Los colapsos de glaciares son una amenaza creciente pero difícil de predecir



Ni Maggi ni ninguno de sus colegas han podido visitar el sitio en persona debido al riesgo de nuevas caídas de hielo, así como a la investigación policial en curso. Pero el comunicado emitieron al closing de su conferencia ofertas quizás la imagen más clara que ha surgido hasta ahora de los procesos físicos detrás del colapso.

Identifica una serie de factores contribuyentes: la inclinación de la pendiente debajo del pico secundario, Punta Rocca, del que se desprendió el hielo; el hecho de que esta sección de hielo se había reducido tanto que se había separado del cuerpo principal del glaciar; y la presencia de una gran grieta que, como perforaciones en un sello postal, se convirtió en la línea de falla a lo largo de la cual cortaba el serac.

“Lo que sucedió, bueno, lo que creemos que sucedió, porque sin la posibilidad de hacer una investigación completa, no podemos decir con certeza”, cube Maggi, “es que hubo una acumulación de agua dentro de esta grieta, lo que creó presión y empujó hasta que se rompió”.

Los informes de los medios han dado mucha importancia a la ola de calor en el período previo al incidente, con temperaturas de 10 grados centígrados registradas cerca de la cumbre de la Marmolada, a 3.343 metros sobre el nivel del mar, el día antes del colapso. Pero si bien las condiciones podrían haber actuado como un disparador closing, los expertos italianos e internacionales se oponen a atribuir demasiada importancia al calor de ese día o a los patrones climáticos a corto plazo. “Creo que es muy importante decir que no es la única razón, ya que a veces se informa o implica”, cube Matthias Huss, profesor de glaciología en ETH, el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich. «Es la evolución a largo plazo de este glaciar lo que provocó que sucediera este evento».

Por supuesto, tales condiciones a largo plazo en los glaciares pueden monitorearse. En la Suiza natal de Huss, los sistemas de alerta temprana han logrado varios éxitos notables, incluida la predicción, hasta el día, de que el glaciar colgante de Weissmies colapsaría en 2017. de Saas Grund fue evacuada solo por una noche”, cube Huss.

En Italia, la amenaza inminente del glaciar Planpincieux en la región de Val d’Aosta condujo a la instalación del primer sistema visible de monitoreo de glaciares del país en 2013. Daniele Giordan, del Instituto Italiano de Investigación para la Protección Geohidrológica, cuyo equipo diseñó él, explica que su sistema es notablemente easy. “Usamos una Canon DSLR, el tipo de cámara que puedes comprar en Amazon”. Esto envía imágenes a la oficina de Turín, donde son procesadas por un algoritmo desarrollado a medida. “Es un algoritmo de correlación de imágenes digitales, de una familia bastante conocida de algoritmos que pueden detectar movimiento dentro de un grupo de imágenes. Se utilizan, por ejemplo, para controlar la velocidad de los coches en las autopistas inteligentes”, cube.

Debido a que la cámara comenzó a captar pistas visuales de un posible colapso, desde entonces ha sido reforzada por un radar de apertura sintética interferométrica, comparable al que se usa en el Weissmies Suiza, que hace rebotar las ondas en el hielo para proporcionar lecturas aún más precisas de aceleraciones potencialmente peligrosas. de movimiento Pero tales sistemas son caros.

“Val d’Aosta ha invertido muchos cientos de miles de euros en este sistema de seguimiento”, cube Giordan. “Quizás 10 veces más de lo que costó nuestro sistema inicial”. Y si bien la combinación ha demostrado su eficacia y ha dado lugar a alertas tempranas en 2019 y 2020, el sistema está, por necesidad, muy específicamente dirigido.

Por supuesto, para que un sistema de monitoreo funcione “debe enfocarse en los glaciares, o el área del glaciar, donde es posible que haya un colapso”, cube Maggi. El problema es que “hay más de 900 glaciares en Italia y hay que saber dónde buscar”.

La mayoría de los glaciares de todo el mundo que se monitorean actualmente, explica Huss, tienen seracs grandes y obvios, o secciones sobresalientes. “Incluso si no eres un científico, puedes ver lo peligrosos que pueden ser. Pero este no fue el caso de la Marmolada”.

E incluso si se hubiera implementado un sistema de monitoreo, no hay garantía de que hubiera detectado algún movimiento revelador. “Dentro del glaciar, ciertamente había mucha agua”, cube Maggi. “Eso es fácil de ver en los movies. Pero fuera del glaciar nadie vio más agua de la que verías normalmente”. Mientras tanto, la grieta que inundó y jugó un papel tan basic en el desprendimiento “ya period seen desde hace varios años”, según el comunicado del Comité Glaciológico, y no se veía como un mal agüero. Las grietas, señaló el comité, “son una parte regular de la dinámica glacial”.

Eso no quiere decir que cualquier esfuerzo futuro de monitoreo, ya sea en la Marmolada o en otros glaciares similares, sería completamente inútil. «No estoy proponiendo nuestro sistema visible como la solución», cube Giordan, «pero definitivamente tener estos datos es mejor que nada». Él y sus colegas están trabajando actualmente en un estudio que sugiere que sus algoritmos pueden proporcionar resultados útiles incluso cuando se combinan con cámaras internet básicas.

A medida que el retroceso de los glaciares empeora en todo el mundo, estas soluciones de bajo costo podrían potencialmente ayudar a salvar vidas en países donde los presupuestos son más ajustados que en Italia o Suiza, en rangos desde los Andes hasta Asia Central. Porque aunque period muy poco predecible sobre el colapso de Marmolada, los científicos que estudian estas montañas y los guías y guardianes que trabajan en ellas están de acuerdo en que tales incidentes solo se volverán más comunes a medida que el planeta se calienta, y la única forma de mitigar realmente el el riesgo es a través de una acción internacional integral sobre las emisiones de carbono. “Estos son los efectos del calentamiento international”, cube el guía de montaña Capa Zambanini. “Podemos decir que no fue predecible, pero eso no significa que no fue culpa nuestra”.

En la base de la Marmolada, la cinta del incidente policial aún bloquea el camino hacia la cima, pero los pequeños ramos de flores dejados por los dolientes ya comenzaron a marchitarse con el calor del verano. El circo mediático ha pasado y los turistas han vuelto a la terraza del restaurante Cima Undici. Si hubieras ignorado el ciclo de noticias, podrías ser perdonado por pensar que aquí no había pasado nada. Excepto que de vez en cuando, alguien apunta un teléfono hacia arriba, donde la cicatriz profunda todavía es demasiado seen, a 1.200 metros sobre nuestras cabezas.