Los hijos de los combatientes de ISIS están creciendo en un campamento en el desierto. ¿En qué se convertirán?

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AL HOL, Siria — Visto desde un helicóptero, este enorme campamento que alberga a las esposas e hijos de los combatientes del Estado Islámico muertos o capturados period un mar de tiendas de campaña blancas contra el paisaje desolado del noreste de Siria azotado por la sequía.

Desde el suelo, se enfocó la dimensión humana de esta tragedia. Mientras un convoy de vehículos blindados avanzaba por un camino polvoriento, los niños emergieron para pararse junto a la cerca en medio de la basura. Algunos saludaron. Un niño, con una camiseta desteñida de «Star Wars», estaba de pie con las manos entrelazadas a la espalda. Otro, con un polo de gran tamaño, sostenía en alto una estrella doblada en papel.

Al Hol es un campo de detención para personas desplazadas por la guerra de ISIS: los guardias no permiten que los residentes salgan por sus puertas. Alrededor del 93 por ciento de las 55.000 personas aquí son mujeres y niños, aproximadamente la mitad menores de 12 años. Si bien la mayoría tiene madres iraquíes o sirias, miles provienen de otros 51 países, incluidas naciones europeas que se han mostrado reacias a repatriarlos.

La atención del mundo se ha desplazado en gran medida desde el último enclave importante del Estado Islámico aquí. se derrumbó en 2019. Pero quedan atrás miles de niños que crecen en circunstancias brutales e intensamente vulnerables a la radicalización. Están rodeados de mujeres militantes de línea dura; a medida que los niños se convierten en adolescentes, a veces son transferidos a prisiones de guerra para combatientes.

“Hemos visto la violencia y también sabemos que tenemos una gran población de niños que están envejeciendo”, dijo Daoud Ghaznawi, quien supervisa la administración de los servicios en el campamento por parte de organizaciones no gubernamentales junto con los guardias provistos por un grupo liderado por kurdos. milicia que controla la región. “Si esto sigue así, nada bueno puede salir de ello”.

Los grupos de derechos humanos y el ejército han estado haciendo sonar la alarma sobre los peligros de dejar a los hijos detenidos de miembros de ISIS languideciendo en el desierto: además de ser crueles, las condiciones miserables corren el riesgo de convertirlos en una crimson de extremistas insensibles a la violencia y enojados con el mundo.

El campamento para mujeres y niños es parte de una constelación de instalaciones en el noreste de Siria supervisadas por la milicia liderada por los kurdos que también incluye casi dos docenas de prisiones que albergan a unos 10.000 hombres adultos, presuntos combatientes de ISIS que han resultado aún más difíciles de repatriar y plantean el problema. riesgo de estallar.

A finales de 2018, Al Hol albergaba a unos 10.000 refugiados y otros desplazados por la guerra. Pero a principios del año siguiente, cuando la coalición respaldada por Estados Unidos sitió Baghuz, el bastión restante de ISIS, las mujeres y los niños huyeron o fueron separados de los hombres y enviados a Al Hol. Su población se multiplicó por siete.

Durante años, el Departamento de Estado ha instado a los países a repatriar a sus ciudadanos, como lo hizo Estados Unidos. Hacerlo es políticamente impopular dada la asociación de los prisioneros con el Estado Islámico, e incluso sus hijos más pequeños a menudo son estigmatizados como peligrosos. Pero goteo de mujeres y niños se han ido.

Irak, que tiene más, va lento: muchos iraquíes son hostiles a permitir que las familias de ISIS regresar. hasta Conferencia del Instituto de Medio Oriente la semana pasada, Timothy Betts, coordinador interino de contraterrorismo del Departamento de Estado, dijo que Irak había repatrió a unos 600 combatientes de ISIS y otras 2.500 personas de Al Hol — alrededor de una décima parte de sus ciudadanos aquí y en un campo de detención más pequeño.

Este mes, Francia repatrió a 16 mujeres y 35 niños, incluidos algunos huérfanos. Se cube que quedan unos 165 niños franceses y 65 mujeres. Muchos países europeos son especialmente reacios a aceptar de nuevo a los hombres, por temor a que, según sus sistemas legales, su encarcelamiento dure solo unos pocos años.

Mientras tanto, la seguridad se está deteriorando dentro de Al Hol. Ha habido alrededor de 25 asesinatos este año. Si bien los datos disponibles son imprecisos, el ritmo de los asesinatos ha aumentado desde fines de la primavera, incluido un asesinato la semana pasada y una mujer que fue encontrado decapitado el mes pasado. Mujeres incondicionales de ISIS, autoproclamadas policías religiosas, son presuntos responsables de muchos asesinatos como represalia por transgresiones como hablar con las autoridades del campo.

La delegación en una misión de investigación, encabezada por el senador Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur, visitó las instalaciones en las últimas semanas e invitó a un reportero del New York Instances a una visita inusual de un alto funcionario estadounidense.

La situación aquí podría empeorar pronto. Turquía considera que la milicia liderada por kurdos que controla el noreste de Siria está entrelazada con un grupo terrorista separatista. La milicia, conocida como las Fuerzas Democráticas Sirias, ha sido el principal aliado de Estados Unidos en la lucha contra ISIS en Siria.

