Los astrónomos idean una nueva forma de observar los rastros de las primeras estrellas en el universo



Se implementarán nuevas técnicas para observar las emisiones de radio del universo primitivo, lo que nos ayudará a comprender las señales detectadas por primera vez en 2018.


espacio


21 julio 2022

Los astrónomos están planeando nuevas observaciones con el conjunto de radiotelescopios MeerKAT en Sudáfrica

MUJAHID SAFODIEN/AFP vía Getty Photos

Una nueva forma de mirar hacia atrás a los primeros momentos del universo podría ayudar a resolver un misterio astronómico.

En 2018, un radiotelescopio en el remoto inside de Australia detectó una señal que parecía provenir de hidrógeno gaseoso que absorbe la radiación ultravioleta de las primeras estrellasunos cientos de millones de años después de la Large Bang.

Pero la señal period el doble de fuerte de lo esperado, lo que implica que el gasoline estaba mucho más más frío de lo que predice la teoría estándar.

Si bien algunos astrofísicos propusieron que esto podría deberse a interacciones con materia oscura, otros pidieron mediciones más cuidadosas con mejores equipos y técnicas. La señal debe ser unas 100.000 veces más débil que las señales de radio del Vía Láctea, por lo que es difícil descartar la contaminación acústica de fuentes de radio cercanas o problemas con los propios instrumentos.

ahora, Eloy de Lera Acedo en la Universidad de Cambridge y sus colegas están planeando un nuevo proyecto llamado Radio Experimento para el Análisis del Hidrógeno Cósmico (REACH), que utilizará un telescopio en el Parque Nacional Meerkat, Sudáfrica, para eliminar cualquier duda y medir la verdadera señal de hidrógeno. .

“Para este estudio han mejorado todo el montaje experimental y también el modelado”, cube Tomas Greve en la Universidad Técnica de Dinamarca, que no está involucrada en el proyecto. “Hay muchos efectos sistemáticos que entran en juego cuando necesitas detectar una señal tan, muy diminuta”.

REACH utilizará técnicas estadísticas para modelar el ruido cosmológico cercano, así como simulaciones de observaciones de múltiples antenas, una mejora con respecto a las observaciones previas de una sola antena, para separar adecuadamente la señal correcta.

Estas técnicas no se han utilizado en el estudio de las primeras emisiones de hidrógeno, cube Greve. «No se ha hecho antes en este tipo de contexto, y ciertamente no en este nivel de detalle que están haciendo aquí, es una técnica muy poderosa».

Referencia de la revista: Naturaleza Astronomía, DOI: 10.1038/s41550-022-01709-9

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