Los científicos debaten por qué el parto es tan brutal

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Los bebés humanos apenas caben a través del canal de nacimiento. Solo en los Estados Unidos, 700 personas mueren cada año por complicaciones durante el parto. E incluso después de todo ese problema, los recién nacidos salen… bueno, indefensos. A diferencia de los bebés chimpancés, que son básicamente adultos diminutos, los bebés humanos pasan todo un año aprendiendo a sentarse, caminar y hablar. Es un enigma que ha dejado a muchos antropólogos preguntándose por qué evolucionamos de esta manera.

Las caderas son los sospechosos habituales. Durante casi un siglo, los científicos plantearon la hipótesis de que las caderas enfrentan un «dilema obstétrico»: deben ser lo suficientemente angostas para permitirnos caminar sobre dos piernas, pero lo suficientemente anchas para dar a luz bebés con cerebros grandes. La solución de la evolución, según el argumento, fue truncar la gestación para que los recién nacidos menos desarrollados puedan pasar por el canal del parto. «Esta compensación explica por qué tenemos bebés tan indefensos, pero también partos muy dolorosos y largos», cube Nicole Webb, paleoantropóloga de la Universidad de Tübingen y la Universidad de Zúrich.

La lógica es convincente, seguro, y la prueba definitiva podría estar ahí. El equipo de Webb lo está buscando mientras hablamos. Pero otros, como Holly Dunsworth, bioantropóloga de la Universidad de Rhode Island, cube que no hay mucha evidencia que respalde esto. “La gente tiende a dejarse llevar por las buenas historias”, cube. “Pero el dilema obstétrico es una forma falsa de evolución”.

Dunsworth no niega que el parto sea difícil. Pero el dilema obstétrico no causa esa dificultad, cube ella. De hecho, su ubicuidad hace que el trabajo de parto sea aún más desafiante porque patologiza las caderas de la persona que da a luz y «elimina su poder», cube ella. La concept perniciosa de que las caderas están evolutivamente comprometidas infunde dudas e impacta las decisiones médicas, como si recurrir a una cesárea. En última instancia, implica que las intervenciones médicas son “inevitables o imperativas”.

Las caderas no mienten

Los escépticos descartan la hipótesis citando dos críticas principales: las caderas anchas pueden no impedir el movimiento y los bebés humanos pueden no nacer tan pronto como pensábamos.

Ciertamente, las pelvis tensas pueden causar desastres médicos. Pero investigaciones recientes arrojan dudas sobre si los anchos dificultan el movimiento. En los humanos modernos, hay En evidencia que las caderas anchas son peores para caminar, ni siquiera cuando se comparan entre hombres y mujeres. De hecho, algunos expertos postulan que las pelvis anchas podrían ser incluso más eficiente que los estrechos.

Pero Webb interpreta estos hallazgos de manera diferente. Para ella, la relación nula es la confirmación de una restricción existente en las caderas; la evolución del bipedalismo se centró en una distribución estrecha de formas pélvicas eficientes, explica. Debido a que nuestra población ya está filtrada por buenos caminantes, mirar dentro de este estrecho margen de variación no revelará ninguna diferencia significativa.

“Ese es el rango al que estamos limitados”, cube Webb. “Decir que no hay dilema obstétrico [on these grounds] es una afirmación muy audaz”.

Por supuesto, también hay un problema con la llamada solución al dilema obstétrico: los embarazos humanos no son prematuros. Claro, nacemos con menos del 30 por ciento de nuestra masa cerebral adulta, el porcentaje más pequeño de cualquier primate (incluidos los chimpancés, que nacen con cerebros de alrededor del 40 por ciento de su tamaño adulto). Y después de nacer, debemos crecer y reconfigurar todo nuestro sistema nervioso para aprender comportamientos como hablar, sentarse y caminar.

Pero no hay nada exclusivamente humano en la construcción de cerebros fuera del útero. De hecho, cada primate hace la mayor parte del trabajo después de nacer. En todo caso, nuestra gestación es en realidad más larga en comparación con otros mamíferos. Las especies más grandes tienden a tener embarazos más prolongados, pero el nuestro dura 37 días más de lo que los científicos podrían predecir para cualquier otro primate del tamaño de un humano. Eso es de seis a ocho semanas más que los bonobos y los chimpancés, y de una a tres semanas más que los gorilas.

“Libra por libra, dado el tamaño materno, tenemos los embarazos más largos, tenemos los bebés más grandes y los cerebros más grandes”, cube Dunsworth. “Eso no parece que hayamos nacido temprano. Parece que sacamos mucho de los senos durante el embarazo y ella da a luz a un gran, enorme y gigantesco bebé”.

Sin embargo, Webb cree que la duración de la gestación pasa por alto un punto importante: el desarrollo neural. Al ultimate del día, nacemos como codependientes con mucho crecimiento por hacer. E incluso si los embarazos no son inusualmente largos, nuestros bebés siguen estando inusualmente indefensos.

¿El nuevo canon?

Dunsworth cube que el dilema obstétrico es convincente, pero no se sostiene. No existe un costo conocido asociado con tener caderas anchas e, incluso si lo hubiera, no hay solución si los bebés humanos no nacen relativamente temprano. Entonces, en 2012, ella y sus colegas propuesto un mecanismo alternativo para explicar el momento del nacimiento.

Lo llamaron la hipótesis del HUEVO, por Energética, Gestación y Crecimiento. Debido a que incubar un feto es costoso, argumentan, la duración del embarazo está limitada por la energía de los padres. En resumen, los grandes mamíferos como los humanos pueden gastar más energía y tolerar embarazos más prolongados. Es una limitación a la que se enfrentan todos los mamíferos y los humanos no se oponen a la tendencia. “Quería nombrarlo la hipótesis HAM & EGG para People Are Mammals, pero eso period demasiado cursi”, cube Dunsworth, segundo juego de palabras no intencionado.

Las demandas energéticas se disparan como fetal las tasas de crecimiento se aceleran, y los padres no pueden seguir el ritmo. A lo sumo, los humanos pueden mantener de 2 a 2,5 veces su tasa metabólica en reposo, que es la cantidad de energía que gastamos para mantenernos con vida mientras nos relajamos. Las demandas fetales se acercan a ese límite durante el tercer trimestre y amenazan con cruzarlo alrededor de los 9 a ten meses. Los padres dan a luz simplemente porque ya no pueden pagar los costos energéticos.

“Tiene que haber un límite energético para el crecimiento de tejido vivo dentro de ti día tras día”, cube Dunsworth. “Eso parecía obvio mientras buscaba evidencia del dilema obstétrico y no encontraba ninguna”.

Mientras tanto, Webb no cree que la hipótesis del HUEVO haya acabado todavía con la hipótesis del esqueleto mucho más antigua. Los dos pueden coexistir felizmente, cube ella. “Creo que ambos son piezas muy importantes del rompecabezas. Y uno no debe ser discutido contra el otro”. El nacimiento humano puede depender más de los bancos de energía o más de la estructura del esqueleto, pero Webb no tiene un perro en la pelea. “Todos queremos mejorar el parto para las mujeres vivas hoy”.

El objetivo compartido de los investigadores, a pesar de sus diferencias ideológicas, puede eliminar las líneas de batalla y pavimentar un mundo donde el nacimiento sea tan seguro como sea humanamente posible.

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