Las reinfecciones de COVID-19 son comunes y no son inofensivas

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Bi ahora, es posible que conozca, o sea, a alguien que haya tenido COVID-19 dos, tres o incluso cuatro veces. Omicron y sus subvariantes, que son altamente contagiosas y contienen mutaciones que pueden permitirles evadir las defensas inmunitarias adquiridas por la vacuna y la infección del cuerpo, han hecho las reinfecciones son una parte desafortunada pero común de la vida.

Los expertos advierten que BA.5, que actualmente representa la mayoría de los casos en los EE. UU., puede ser particularmente possible que se produzcan reinfecciones, incluso entre personas que han tenido la causa del virus hace relativamente poco tiempo. Los científicos tienen preocupaciones similares sobre BA.2.75otra subvariante transmisible de Omicron que se está extendiendo rápidamente en algunas partes del mundo, incluida la India, pero aún no representa un porcentaje significativo de casos nuevos en los EE. UU.

¿Cuánto deberían preocuparte las reinfecciones? Esto es lo que sabemos hasta ahora.

Es posible que no se enferme tanto como la primera vez

Si su cuerpo ha tenido práctica para lidiar con el virus SARS-CoV-2, debería funcionar mejor la próxima vez, idealmente manteniendo su segunda enfermedad más leve.

El cuerpo genera una respuesta inmunitaria después de tener COVID-19 o de vacunarse contra él. Estas defensas reducen significativamente sus posibilidades de experimentar una enfermedad grave o morir si se infecta nuevamente, cube el Dr. Jeffrey Cohen, jefe del laboratorio de enfermedades infecciosas del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. (Es posible que las personas inmunocomprometidas no generen una respuesta inmunitaria sólida, lo que las deja susceptibles a resultados graves incluso después de una exposición o vacunación previa).

Pero infectarse es no es una garantía de que no te enfermarás de nuevo en el futuro, especialmente con BA.5 y otros parientes de Omicron circulando globalmente.

Los trabajadores de la salud previamente infectados y vacunados triplemente casi no obtuvieron beneficios inmunológicos (según lo medido por anticuerpos, células Ty otras respuestas inmunitarias) después de ser reinfectado por Omicron, según el estudio publicado en la revista Ciencias en junio. En otras palabras, su inmunidad no superó la que ya habían generado a partir de vacunas e infecciones previas. Las personas que habían sido completamente vacunadas pero nunca infectadas recibieron un pequeño impulso.

otro estudiarpublicado en naturaleza en mayo, encontró que las personas no vacunadas obtuvieron poca protección duradera después de ser infectadas por Omicron.

«Contraer una infección por Omicron no es una buena manera de estimular su respuesta inmunológica», cube Rosemary Boyton, coautora del Ciencias estudio y profesor de inmunología y medicina respiratoria en el Imperial School de Londres. Su estudio mostró que las infecciones durante la primera ola de Omicron “no necesariamente lo protegen contra BA.4 y BA.5 y las cepas posteriores. Esa puede ser la razón por la que estamos viendo personas que contraen infecciones y reinfecciones frecuentes».

Incluso la enfermedad leve conlleva riesgo

Si es possible que las reinfecciones sean leves, ¿es tan grave volver a enfermarse? Puede ser. LA estudiar publicado en línea en junio como una preimpresión (lo que significa que aún no había sido revisado por pares) descubrió que la reinfección agrega «riesgos no triviales» de muerte, hospitalización y condiciones de salud posteriores a COVID, además de los acumulados de un SARS- inicial. Infección por CoV-2. Insuficiencia orgánica, enfermedades del corazón, condiciones neurológicas, diabetes y más han sido vinculado a infecciones por SARS-CoV-2.

El coautor del estudio, el Dr. Ziyad Al-Aly, profesor asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, cube que el documento se ha malinterpretado un poco; algunos han asumido incorrectamente que significa que las segundas infecciones son peores que las primarias. Lo que el documento realmente muestra, cube Al-Aly, es que las infecciones adicionales conllevan riesgos adicionales. Pueden ser más pequeños que los de una primera infección, pero pueden acumularse con el tiempo. “Si su riesgo period X”, después de una primera infección, después de la segunda “es X más Y”, explica.

Incluso si una reinfección no lo enferma gravemente de inmediato, podría aumentar sus posibilidades de desarrollar problemas de salud crónicos posteriores a la COVID, sugiere el artículo.

“Las segundas infecciones son menos probables [than first infections] ser severo”, cube Cohen. “Pero puede haber daños incluso por esa segunda infección”.

Puede contraer Lengthy COVID después de una reinfección

El COVID prolongado es uno de los riesgos de contagio más temidos, y puede ocurrir incluso a personas completamente vacunadas que tienen casos leves de COVID-19. Los últimos datos federales sugieren sobre uno de cada cinco adultos que contraen COVID-19 desarrollará Lengthy COVID síntomas, que pueden incluir fatiga, disfunción cognitiva, dolor crónico y más.

Cohen cube que aún no está claro si alguien tiene más o menos probabilidades de desarrollar COVID prolongado después de una segunda infección en comparación con la primera, pero se han documentado casos de personas que desarrollan síntomas prolongados después de una reinfección. «Ciertamente es posible», cube Cohen, pero aún no hay suficientes datos para decir qué tan común es ese resultado.

“Casi estás tirando los dados de nuevo”, cube Al-Aly. «Es posible que hayas sido uno de los afortunados inicialmente… pero eso no significa que eso vaya a suceder siempre».

¿Son inevitables las reinfecciones?

Contagiarse de COVID-19 siempre es algo que se debe evitar en la medida de lo posible, utilizando estrategias como mantenerse al día con las vacunasvistiendo el máscara de alta calidad y bien ajustada inside, mejorando la ventilación inside, y pedirles a todos que se hagan una prueba rápida antes de las reuniones grupales.

Pero siendo realistas, sin estrategias integrales de salud pública implementadas y con variantes como BA.5 que causan nuevas oleadas de enfermedades, evitar el COVID-19 en el Omicron period difícil de lograr para una persona sin «vivir en una burbuja», Al-Ali cube.

Cohen cube que la realidad subraya la importancia de desarrollar nuevas herramientas, como vacunas de múltiples cepas que podrían proteger contra las variantes actuales y futuras. Algunos expertos también están entusiasmados con la posibilidad de vacunas nasales, que con suerte podría retrasar la transmisión al construir reservorios inmunes donde el virus generalmente ingresa al cuerpo. Ambos productos están actualmente en desarrollo, pero aún no están listos para su distribución pública.

Reducir el número de reinfecciones es necesario no solo para la salud de las personas sino también para la salud pública, cube Boyton. Las personas médicamente vulnerables e inmunocomprometidas no estarán seguras mientras el virus se propague ampliamente, y todos están en riesgo si continúa mutando, ya que infecta repetidamente a grandes porciones de la población. “Existe el peligro de que si permite que un virus circule en una población vacunada con altos niveles de transmisión”, cube, “pueda mutar aún más en algo que sea más patógeno”.

En opinión de Boyton, los beneficios de reducir la transmisión son lo suficientemente grandes como para justificar la continuación de las medidas de salud pública como enmascaramiento en el transporte público. Los legisladores y las personas, cube, deberían estar motivados para frenar la propagación del virus tanto como sea posible.

“No es una enfermedad trivial de contraer, incluso si no te hospitalizan o mueres”, cube ella.

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escribir a Jamie Ducharme en jamie.ducharme@time.com.

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