Líderes asediados escondidos, los habitantes de Sri Lanka preguntan: ¿Qué sigue?


COLOMBO, Sri Lanka — La disaster política y económica de Sri Lanka ofreció un cuadro peculiar el domingo después de un día de alto drama: Los manifestantes estaban por todas partes, cocinando en el jardín del primer ministro e incluso descansando en la habitación del presidente mientras los líderes no se veían por ninguna parte.

Con el presidente Gotabaya Rajapaksa y el primer ministro Ranil Wickremesinge ambos en la clandestinidad indicando que después de que renunciarían, no estaba claro quién estaba al mando del país. Pero a los miles que han inundado la ciudad capital, Colombo, desde el sábado, les importó poco: durante meses habían sentido que estaban solos de todos modos mientras hacían cola durante horas, a menudo en vano, para obtener flamable y gasoline para cocinar. tapiaron sus comidas y se apresuró a buscar la medicina que salva vidas.

Los líderes de la oposición clamaron por descifrar las palabras del Sr. Las intenciones de Rajapaksa.

¿De verdad renunciaría el miércoles, los funcionarios han dicho¿O fue su silencio una señal de que estaba evaluando sus opciones para una pelea prolongada? Las discusiones sobre quién podría sucederlo también estaban tomando forma, con el presidente del Parlamento visto como la elección possible como presidente interino.

Pero está claro que quien tome las riendas del gobierno estará caminando hacia una disaster, dijeron los analistas, heredando una economía colapsada sin soluciones fáciles y un público agotado y furioso.

El domingo, sin embargo, los manifestantes estaban ocupados saboreando la aparente victoria de estar a punto de derrocar a una poderosa dinastía política que ha gobernado el país durante gran parte de las últimas dos décadas.

El edificio de la period colonial británica que sirve como residencia oficial del presidente Rajapaksa se ha convertido efectivamente en un museo gratuito. El flujo de visitantes period tan grande, con gente apretujada en los pasillos y escaleras, que los activistas tuvieron que hacer llamadas para animar a la gente a visitar los otros recintos principales que habían invadido: las oficinas del presidente y la residencia del primer ministro.

“Abierto al público”, pintaron en las paredes de la residencia del primer ministro con letras grandes y brillantes.

La espiral descendente de Sri Lanka se ha desarrollado en un contexto de inestabilidad world. A raíz de la invasión rusa de Ucrania y las sanciones económicas contra Moscú que siguieron, la inflación, los altos precios de la energía y la escasez de alimentos han afectado a gran parte del mundo. Incluso antes de eso, la pandemia había interrumpido la cadena de suministro.

Sri Lanka alguna vez se presentó como una posible historia de éxito económico que otras naciones en desarrollo podrían considerar, y las potencias regionales han competido por tener influencia sobre la nación isleña de 22 millones. Pero su economía se ha hundido durante meses, agobiada por una fuerte deuda pública vinculada a enormes proyectos de infraestructura de dudosa utilidad. La pandemia también acabó con los ingresos turísticos cruciales del país.

Ahora, Sri Lanka se ha convertido más en un cuento con moraleja.

El domingo, los guardias del Ejército patrullaron silenciosamente los pasillos de la mansión presidencial, algunos visitantes admiraron las bellas obras de arte, los candelabros y los techos elaboradamente pintados. Otros se tumbaron en la cama con dosel del presidente o se asomaron a los armarios de teca oa los gabinetes de una cocina donde un hombre cocinaba arroz en un wok grande. El daño, si hubo alguno, parecía mínimo, aparte de algunos grafitis instando al presidente a renunciar, algunos restos de botellas de plástico, varias cortinas bajadas y algunas pinturas ligeramente torcidas.

Los manifestantes ayudaron a recoger la basura de la mansión, barrer los pisos, regar las plantas e incluso devolvieron a la policía alrededor de 17 millones de rupias (casi $ 50,000) que habían encontrado en la mansión, después de contar las notas.

Deepa Ranawara, su esposo y sus dos hijos se encontraban entre los que disfrutaban del ambiente festivo. No suelen ser activistas, la familia de cuatro caminó 15 millas desde y hacia su casa hasta la mansión el sábado y el domingo, dejando a la Sra. Ranawara luchaba por ponerse de pie porque le dolían mucho las piernas.

“La gente ha sufrido demasiado”, dijo. “Nunca en mis sueños más locos pensé que esto podría suceder en Sri Lanka”.

