sabía y cuándo sobre Chris Pincher, un legislador conservador acusado de conducta sexual inapropiada, finalmente inclinaron la balanza en su contra. Estaba claro que una vez más había fallado en decir la verdad.

“Lo han descubierto”, dijo Anthony Sargeant, de 44 años, un desarrollador de software program que vive en la ciudad norteña de Wakefield. “Lo molesto de esto es que las señales estaban allí”.

“Ha sido despedido de cargos periodísticos anteriores por mentir”, dijo el Sr. Sargeant continuó, señalando el momento en que el Sr. Johnson, entonces un joven reportero, fue despedido del Occasions de Londres por inventar una cita. “Sin embargo, allí estaba, el líder del Partido Conservador convirtiéndose en primer ministro”.

Después de ayudar a diseñar la caída de su competente pero mediocre predecesora, Theresa Might, en 2019, el Sr. Johnson asumió el cargo con un enérgico mandato de cambio. Su mensaje populista, su personalidad optimista y sus fáciles promesas de reducir los impuestos y la burocracia, liberar a Gran Bretaña de las cargas de pertenecer a la Unión Europea y restaurar el orgullo del país en sí mismo atrajeron a un público cansado de la brutal lucha por el referéndum del Brexit y ansioso por abrazar a alguien que parecía estar expresando lo que él mismo sentía.

Pero como el Sr. Trump, quien puso un tono más siniestro en su propio mensaje populista, el Sr. Johnson siempre se ha comportado como si fuera más grande que el cargo que ocupaba, como si el daño que causó fuera intrascendente mientras pudiera permanecer en el poder. Su discurso de renuncia, en el que prometió permanecer en el cargo hasta que los conservadores pudieran elegir un nuevo líder, se destacó por su falta de autoconciencia y su mala lectura del estado de ánimo cuajado de sus antiguos seguidores.

Nacido Alexander Boris de Pfeffel Johnson, comenzó a usar «Boris» en una especie de ejercicio de cambio de marca en la escuela secundaria, el futuro ex primer ministro tiene una historia larga y bien documentada tanto de evadir la verdad como de actuar como si se cree exento de las reglas normales de conducta. Sus muchos años en la vida pública, como reportero y columnista de un periódico, como editor de una influyente revista política de Londres, como político, han dejado un rastro de testigos y víctimas de su naturaleza resbaladiza.

Cuando period editor de la revista Spectator, mintió al editor, Conrad Black, prometiendo no servir en el Parlamento mientras trabajaba en la revista. (Lo hizo). Cuando fue elegido por primera vez para el Parlamento, mintió a sus electores cuando prometió dejar su trabajo como Espectador. (No lo hizo.) Como legislador, mintió al líder del partido, Michael Howard, y a los medios de comunicación cuando declaró públicamente que no había tenido una aventura con una escritora de la revista, ni que ella estaba embarazada y pagada. su aborto. (Él había hecho todo eso.)

En un extraño incidente que encontró hilarante pero que ejemplificaba su falta de seriedad normal, en 2002 ordenó a un empleado de The Spectator que se hiciera pasar por él cuando un fotógrafo para The New York Occasions llegó para tomar su foto, esperando que The Occasions se avergonzara al publicar una fotografía de la persona equivocada. (La artimaña se descubrió solo hacia el last de la sesión de fotos, cuando el editor de la revista descubrió lo que estaba sucediendo).

Cuando period corresponsal en Bruselas del Each day Telegraph, de tendencia derechista, a fines de la década de 1980, el Sr. Johnson escribió artículos muy entretenidos pero descaradamente inexactos diseñados para pintar a la Unión Europea como una fábrica de regulaciones menores que intentan acabar con la individualidad británica, artículos que ayudaron a establecer una narrativa antieuropea para una generación de conservadores y allanaron el camino para Brexit, dos décadas. luego.

Señor. El mismo Johnson describió la experiencia años después a la BBC como «arrojar piedras sobre el muro del jardín» y luego se dio cuenta de que «todo lo de Bruselas estaba teniendo este efecto sorprendente y explosivo en el partido Tory».

“Y realmente me dio esta, supongo, bastante extraña sensación de poder”, dijo.

En 2016, sirviendo simultáneamente como alcalde de Londres y miembro del Parlamento, el Sr. Johnson traicionó al líder del Partido Conservador, el primer ministro David Cameron, cuando lideró el lado a favor de la salida del debate sobre el Brexit, en contra de la posición del partido. Sirviendo al secretario de Relaciones Exteriores bajo el Sr. La sucesora de Cameron, la Sra. Might, él la apuñaló por la espalda, y preparó el escenario para su propio acceso al trabajo, al renunciar al gobierno y denunciando públicamente el acuerdo del Brexit que llevaba meses negociando.

Su mujeriego y aventuras fueron un secreto a voces durante su largo matrimonio con su segunda esposa, Marina Wheeler, la madre de cuatro de sus (al menos) siete hijos. Se separaron cuando salió a la luz su romance con una funcionaria conservadora, Carrie Symonds, ahora madre de dos de los siete.

Tiene al menos otro hijo, una hija nacida durante una relación con un asesor casado cuando él period alcalde de Londres (todavía casado), a principios de la década de 2010.

“No aceptaría la palabra de Boris sobre si es lunes o martes”, dijo Max Hastings, el editor de Telegraph que contrató al Sr. Johnson como su corresponsal en Bruselas, Una vez dicho. En 2019, cuando el Sr. Johnson estaba a punto de convertirse en primer ministro, el Sr. Hastings escribió un artículo titulado «Yo period el jefe de Boris Johnson: no es apto para ser primer ministro». en eso, oye llamado Sr. Johnson un «charlatán retozando» que sufría de «bancarrota ethical» y exhibió «un desprecio por la verdad».

Señor. Hastings, que empleó al Sr. Johnson, cuando el futuro primer ministro tenía 20 años, no fue el primero en plantear dudas sobre su seriedad de propósito y su sentido inflado de sí mismo.

Cuando el Sr. Johnson tenía 17 años y period estudiante en Eton Faculty, el internado para varones que atiende a las élites del país, su profesor de clásicos envió una carta a casa al Sr. El padre de Johnson, Stanley.

“Boris realmente ha adoptado una actitud vergonzosamente arrogante en sus estudios clásicos”, dijo el maestro Martin Hammond. escribióy “a veces parece ofendido cuando se le critica por lo que equivale a una grave falta de responsabilidad”.

Agregó, hablando del adolescente que crecería para ser primer ministro: “Creo que honestamente cree que es una grosería de nuestra parte no considerarlo como una excepción, alguien que debería estar libre de la pink de obligaciones que ata a todos. más.»

isabella kwai contribuyó con reportajes desde Londres.