Los brotes de animales en África aumentan en un 60% en la última década

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LONDRES — La cantidad de brotes de enfermedades que pasaron de animales a humanos en África aumentó en más del 60 % en la última década, dijo la Organización Mundial de la Salud, una señal preocupante de que el planeta podría enfrentar un aumento de enfermedades transmitidas por animales como la viruela del mono y el ébola. y coronavirus en el futuro.

Ha habido un aumento del 63% en el número de enfermedades animales que superan la barrera de las especies entre 2012 y 2022, en comparación con la década anterior, dijo la agencia de salud de la ONU en un comunicado el jueves.

Hubo un aumento specific de 2019 a 2020, cuando las enfermedades que se originaron en animales que luego infectaron a humanos representaron la mitad de todos los eventos importantes de salud pública en África, dijo la OMS. enfermedades como Ébola y otras fiebres hemorrágicas fueron responsables del 70% de esos brotes, además de enfermedades como viruela del simiodengue, ántrax y peste.

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“Debemos actuar ahora para contener las enfermedades zoonóticas antes de que puedan causar infecciones generalizadas y evitar que África se convierta en un foco de enfermedades infecciosas emergentes”, dijo el director de la OMS para África, el Dr. Matshidiso Moeti dijo en un comunicado.

Si bien las enfermedades en los animales han infectado a las personas durante siglos en África, los desarrollos recientes, como los viajes más rápidos por el continente, han facilitado que los virus crucen las fronteras, dijo.

La OMS también señaló que África tiene la población de más rápido crecimiento del mundo, lo que aumenta la urbanización y cut back las áreas de deambulación de animales salvajes. Los científicos también temen que los brotes que alguna vez pudieron haber estado contenidos en áreas rurales distantes ahora puedan propagarse más rápidamente a las grandes ciudades de África con enlaces de viajes internacionales, que luego podrían transmitir las enfermedades en todo el mundo.

Durante el Brote de ébola en África occidental que comenzó en 2014, no fue hasta que la enfermedad llegó a las ciudades capitales que su propagación se volvió explosiva, finalmente mató a más de 10,000 personas y llegó a varias ciudades de Europa y los EE. UU.

Hasta mayo, no se sabía que la viruela del simio causara brotes significativos más allá de África central y occidental, donde ha enfermado a las personas durante décadas. Según los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., ahora hay más de 11,000 casos en todo el mundo en 65 países, la mayoría de los cuales no habían notificado previamente la viruela del simio.

La OMS anunció que llevará a cabo una reunión de emergencia la próxima semana para evaluar si la viruela del simio debe declararse una emergencia mundial. El mes pasado, la agencia dijo que el brote aún no justificaba la declaración, pero dijo que revisaría cuestiones como la posibilidad de que la viruela del mono pueda estar infectando a poblaciones más vulnerables como los niños, y si el virus está causando una enfermedad más grave.

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