Los científicos están tratando de salvar a estos animales de la extinción




Es pure que las especies de vida silvestre se extingan. Pero la cantidad de especies que han desaparecido desde el comienzo de la revolución industrial ha provocado una disaster que algunos denominan el sexto evento de extinción masiva. La ola que ha causado un se estima que 900 especies desaparecerán desde 1900 también se conoce como la Extinción del Holoceno. Los seres humanos están impulsando estas extinciones a través de la caza y matanza directas, la contaminación, el desarrollo, la extinción de especies invasoras o el cambio climático.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) estimados que más de 40.000 especies están amenazadas de extinción en el planeta. De esas especies, el 41 por ciento son anfibios, mientras que los mamíferos representan el 26 por ciento y el 21 por ciento son reptiles. Las aves representan alrededor del 13 por ciento, mientras que los tiburones y las rayas representan el 37 por ciento.

Algunos, como el Tortuga gigante de Galápagos de la isla Fernandina o el El camaleón de Voeltzkow Se pensó que estaban extintos durante más de un siglo antes de que los científicos los redescubrieran. Para otros, los biólogos y administradores de la vida silvestre están utilizando varias estrategias para evitar la destrucción de toda la especie. Estos son algunos de los muchos animales que los científicos están trabajando activamente para salvar.

Rinocerontes blancos del sur

(Crédito: Vladimir Wrangel/Shutterstock)

El último rinoceronte negro occidental se extinguió a principios de la década de 2000, mientras que el último rinoceronte blanco del norte macho murió en 2018 en Sudán. Pero los rinocerontes blancos del sur (Queratoterio simum simum) se han recuperado de su fase más crítica: los científicos creían que se extinguieron en algún momento.

Los expertos colocaron rinocerontes blancos del sur en áreas protegidas alrededor de reservas de vida silvestre como el Parque Nacional Krueger en Sudáfrica a partir de mediados del siglo XIX. Los rinocerontes se recuperaron constantemente y ahora son alrededor de 18,000 animales. Pero estos enormes animales aún no están fuera de peligro, ya que enfrentan amenazas de cazadores furtivos cazando sus cuernos.

Mieleros hawaianos

(Crédito: Rajh.Images/Shutterstock)

La malaria aviar apareció por primera vez en Hawái en la década de 1930 y tuvo un gran impacto en las especies de aves endémicas de la isla. Algunas especies encontraron refugio en las partes altas del archipiélago, demasiado frías para los mosquitos domésticos del sur que transmiten la malaria aviar. Pero con el cambio climático aumentando gradualmente la temperatura en las partes altas de Hawái, los mosquitos invasores están subiendo más alto con la enfermedad. En los últimos años, especies como el ‘akikiki, un tipo de mielero hawaiano (Drepanididae), ha disminuido drásticamente con solo unas pocas docenas en estado salvaje, y el ‘akeke’e tiene unos cientos, pero está disminuyendo rápidamente.

Los administradores de la vida silvestre actualmente planean Introducción de un tipo de management biológico. Al involucrar bacterias, los administradores podrían dejar infértiles a los mosquitos en algunas áreas, lo que retrasaría la propagación de la enfermedad que infecta a algunos mosquitos y ganaría tiempo para especies como el ‘akeke’e. Pero los administradores de vida silvestre pueden tener que llevar algunas aves en cautiverio debido a su número críticamente bajo.

hurones de patas negras

(Crédito: Kerry Hargrove/Shutterstock)

Los científicos declararon hurones de patas negras (mustela nigripes), que históricamente vivió en las regiones de las praderas de los EE. UU. y Canadá, extinto en 1979 debido a desarrollo agrícola y el uso de venenos para ratas, entre otras cosas. Pero los expertos también descubrieron la población en Wyoming un par de años después. Poco después, surgió una nueva amenaza cuando una propagación de la peste selvática casi acabó con los hurones restantes, extendiéndose desde los perritos de las praderas de los que se alimentan los hurones.

Pero los administradores de vida silvestre de la Centro de conservación del hurón de patas negras y otros han estado criando hurones en cautiverio y liberándolos para reforzar la población salvaje restante en Wyoming, además de iniciar otras poblaciones. Los están vacunando contra la peste, y más recientemente, SARS-CoV-2 — el virus que causa el COVID-19 en humanos, que también puede infectar a los hurones.

Ranas de patas rojas de California

(Crédito: Creadores de Wirestock/Shutterstock)

Nadie había visto ranas de patas rojas de California (Rana Draytonii) en la naturaleza en los EE. UU. durante años hasta que las encuestas arrojaron algunas ranas a fines del siglo XIX. Las ranas se debieron en parte a la pérdida de hábitat por el desarrollo y en parte a la naturaleza remota de algunos de sus hábitats restantes. Los biólogos trabajaron en una serie de proyectos para recolectar las masas de huevos puestos por las ranas silvestres y reintroducirlos a nuevos estanques adecuados, a veces después de dejarlos eclosionar en cautiverio y crecer por un tiempo.

Pero en muchos casos, tuvieron que lidiar con un nuevo obstáculo: la depredación de ranas toro invasoras más grandes. Administradores de vida silvestre ranas toro eliminadas de lugares como el valle de Yosemite antes de reintroducir las ranas, que ahora viven en varias partes del Parque Nacional de Yosemite y en otros lugares alrededor del lago Tahoe. Los expertos también han encontrado la especie en partes de Baja California en México, aunque saben menos sobre el tamaño de esas poblaciones.

Oryx árabe

(Crédito: Hyserb/Shutterstock)

Mientras que los científicos creían que la último oryx árabe salvaje (Oryx leucoryx), que solo se encontró en la Península Arábiga, fue baleado en 1972, todavía pudieron rehabilitar a estos animales en cautiverio en todo el mundo. Algunos expertos liberaron a estos animales en reservas de vida silvestre como la Reserva de Conservación del Desierto de Dubái. Hoy en día, a los animales les está yendo tan bien que ahora están sobrepoblados, pero muchas de estas reservas están cerradas y manejadas intensamente, protegiendo a los animales de los problemas que pueden enfrentar en un desierto sin manejo.

Los científicos están trabajando para rastrear a los animales para obtener más información sobre cómo forman manadas y cómo viven para poder ayudarlos a recuperarse en otras áreas. Gracias a este trabajo, el UICN mejoraron su clasificación de extinto en estado salvaje a weak.

Iguana de cola espinosa de Utila

(Crédito: Jane Rix/Shutterstock)

Incluso cuando la población period saludable, los expertos solo encontraron la iguana de cola espinosa de Utila (Ctenosaura panadero) en los manglares de una pequeña isla frente a la costa caribeña de Honduras. Utila tiene solo 17 millas cuadradas de tamaño, y las iguanas ahora están confinadas a solo 2.5 millas cuadradas de pantano.

Los conservacionistas de la Fundación Iguana están trabajando con organizaciones no gubernamentales locales para evitar la desaparición de las iguanas — la fundación estimados solo quedan unos 5.000 de los lagartos. La restauración incluye criar iguanas jóvenes en cautiverio para darles una mejor oportunidad de sobrevivir hasta la edad adulta y la restauración de los bosques de manglares.