Las primeras fotos del telescopio James Webb muestran su extraordinario poder



Los astrónomos y el espacio Los fanáticos han estado esperando años por este momento: El Telescopio espacial James Webb El equipo finalmente ha hecho público un puñado de imágenes impresionantes, un adelanto tentador de lo que está por venir.

El último telescopio espacial insignia de la NASA, desarrollado en colaboración con las agencias espaciales europea y canadiense, sigue los pasos de Hubble, Spitzery Chandra. El primer tesoro de imágenes espectaculares de nebulosas y galaxias distantes, así como el espectro de la atmósfera de un exoplaneta, resalta lo que realmente puede hacer el telescopio.

Incluso la administración de Biden se unió a la emoción, elogiando al equipo de Webb y liberando una imagen el lunes, el día temprano. “Este telescopio es uno de los grandes logros de la ingeniería de la humanidad, y las imágenes que veremos hoy son un testimonio del increíble trabajo realizado por los miles de trabajadores de todo el país que dedicaron años a este proyecto”, dijo la vicepresidenta Kamala Harris en el White Sesión informativa de la casa.

“Es una nueva ventana a la historia de nuestro universo, y hoy veremos la primera luz que brilla a través de esa ventana”, dijo el presidente Joe Biden en el mismo evento. Luego presentó una imagen de un cúmulo de galaxias con detalles vívidos, una estructura cósmica tan masiva que desvía la luz, actuando como una lente para sondear objetos aún más distantes del universo primitivo.

“Esta imagen es notable por la cantidad de galaxias que se ven, y no es la más profunda de la que es capaz Webb, así que veremos aún más. Este es definitivamente el aperitivo, y el plato principal saldrá en los próximos meses y años”, cube Jonathan Lunine, astrobiólogo de la Universidad de Cornell en el equipo JWST.

La misión no tuvo un comienzo fácil: el proyecto de casi $ 10 mil millones excedió su presupuesto y endureció muchos años de demoras. Y el nombre del telescopio ha seguido siendo fuente de críticas; su homónimo, James Webb, políticas homofóbicas presuntamente aplicadas mientras dirigía la NASA en la década de 1960. (Muchos astrónomos prefieren referirse al telescopio simplemente por su acrónimo, JWST).

Después del lanzamiento del JWST la Navidad pasada, los científicos lo colocaron en posición y comenzaron unos seis meses de trabajo detallado de configuración y probando los instrumentos del telescopio, que incluyen cámaras sensibles de infrarrojo cercano y medio, así como espectrógrafos, que dispersan la luz medida en sus longitudes de onda componentes. Ahora este trabajo está dando sus frutos, ya que llegan imágenes exquisitas que permiten a los astrónomos comenzar su análisis científico.

Las nuevas imágenes dan una concept de lo que los científicos pueden lograr con el poderoso telescopio. Los programas de investigación utilizarán estas imágenes para medir la tasa de expansión del universo, estudiar las primeras galaxias en ensamblarse y examinar de qué están hechos los exoplanetas. A medida que se desarrollen los programas científicos en los próximos meses, la biblioteca de imágenes comenzará a acumularse en el sitio net público JWST de la NASA, cube Lunine.

Aquí están las cinco imágenes que la NASA publicó el martes por la mañana.

El cúmulo masivo de galaxias

Fotografía: NASA/ESA/CSA/STScI

Esta imagen del cúmulo de galaxias conocido como SMACS 0723 revela miles de galaxias en el universo distante, en una región del cielo ahora llamada Primer Campo Profundo de Webb. Fue tomada con la cámara de infrarrojo cercano de JWST, NIRCam, que muestra el cúmulo tal como apareció hace unos 4.600 millones de años. Actúa como una lente gravitacional, desviando la luz y enfocando objetos más débiles e incluso más distantes.

Un espectro de un exoplaneta gigante

Ilustración: NASA/ESA/CSA/STScI

JWST también viene con un espectrógrafo, capaz de sondear el contenido de las atmósferas de los planetas. WASP-96 es un gigante gaseoso de aproximadamente la mitad del tamaño de Júpiter y se encuentra a unos 1.150 años luz de distancia. Gira alrededor de su estrella cada 3,4 días. JWST puede inferir la presencia de nubes y neblinas alrededor del planeta.

La nebulosa de una estrella moribunda

Fotografía: NASA/ESA/CSA/STScI

Esta imagen muestra la espectacular Nebulosa del Anillo Sur en las longitudes de onda del infrarrojo cercano y medio: una estrella moribunda que expulsa ondas de nubes de fuel y polvo, que luego podrían convertirse en materials para nuevas estrellas. Muchas de las ahora icónicas imágenes del Hubble también eran de nebulosas, como la Nebulosa del Cangrejo y la Nebulosa Cabeza de Caballo.

Un grupo compacto de galaxias

Fotografía: NASA/ESA/CSA/STScI

Esta imagen de un grupo compacto de cinco galaxias conocido como Quinteto de Stephan muestra en detalle el primer grupo compacto de galaxias jamás descubierto. Estas galaxias cercanas están encerradas en una danza cósmica, frecuentemente rozándose entre sí, retorciéndose y separándose, como se puede ver en las galaxias espirales con brazos alargados.

La nebulosa de las estrellas jóvenes

Fotografía: NASA/ESA/CSA/STScI

Esta imagen muestra parte de la Nebulosa Carina, una de las nebulosas más grandes y brillantes, llena de estrellas jóvenes y masivas que engullen fuel y polvo a medida que crecen. Las cámaras sensibles de JWST revelan cientos de estrellas recién nacidas en la nebulosa que nunca antes se habían visto, así como galaxias que acechan en el fondo.