Los controvertidos telescopios de Maunakea están recibiendo una nueva gestión

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Uno de los sitios astronómicos más codiciados y disputados del planeta, la cima de la enorme montaña Maunakea de Hawái, pronto será gobernado por un nuevo grupo de administradores profesionales que incluye nativos hawaianos, representantes culturales y del estado y otras instituciones.

el 7 de julio El gobernador David Ige promulgó la ley HB2024—un proyecto de ley que exige que el management sobre la cumbre de la montaña sea transferido de la Universidad de Hawái, que ha tenía el contrato de arrendamiento maestro de esas tierras desde 1968, a una “autoridad de administración y supervisión de Mauna Kea” de 11 miembros. Es un cambio que muchos esperan allanará el camino a través de un angustioso callejón sin salida a fuego lento que en los últimos años ha intensificado y polarizado a los astrónomos y nativos hawaianos como nunca antes.

“Venimos de ser literalmente arrestado en julio [2019] sobre el maunaen la montaña, hasta ahora, donde el Proyecto de Ley 2024 proporciona asientos en la mesa de toma de decisiones específicamente para nativos hawaianos, y eso, para mí, es un gran cambio”, cube Noe Noe Wong-Wilsonun activista y educador nativo de Hawái y líder de un movimiento que tiene como objetivo proteger a Maunakea.

Y es un cambio que, al menos cuando se propuso por primera vez, alarmó a quienes luchaban por un futuro para la astronomía en el maunala cumbre. Pero algunos astrónomos ahora son más optimistas y dicen que la nueva legislación outline el camino correcto a seguir.

“Esta es una oportunidad realmente importante para restablecer el diálogo en torno a hacer que las cosas se centren en el maunaa diferencia de centrado alrededor de cualquier interés en el mauna,» cube Juan O’Mearacientífico jefe de la Observatorio WM Keck. «Hace que la situación se trate menos de una narrativa de astronomía de ‘nosotros contra ellos’ y más de astronomía como parte de la administración mutua de Maunakea».

Protectores versus poderes fácticos

Por años ahora, los astrónomos han estado en desacuerdo con los nativos hawaianos y otros para quienes la cumbre del cono de ceniza de Maunakea es más que un lugar best para observar las estrellas. A casi 14,000 pies sobre el nivel del mar, el aire claro y tranquilo sobre el pico contiene aproximadamente la mitad del vapor de agua que confunde la observación que se encuentra en altitudes más bajas, lo que hace que la cima de la montaña sea posiblemente el principal sitio de observación terrestre en el Hemisferio Norte. agregar 13 telescopios ya están grabados en la silueta de Maunakea, proporcionando a los astrónomos los medios para estudiar distantes:a veces escondido—planetas, para hacer imágenes de agujeros negros supermasivos y para estudiar asteroides interestelares.

En 2019 se resumió la construcción de un telescopio más: el mamut Telescopio de treinta metroso TMT—encendido la tormenta de protestas que culminó en bloqueos de carreteras, arrestos y el establecimiento de un gran campamento azotado por la lluvia cerca de la carretera de acceso a la cumbre.

“Para mí, los poderes que han estado muy ansiosos por aumentar las oportunidades de observación e investigación astronómica y muy reticentes a hacer algo con respecto a las instalaciones cuyo tiempo ha pasado”, cube Wong-Wilson.

Para ella y el Maunakea kia’i,los autoproclamados guardianes o protectores de la montaña, los 18 pisos, $ 2.4 mil millones TMT fue una lesión de más para su venerada tierra. En la cosmología hawaiana, Maunakea no es solo un pináculo sagrado, es el centro de todo el universo. Es el lugar donde se encontraron la Madre Tierra y el Padre Cielo, un hogar de los dioses, la fuente de la existencia. Y a Wong-Wilson no le parecía que nadie fuera de la comunidad nativa hawaiana se preocupara demasiado por honrar y cuidar un lugar tan sagrado.

“A menudo, sentimos que somos vistos como los malos. Los desinformados. La gente native que realmente no entiende”, dijo a los periodistas durante una reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu en 2020.

En diciembre de 2019, en medio de los disturbios en la vía de acceso, la junta de gobierno del TMT votó para pausar la construcción. Para marzo de 2020, la pandemia de coronavirus había llegado a Hawái, arrasando las comunidades locales. los kia’i se fueron, seguros de saber que, al menos por el momento, la cumbre estaba a salvo de más desarrollo. Desmantelaron el campamento y superaron la pandemia bajo las laderas cubiertas de nubes de la montaña.

