Las personas con COVID prolongado aún pueden tener proteínas de pico en la sangre




La ahora infame condición de larga duración de COVID se presenta como una amplia gama de síntomas, desde dolores persistentes en el pecho hasta erupciones cutáneas, hormigueo y confusión psychological. Los médicos pueden diagnosticar una COVID prolongada hablando con sus pacientes sobre sus experiencias antes y después de una infección inicial por COVID, pero los investigadores aún no han determinado qué causa la afección o cómo tratarla. Parte de la dificultad es que todavía no existe una forma de medir las señales biológicas de infecciones prolongadas de COVID en el cuerpo para iniciar el proceso de prueba de nuevos tratamientos. Ahora, los investigadores pueden haber encontrado un marcador para la condición incapacitante: una pieza de SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID, flotando en la sangre de algunos pacientes con COVID durante mucho tiempo mucho después de su infección inicial.

En un artículo preliminar subido a medRxiv en junio, los investigadores informaron haber detectado un fragmento de SARS-CoV-2 en muestras de sangre de enfermos prolongados de COVID hasta un año después de su infección authentic. El fragmento es una proteína espiga, una de las protuberancias alrededor del exterior del SARS-CoV-2 que le dan a este coronavirus su corona del mismo nombre, o apariencia de corona. Durante una infección inicial de COVID, la proteína de punta generalmente se rompe en pedazos más pequeños cuando penetra en las células humanas, pero las proteínas de punta observadas en este estudio todavía estaban en una sola pieza. Los hallazgos aún no han sido revisados ​​por pares.

Los investigadores buscaron la proteína espiga utilizando una técnica diseñada para identificar proteínas individuales. Agregaron cuentas microscópicas cubiertas de anticuerpos al plasma sanguíneo de 37 personas a las que se les había diagnosticado COVID prolongado. Las muestras se tomaron dos o más veces en el transcurso de un año desde la infección authentic de COVID de los pacientes y se compararon con el plasma de un grupo de management de 26 personas que se habían recuperado completamente de la enfermedad. Las perlas se iluminan cuando entran en contacto con la proteína específica que se une al anticuerpo en su recubrimiento. La presencia y la intensidad del cambio se pueden usar para saber si la proteína buscada está presente y qué cantidad hay.

La proteína espiga intacta que se encuentra en la sangre de los pacientes podría indicar que las células infectadas que el sistema inmunitario pasa por alto son las culpables del COVID prolongado. “Nuestra principal hipótesis es que [the spike protein is] no causa los síntomas, pero es solo un marcador que se libera porque todavía tienes infección de algunas células con SARS-CoV-2”, cube la coautora del estudio Zoe Swank, científica investigadora del Brigham and Girls’s Hospital en Boston.

Cuando una célula se infecta con un virus como el SARS-CoV-2, el patógeno hace copias de sí mismo dentro de la célula. Si la célula muere, estalla, liberando potencialmente proteínas de punta intactas en la sangre. Las células también pueden arrojar pequeños paquetes de proteínas y otros materiales, como partículas virales envueltas en una capa de membrana celular. Estos se conocen como «vesículas extracelulares» y podrían ser otra forma en que la proteína de pico ingrese al torrente sanguíneo sin romperse. De cualquier manera, estos mecanismos requieren un reservorio del virus en alguna parte del cuerpo.

“Si tuviera una infección y la eliminara, entonces normalmente no vería [the spike protein] porque todos los anticuerpos que produjiste eliminarían todo lo que ingresa al torrente sanguíneo”, cube Swank. En cambio, sugiere que los tejidos como los del intestino y el cerebro podrían ser un refugio para el SARS-CoV-2 dentro del cuerpo, evitando que los pacientes con COVID de larga duración eliminen por completo sus infecciones y actuando como una fuente de proteínas de punta. “Tal vez el virus simplemente puede persistir allí. De alguna manera evade el sistema inmunológico”.

