Las pequeñas bibliotecas gratuitas luchan contra los códigos de zonificación locales



En octubre de 2020, Tina Musich erigió una pequeña caja de madera con techo inclinado en un poste en su patio delantero en Oradell, Nueva Jersey. La puerta de vidrio de la caja reveló una pila de libros que la gente podía tomar, devolver e intercambiar libremente.

Su pequeña biblioteca gratuita pronto resultó ser un éxito en el vecindario. Tanto los adultos como los niños tomaban o dejaban libros todos los días. Musich recibiría personalmente cumplidos sobre la biblioteca al menos una vez a la semana.

«La entrega de libros y las pequeñas bibliotecas gratuitas permiten que las comunidades se unan y compartan el amor por la lectura mientras practican un distanciamiento social seguro en estos tiempos de pandemia», escribió en línea. «Enseñan a nuestros hijos a compartir y a la comunidad. Con la biblioteca cerrada por más de un año, la experiencia de elegir un libro se ha perdido».

Los funcionarios encargados de hacer cumplir los códigos locales estaban menos satisfechos. Citando una queja anónima, ordenaron a Musich que la derribara en marzo de 2021. Dijeron que la biblioteca period lo suficientemente alta como para ser considerada una estructura accesoria según el código de zonificación del municipio. Eso significaba que Musich necesitaba un permiso para construirlo, que no tenía.

En la siguiente reunión del concejo municipal, se le dijo a Musich que podía reducir la altura de la biblioteca para evitar el requisito de permisos o pasar por el largo proceso de obtener una variación de zonificación. Ninguna opción period atractiva. A Musich le preocupaba que una biblioteca lo suficientemente pequeña como para evitar la necesidad de un permiso obligara a los clientes a agacharse. Obtener un permiso solo para mantener su biblioteca parecía excesivo.

Musich obedientemente desmanteló la biblioteca. Pero también inició una petición para cambiar el código de zonificación. A los pocos días, informó NorthJersey.com, el alcalde de la ciudad y el presidente del condado se comunicaron con Musich para decirle que apoyaban la modificación del código de zonificación para dar cabida a bibliotecarios aficionados como ella.

La historia de Musich es bastante típica de las disputas que surgen periódicamente sobre Little Free Libraries. Bibliófilos de todo el país se han abocado a erigirlos en la década desde que aparecieron por primera vez. Con la misma rapidez, los entrometidos y los burócratas han exigido que los eliminen.

Ocasionalmente, la oposición está impulsada por el contenido o el simbolismo de las bibliotecas. Pero por lo normal se deriva de códigos de zonificación quisquillosos que son hostiles a las nuevas concepts oa los nuevos espacios donde esas concepts pueden tomar forma concreta.

Pero las Little Free Libraries son populares e inocuas, y eso hace que sea difícil acabar con ellas. Frente a la perspectiva de ordenar su eliminación, muchos gobiernos locales han cambiado sus leyes para que las pequeñas bibliotecas puedan permanecer.

cajitas

Little Free Libraries comenzó en 2009, cuando el residente de Hudson, Wisconsin, Todd Bol, construyó una con la forma de una escuela de una sola habitación para honrar a su difunta madre, una maestra de escuela. A los vecinos les gustó, así que comenzó a construir más y a regalarlos.

Al año siguiente, se había erigido uno en Madison, Wisconsin. En 2011, la cantidad de pequeñas bibliotecas gratuitas había aumentado a 400. En 2012, había miles en todo Estados Unidos.

«Es un concepto que tocó una fibra wise», cube Margret Aldrich, directora de comunicaciones de Little Free Library, una organización sin fines de lucro creada en 2012 para promover estas cajas para compartir libros. «Creo que ha sido tan common porque las personas pueden compartir su amor por la lectura y pueden conectarse con sus vecinos».

Según el recuento de Little Free Library, hay más de 125.000 intercambios de libros individuales en todo el mundo en 112 países y en los siete continentes. Uno llegó al Polo Sur en 2020.

Las bibliotecas públicas tradicionales, especialmente las de las escuelas, parecen no poder escapar de la controversia política sobre qué libros deben o no deben tener. La pink privada y descentralizada de Little Free Libraries ha evitado estas batallas tóxicas, en su mayoría.

En 2016, a algunos miembros del Ayuntamiento de Dallas les preocupaba que estas cajas se usaran para distribuir pornografía a los niños. Pero finalmente decidieron no imponer reglas específicas sobre las estructuras.

Hace algunos años en Washington, DC, un descontento anónimo dejó una larga misiva en una pequeña biblioteca gratuita en el vecindario Mount Nice de la ciudad, quejándose de que las estructuras «presentan una serie de problemas, incluido el robo de patrocinio de las sucursales de bibliotecas públicas existentes, la corporativización de circulación literaria y ayudar a aburguesar los barrios urbanos». La nota produjo principalmente ojos en blanco. El jefe del sistema de bibliotecas públicas de DC que se sepa que estaba bien con la competencia.