Resolución de conflictos al “estilo hawaiano”

Pero las brasas del conflicto aún ardían sin llama. A principios de 2021, la Cámara de Representantes de Hawái aprobó una resolución que creó el Grupo de trabajo de Mauna Kea y lo desafió con la redacción de alternativas a la gestión existente de Maunakea, que había sido dirigida por la Universidad de Hawái. Quince personas, incluidos Wong-Wilson y otros representantes de la comunidad nativa hawaiana, funcionarios gubernamentales, el rector de la Universidad de Hawái y rico matsudael representante de la Observatorios de Maunakeaestaban en el grupo de trabajo.

“Al principio estábamos reticentes, inseguros del proceso”, cube Wong-Wilson sobre ella y otros nativos hawaianos. “Pero decidimos que period importante para la comunidad y para los protectores estar presentes en la mesa. Si no lo eres, entonces otras personas toman las decisiones”.

El grupo de trabajo se reunió cada semana y luchó para crear un camino a seguir en el que múltiples comunidades pudieran tener la misma voz en el futuro de la montaña, ya sean cazadores, ambientalistas, astrónomos, operadores turísticos o profesionales de la cultura, tanto nativos de Hawái como no.

“Respetábamos las posiciones de los demás, sabiendo que eventualmente no estaríamos de acuerdo en algunas cosas. Y la forma en que lo hicimos fue muy realista, al estilo native de Hawái, que consistía en hablar sobre de dónde somos, por qué estamos en esta mesa, cuál es nuestra conexión con Maunakea, un poco de historia acquainted, contexto sobre por qué nos importa tanto”, cube Matsuda, ingeniero y especialista en relaciones externas, que ha trabajado en el Observatorio WM Keck durante más de 28 años.

“Y cuando llegábamos a temas en los que estábamos estancados, lo hablábamos y lo dejábamos de lado”, continúa. “Ciertas cosas nunca entraron en el informe porque no podíamos ponernos de acuerdo en esas cosas. Pero la cantidad de acuerdo fue genial e inesperada”.

Al closing, el grupo de trabajo propuso que la nueva autoridad administrativa controlaría el acceso a las tierras de Maunakea mediante un marco basado en la administración mutua y en los cuatro kanawaio las leyes de la naturaleza y el parentesco ambiental de los nativos hawaianos.

En enero, el informe se convirtió en la base para HB2024. El proyecto de ley se presentó por primera vez en la Cámara de Representantes de Hawái y luego rebotó entre esta y el Senado del estado, pasando por lo que Wong-Wilson describe como «una licuadora», antes de ser aprobado por una mayoría a prueba de veto a principios de mayo.

“El proyecto de ley no es perfecto. Creo que establece una buena base, pero hay cosas que deben resolverse”, cube Matsuda. “El cambio de mentalidad es una cosa, muy esperanzadora y ambiciosa, y luego está la realidad de tratar de defender esta autoridad y hacerlo bien”.

¿Un camino a seguir?

Matsuda, Wong-Wilson y otros esperan que la autoridad de gestión recién creada proporcione un camino a seguir para los diferentes intereses que giran en torno a la venerada y asediada Maunakea. Tal como se outline, la autoridad operará bajo un paradigma de administración mutua, donde ningún interés particular person reemplaza la importancia de la cima de la montaña como un todo.

“Pasa de la astronomía como principal foco de actividad a la montaña como principal foco de atención”, cube Wong-Wilson. “Y luego todas las actividades, incluida la astronomía, tienen un lugar allí”.

HB2024 también establece que la astronomía es una política del estado de Hawái, una adición que, con cierta esperanza, calmará los temores sobre la desaparición de la astronomía en la montaña.

“Este es un esfuerzo sólido y de buena fe para elevar tanto la importancia de la astronomía en Hawái como, lo que es más importante, esta thought de administración mutua de un lugar sagrado”, cube O’Meara. “Me hace creer nuevamente en la capacidad de las personas para tener discusiones difíciles y llegar a un consenso sobre algo. He visto a personas en ambos lados de la discusión realmente cambiar de opinión y adoptar una filosofía diferente, y me cuento entre ellos”.