Milisegundo. Ranawara y su esposo obtuvieron un préstamo bancario hace dos años para abrir una tienda de barrio que vendía productos básicos (leche, azúcar, arroz, huevos) para complementar sus ingresos pintando autos y pagando la tutoría de su hija mientras se preparaba para los importantes exámenes finales. . Ahora, meses después de la peor disaster económica de Sri Lanka, la pareja está luchando para pagar el préstamo y reabastecer los estantes.

“Comemos tal vez dos veces al día ahora”, dijo la Sra. Ranawara dijo. “Ni siquiera pensamos en pescado o carne”.

Durante más de dos años, los dos hijos de Mohammad Imran no han podido asistir a la escuela con regularidad en Colombo. Primero fue la pandemia. Ahora, es la disaster económica. El flamable se ha vuelto escaso y el costo de todo, desde la comida hasta el transporte, se ha disparado.

Señor. Imran recortó gastos como llevar a su familia a cenar una vez a la semana, pero quería celebrar Eid al-Adha, una de las festividades musulmanas más importantes, con sus hijos el domingo. Pidió prestada gasolina para repostar su motocicleta y llevó a Barerah, de 11 años, ya Thameem, de 5, a la residencia presidencial.

Mientras observaba los majestuosos terrenos, dijo: «Ver el tipo de estilo de vida que tenía, creo que es bueno para su educación».

Los manifestantes culpan al presidente Rajapaksa y a la familia Rajapaksa en basic, que ocuparon puestos clave en su gobierno, de su miseria.

Ante los crecientes disturbios durante el año pasado, los Rajapaksas inicialmente negaron que la economía se estuviera derrumbando. Los manifestantes salieron a las calles en la primavera, el presidente trató de ofrecer compromisos incrementales, pidiendo a los miembros de su familia que dejaran sus cargos en el gobierno y reorganizando su gabinete. Incluso después de que los manifestantes obligaron a su hermano, el primer ministro Mahinda Rajapaksa, a renunciar en mayo, el presidente siguió desafiando sus llamados a renunciar.

El sábado por la noche, Mahinda Yapa Abeywardena, presidente del Parlamento de Sri Lanka, aliado de Rajapaksa, dijo que el presidente le había dicho que renunciaría el miércoles. Pero ni el Sr. Rajapaksa ni otros funcionarios a su alrededor lo han dicho directamente.

Los funcionarios de seguridad y los líderes políticos cercanos al presidente se han mantenido callados sobre su paradero, alegando ignorancia o no respondiendo llamadas. Pero Colombo estaba lleno de rumores de que el presidente se había mudado a una base militar en las afueras de la capital. Esos rumores siguieron a la especulación del sábado, provocada por movies de equipaje golpeado contra un barco naval y vehículos gubernamentales que se dirigían a toda velocidad hacia el aeropuerto, de que el presidente había abandonado la ciudad.

En la línea de sucesión establecida por la Constitución de Sri Lanka, el Sr. Wickremesinghe, el primer ministro, normalmente se convertiría en el presidente interino. Mucha gente creía que se estaba preparando para esa posibilidad, pero el sábado, el Sr. Wickremesinghe anunció su intención de dimitir también. La furia contra él es tal que su residencia privada fue incendiada.

Eso deja al Sr. Abeywardena, el presidente del parlamento de 76 años, como el possible líder interino.

“La posición constitucional es que si el presidente renuncia y no hay un primer ministro, el presidente del Parlamento puede actuar como presidente por un período de un mes”, dijo Jayadeva Uyangoda, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Colombo.

El presidente interino tendrá un mes para organizar la elección de un presidente de entre los miembros del Parlamento. El ganador completará los dos años restantes en Mr. El mandato de Rajapaksa antes de las elecciones vencen, dijeron analistas.

Señor. Uyangoda dijo que tanto el nuevo presidente como el nuevo primer ministro, que también provendrán del Parlamento, estarían cayendo en una “trampa de disaster”.

Si bien las protestas se han centrado en los abusos de la familia Rajapaksa, que ha dominado durante mucho tiempo, los manifestantes están igual de frustrados con la lucha de la clase política en basic. Los organizadores quieren que se restrinjan los poderes del ejecutivo, y quieren más rendición de cuentas y controles y equilibrios en el gobierno.

Señor. Uyangoda dijo que los nuevos líderes tendrán dificultades para cumplir cualquier promesa debido a la abrumadora disaster económica.

“Toda la clase política también ha perdido la confianza pública”, dijo. Hay una “contradicción entre la clase política y los ciudadanos políticamente despiertos. A menos que esta contradicción se resuelva constructivamente, seguiremos viendo inestabilidad”.

emily schmall informó desde Colón y Mujib Masal de Nueva Delhi. Skandha Gunasekara contribuyó con reportajes desde Colombo.