El problema estructural

Más típicamente, las objeciones a Little Free Libraries se basan en las formas físicas que toman. Cuando Ricky y Teresa Edgerton pusieron uno afuera de su casa en Shreveport, Louisiana, no pensaron que estaban haciendo nada malo. Pero en enero de 2015, los funcionarios de zonificación colocaron un aviso en su intercambio de libros diciendo que tenía que dejar de operar.

La razón period doble. Los administradores de zonificación dijeron que la biblioteca period comparable a un uso comercial, lo cual estaba prohibido por la zonificación exclusivamente residencial de la propiedad de los Edgerton. También dijeron que las estructuras accesorias solo estaban permitidas en los patios traseros y laterales. Los Edgerton habían puesto su «caja de alquiler», como la describieron los funcionarios de zonificación, frente a su casa.

El hecho de que una sola caja de libros de tres pies por tres pies pueda ser ilegal de dos maneras diferentes ilustra la batalla cuesta arriba que los propietarios de viviendas pueden enfrentar cuando intentan establecer sus propias bibliotecas. Los reinos de las reglas que rigen qué puede ir a dónde en los vecindarios unifamiliares de Estados Unidos crean trampas interminables para los bibliotecarios desprevenidos.

Cuando Spencer Collins, de 9 años, instaló una biblioteca frente a su casa en Leawood, Kansas, en 2014, los funcionarios de la ciudad le informaron que las estructuras accesorias independientes estaban prohibidas a menos que se permitieran expresamente. In Los Angeles the next 12 months, code enforcement prompted some drama when officers informed actor Peter Prepare dinner that the library he had put in within the nature strip between the sidewalk and road in entrance of his home (technically public property) was an unlawful obstruction that may have ir.

Estas bibliotecas podrían haber escapado a la atención del ayuntamiento. Pero en todos los casos, los oficiales de cumplimiento del código culparon de sus medidas enérgicas a los sistemas de quejas anónimas que permiten a los residentes malhumorados delatar a sus vecinos en un secreto cómodo y sin consecuencias.

Incluso cuando las autoridades municipales deciden mirar hacia otro lado, los gobiernos privados de Estados Unidos están listos para intervenir. La mayoría de las veces, cube Aldrich, son los estatutos de la asociación de propietarios, no los códigos de zonificación, los que causan problemas legales para las nuevas bibliotecas.

finales felices

Los obstáculos con los que se topa Little Free Libraries son a menudo ridículos. La buena noticia es que por lo normal logran superarlos.

El caso de Collins se convirtió rápidamente en una sensación mediática, probablemente porque involucraba a un niño de 9 años. Según Aldrich, Collins recibió cartas de apoyo de autores famosos como Lemony Snicket de una sobreviviente del Holocausto, quien dijo que el comportamiento de los funcionarios de Leawood incluso la recordaba a los nazis que quemaban libros. El gobierno de la ciudad pronto cedió ante la presión y legalizó las Pequeñas Bibliotecas Gratuitas.

En 2015, el Ayuntamiento de Shreveport modificó sus leyes para permitir que los propietarios, dentro de lo razonable, establezcan «cajas de intercambio de libros al aire libre» en los patios delanteros de sus hogares. Los Ángeles, por otro lado, se negó a desregular. cocinero le dijo a la Tiempos de Los Ángeles mantendría su biblioteca en funcionamiento de todos modos, a pesar de «el cíclope cegado de la ciudad de Los Ángeles, que balancea salvajemente su garrote para destruir algo que ha hecho de la ciudad y de este vecindario un lugar mejor».

La frecuencia de estos incidentes parece estar disminuyendo. Durante los últimos años, cube Aldrich, la cantidad de personas que se comunican con su organización por problemas de cumplimiento del código se ha reducido notablemente. «Creo que eso tiene que ver con que la gente sea más consciente… del bien común de una pequeña biblioteca gratuita y de lo que [it] puede hacer por la construcción de la comunidad», cube ella.

La organización Little Free Library intenta mitigar estos problemas de zonificación. Su sitio net ofrece enmiendas al código modelo para los gobiernos locales que quieran legalizar estas estructuras pero no saben cómo.

El grupo también proporciona a las personas algunos argumentos listos para la Primera Enmienda. Si una ciudad permite bebederos de pájaros y buzones de correo decorativos pero no intercambios de libros, por ejemplo, eso podría considerarse un intento de suprimir el discurso.

Sería más fácil nombrar los tipos de actividad humana que las leyes de zonificación no restringen que enumerar todas las que regulan. Incluso las actividades más inofensivas pueden entrar en conflicto con estos códigos. Pero la mayoría de las cosas se tropezaron con las regulaciones de zonificación, Little Free Libraries tiene un historial impresionante de superar las reglas impuestas a diferencia de ellas. A medida que el país reconsidera lentamente la sabiduría de las leyes que restringen la densidad y la actividad comercial en vecindarios residenciales serios, Little Free Libraries puede estar liderando el camino.

Este artículo apareció originalmente impreso bajo el título «Pequeñas bibliotecas, ¿free of charge por fin?».