Un elefante extremadamente grande en la habitación

HB2024 prioriza la preservación de la tierra intacta sobre el nuevo desarrollo, citando una preferencia por reutilizar los sitios astronómicos que ya existen en la cumbre. También cut back la cantidad garantizada de tiempo de observación asignado a la Universidad de Hawái. Pero ni la legislación ni el informe del grupo de trabajo hacen declaraciones sobre la cantidad de instalaciones que podrían necesitar ser desmanteladas, ni abordan el elefante en la habitación: el TMT.

Y eso fue deliberado, cube Wong-Wilson. “Uno de los acuerdos que hicimos al principio de nuestra discusión fue que este no iba a ser un foro sobre TMT, que se trataría de cuidar la montaña, y que TMT entraría en la discusión en algún momento en el futuro. » ella cube.

El proyecto TMT ha identificado un segundo sitio en La Palma, parte de las Islas Canarias de España, como su opción de respaldo, un sitio que no es tan best como Maunakea, ni política ni astronómicamente, pero que permitiría al Programa del Telescopio Extremadamente Grande de EE. cielo en su punto de mira. Cuando contactado por Científico americanoRobert Kirshner, director ejecutivo del Observatorio Internacional TMT (TIO), respondió con la siguiente declaración:

TIO da la bienvenida a este modelo de administración mutua basado en la comunidad que incluye a nativos hawaianos en roles activos en la administración de Maunakea. Valoramos el respeto, la responsabilidad, el cuidado y la inclusión que este proyecto de ley pretende fomentar. Estamos agradecidos de que el apoyo a la astronomía sea ahora una política de estado. TIO trabajará con la nueva autoridad para promover programas que apoyen la astronomía y la educación y estén en armonía con la cultura y el medio ambiente de este sitio especial.

Por ahora, “no creo que hacer valer esta nueva autoridad vaya a resolver todos los problemas en términos de la división que surgió debido a TMT”, cube Matsuda. «No es una respuesta para TMT, pero es una forma de traer a la mesa a todas las personas que se preocupan por Maunakea».

Durante el próximo año, se nombrarán y confirmarán los miembros de la autoridad de mayordomía y supervisión. A partir de 2023, un período de transición de cinco años alejará gradualmente el management de la cumbre de Maunakea de la Universidad de Hawái. Y finalmente, en 2028, los observatorios de cumbres existentes pueden solicitar nuevos arrendamientos directos de la nueva autoridad.

Esa línea de tiempo preocupa al astrónomo. doug simonsahora en la Universidad de Hawái y ex director ejecutivo de la Telescopio Canadá-Francia-Hawaii. De acuerdo con el contrato de arrendamiento maestro emitido en 1968, todas las instalaciones existentes deberán ser desmanteladas para 2033 a menos que se renueven sus contratos de arrendamiento, lo que significa que comenzar el proceso de solicitud de arrendamiento en 2028 los está poniendo en una disaster de tiempo amenazante.

«Es muy possible que cada uno de esos arrendamientos directos de cada telescopio esté sujeto a un caso impugnado», cube Simons, refiriéndose a la tipo de litigio que ha sostenido al TMT durante años. Si esos casos terminar en la corte suprema del estadocomo lo hicieron los TMT, es posible que los observatorios no tengan nuevos arrendamientos a tiempo para evitar el desmantelamiento obligatorio en 2033.

“Entonces tenemos una situación insostenible en la que tenemos telescopios que básicamente están siendo objeto de litigio en la montaña”, cube Simons. “He estado trabajando tan duro o más duro que casi cualquier persona que conozco para tratar de encontrar una solución colaborativa, pacífica y a largo plazo para la situación de Maunakea, pero tengo mis líneas rojas como todos los demás, y la pérdida de una buena parte de La astronomía de Maunakea es una línea roja para mí”.

O’Meara cube que comparte la preocupación de Simons sobre las renovaciones de arrendamiento, pero cube que el proceso habría sido espinoso incluso sin la nueva legislación.

Por ahora, Wong-Wilson cube que ve un futuro para la astronomía en la montaña, aunque no será fácil establecer y empoderar a la nueva autoridad de gestión.

“Hay mucho trabajo por hacer para asegurar que haya un futuro sólido para la astronomía en el mauna—que esas instalaciones que continúan haciendo un buen trabajo pueden hacer un buen trabajo”, cube ella. “Y no tienen que estar bajo presión política constante o presión comunitaria como lo hacen ahora”.

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