Las mordeduras de serpientes exóticas aumentan en el Reino Unido, según un nuevo estudio




Durante la última década, se informaron más de 300 mordeduras de serpientes exóticas en el Reino Unido, incluidos 72 niños, 13 menores de cinco años, según un nuevo estudio en Toxicología Clínica. Esto es inusual, pero según el Servicio Nacional de Información sobre Venenos (NPIS) del Reino Unido, ningún niño resultó gravemente dañado. Sin embargo, nueve pacientes habían sido mordidos dos veces y uno había sido mordido tres veces.

Los datos extraídos de una auditoría del NPIS indican que entre 2009 y 2020, 321 mordeduras de serpientes exóticas fueron de 68 especies diferentes de serpientes exóticas. Solo 15 pacientes exhibieron síntomas graves, incluido un conservacionista que había sido mordido previamente por una mamba verde oriental y luego murió después de ser mordido por una cobra actual.

Con solo una serpiente venenosa nativa del área, la sumador europeo — el aumento de las mordeduras de serpientes se atribuye a que los residentes del Reino Unido tienen serpientes como mascotas. Se estima que casi uno de cada 100 hogares tiene una serpiente como mascota en el Reino Unido.

«La posibilidad de ser mordido por una serpiente exótica (no nativa) (en el Reino Unido) aún es remota, y las mordeduras ocurren típicamente en aquellos que tienen serpientes como parte de su ocupación o pasatiempo», cube el autor principal Pardeep Jagpal, de la NPIS (Unidad de Birmingham) en un presione soltar. «El acceso rápido al asesoramiento clínico de expertos y la disponibilidad del antídoto apropiado son consideraciones importantes cuando ocurren estos accidentes».

Según el comunicado de prensa, de las 321 mordeduras de serpientes exóticas en 300 pacientes:

  • El 64,5 por ciento de las mordeduras ocurrieron en hombres, y diez personas fueron mordidas en más de una ocasión.

  • El 22,5 por ciento de las mordeduras ocurrieron en niños, 13 de los cuales tenían cinco años o menos.

  • El 57,3 por ciento de las mordeduras fueron causadas por serpientes de la familia Colubridae, incluidas las serpientes nariz de cerdo, las serpientes reyas y las serpientes de agua falsas.

  • El 9,3 por ciento de las mordeduras fueron de especies de Viperidae, incluidas las serpientes de cascabel de espalda de diamante occidental y las cabezas de cobre.

  • El 4,3 por ciento de las mordeduras fueron de especies de Elapidae, más comúnmente de cobras indias, cobras con monóculo y cobras reales.

De los casi 300 pacientes, solo 17 recibieron tratamientos antiofídicos.

«Nuestros resultados muestran un aumento normal en el número de mordeduras de serpientes exóticas reportadas al NPIS en comparación con las cifras anteriores», cube el coautor David Warrell en un comunicado de prensa.

«La mayoría de estas mordeduras ocurren en los dedos, las manos y las muñecas luego de la interacción de manipulación deliberada por parte de personas que tienen serpientes como parte de su ocupación o pasatiempo. Si bien la propiedad de muchas especies venenosas requiere una licencia especial en el Reino Unido, se reconoce que algunas personas pueden mantener estas serpientes ilegalmente, lo que significa que el número actual de lesiones por mordeduras de serpientes exóticas puede estar subestimado», cube Warrell.