Esta hipótesis se alinea con otra evidencia de que la COVID infecta más partes del cuerpo además de los pulmones, incluidos estudios que han encontrado SARS-CoV-2 en órganos de pacientes fallecidos. Sin embargo, este estudio de preimpresión no descarta otras posibles causas de COVID prolongado, particularmente porque no todos los pacientes con COVID prolongado tenían la proteína de pico en la sangre.

“La presencia de proteínas virales circulantes puede ser útil para identificar qué subconjunto de pacientes con COVID prolongado podría tener la etiología viral persistente”, la versión de COVID prolongado causada por la presencia continua de SARS-CoV-2 en el cuerpo, cube Akiko Iwasaki, un inmunólogo de la Universidad de Yale, que no participó en el estudio. “El resto de los transportistas de larga distancia podrían sufrir por otras causas”. Estas otras causas podría incluir un respuesta inmune exagerada que lleva al cuerpo de los pacientes de COVID a desarrollar proteínas inmunitarias, «autoanticuerpos», que atacan sus propias células de la misma manera que atacarían a un intruso, como un virus o una micro organism. Estos autoanticuerpos se han encontrado en el cuerpo de las personas durante una infección inicial de COVID, así como en los cuerpos de algunos pacientes con COVID prolongado. Otra posibilidad es que una infección por COVID haga que las personas sean más susceptibles a otros virus ya presentes en el cuerpo, como el virus de Epstein-Barr. Este patógeno permanece latente en la mayoría de las personas, pero se ha encontrado reactivado en algunos pacientes largos de COVID.

Para Swank, la parte más prometedora del nuevo estudio es que la señal intacta de la proteína espiga solo se observó en muestras de personas a las que se les diagnosticó COVID prolongado de dos a 12 meses después de enfermarse por primera vez con COVID y no en las que solo experimentaron una infección inicial. . El hallazgo sugiere que esta proteína espiga que se encuentra en la sangre podría ser un «biomarcador», específicamente para el COVID prolongado.

«Este estudio, para mí, es potencialmente un cambio de juego, si se confirma», cube el médico y científico de enfermedades infecciosas Michael Peluso de la Universidad de California en San Francisco, que no participó en el estudio. “Uno de los principales obstáculos para diseñar e implementar estudios de tratamientos para la COVID prolongada es que, si bien podemos preguntar a las personas cómo se sienten, hasta ahora no ha habido un marcador claro y objetivo que se pueda medir en la sangre de las personas que experimentan una COVID prolongada. .”

Los científicos podrían medir la cantidad de un biomarcador fiable presente en la sangre de un paciente antes y después de administrarle medicamentos como los antivirales. Si la cantidad de ese biomarcador disminuye, podría indicar que el tratamiento está funcionando. “Ha sido bastante desafiante movilizar recursos para implementar estudios de tratamiento para la COVID prolongada, aunque todos están de acuerdo en que son necesarios”, cube Peluso. «La identificación de biomarcadores de la actividad de la enfermedad probablemente haría mucho más factible poner en marcha esos estudios».

Sin embargo, aún queda un largo camino por recorrer. La versión preliminar aún está esperando la revisión por pares, y solo analiza a los pacientes con COVID durante mucho tiempo, una pequeña muestra del mismo hospital, la mayoría de los cuales eran mujeres. Además, los investigadores no tuvieron acceso a muestras de sangre más de cinco meses después de una infección inicial de COVID para pacientes que no tuvieron COVID durante mucho tiempo.

Confirmar los resultados requerirá analizar muestras de sangre de un grupo más grande y representativo de pacientes con COVID de larga information y compararlas con muestras de sangre de personas que se han recuperado por completo de COVID que se recolectaron meses y años después de su infección inicial. En el futuro, Swank y sus coautores esperan usar muestras de sangre recolectadas en el transcurso de la pandemia de múltiples hospitales para ampliar su estudio a cientos de personas.

“Espero que sus hallazgos se mantengan”, cube Peluso. «Creo que realmente marcaría la diferencia para muchas personas si un marcador como este pudiera validarse».