Turquía, el aliado de Estados Unidos en la OTAN, atacó a las SDF en 2019, desestabilizando la frágil región; ha señalado su intención de hacerlo de nuevo pronto.

Si hubiera otro turco, los funcionarios estadounidenses creen que cientos de miles de personas que viven en la región fronteriza podrían ser desplazadas, lo que aumentaría la agitación. También temen que los guardias penitenciarios de las SDF y una fuerza de seguridad interna relacionada en Al Hol redistribuyan private al frente, como sucedió en 2019, y podrían perder el management de los detenidos de ISIS.

“Si de hecho se produce un ataque turco, potencialmente vamos a tener ISIS 2.0”, Bergantín. basic Claude Okay. Tudor Jr. de la Fuerza Aérea, el comandante de la fuerza de tareas de Operaciones Especiales, dijo durante un trabajo en helicóptero que acompañaba al Sr. Graham a Siria.

Advirtiendo que los militantes podrían intentar reagruparse a través de fugas masivas de prisiones, agregó: “Creemos que ISIS está buscando atacar otra prisión o hacer algo en Al Hol”.

El management de las SDF ya es tenue. De pie bajo el sol sofocante en la azotea de un edificio de la administración penitenciaria en las cercanías de Hasaka, el basic Amuda, jefe de una unidad de comando de las SDF que es una fuerza asociada designada de los Estados Unidos y que usa un seudónimo, describió un notorio ataque de ISIS allí en Enero.

Siguió una batalla de dos semanas, en la que murieron docenas de guardias de las SDF y cientos de detenidos y combatientes de ISIS. Relató el asalto con vívidos detalles, señalando edificios acribillados a balazos y un lugar donde dijo que los militantes habían quemado vivos a dos guardias.

Posteriormente, cuando el ejército estadounidense trató de determinar quién había muerto o escapado, quedó claro que la milicia no tenía registros completos sobre sus detenidos. Los reclusos de Hasaka también incluían a cientos de adolescentes aparentemente seleccionados de Al Hol a medida que crecían; otros adolescentes han sido enviados a centros de rehabilitación que se cube que carecen de la capacidad suficiente.

“Que la milicia en management no tenga una imagen particularmente precisa de lo que está sucediendo te cube lo que necesitas saber”, dijo Charles Lister, director de los programas Siria y Contrarresto del Terrorismo y el Extremismo en el Instituto de Medio Oriente. “No estamos haciendo nada para evitar que la generación precise de detenidos quiera seguir luchando si logran salir, y crear un crisol para la próxima generación”.

Dr. Abdulkarim Omar, jefe de relaciones exteriores de la administración regional, dijo que los niños adoctrinados que alcanzaron los 12 a 14 años deben ser separados porque podrían representar amenazas o producir bebés para ISIS. Negó que los adolescentes que fueron enviados a las cárceles porque no había lugar en los centros de rehabilitación fueran alojados con adultos curtidos en la batalla.

De los aproximadamente 10.000 hombres adultos detenidos acusados ​​de luchar por ISIS, unos 5.000 son sirios; 3.000 son iraquíes; y 2.000 provienen de otros 60 países, dijeron las autoridades.

La mayoría de esos 2.000 provienen de países de Medio Oriente o África del Norte, incluidos Túnez, Marruecos, Argelia y Arabia Saudita. Alrededor de 300 son rusos, mientras que más de 250 provienen de países occidentales y europeos, dijo el funcionario.

Al Hol se divide de manera comparable. El campamento principal alberga a unos 47.000 sirios e iraquíes. Un anexo alberga a 8.000 esposas e hijos de combatientes de ISIS de otros países. Aproximadamente 66 bebés nacieron cada mes el año pasado, dijeron.

En 2022, el ejército de los Estados Unidos se dispone a gastar 155 millones de dólares en Siria para entrenar y equipar a las SDF, junto con trabajos relacionados como reforzar las prisiones de ISIS. El Departamento de Estado y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional planea gastar $852 millones en asistencia humanitaria en Siria y apoyo a refugiados en países vecinos.

Los fondos del Pentágono han ayudado a pagar los guardias y la infraestructura, incluidos los detectores de metales en Al Hol, y se espera que este mes se construyan cercas internas para permitir que los guardias cierren las áreas durante los disturbios o después de las redadas para eliminar las armas de contrabando. El ejército estadounidense también está registrando datos biométricos, como el ADN, de los prisioneros varones adultos.

En Hasaka, Mayor. basic John W. Brennan Jr.el comandante del grupo de trabajo anti-ISIS en Irak y Siria, dijo que las naciones que no estén dispuestas a repatriar a sus ciudadanos de ISIS deberían al menos pagar a las SDF por albergarlos.

Señor. Graham también sugirió que las Naciones Unidas podrían crear un tribunal internacional para enjuiciar a los miembros sirios de ISIS; la región disidente no es una nación soberana reconocida con un sistema authorized. Pero señaló que la gente había expresado las mismas concepts durante una visita comparable hace cuatro años y comparó la situación con una falsa calma después de la Primera Guerra Mundial.

“La mayoría de la gente piensa que la guerra con ISIS ha terminado”, dijo el Sr. dijo Graham. “No piensan en cómo reparas el daño. ¿Qué haces con los presos? ¿Cómo dar a los jóvenes mejores opciones? Es por eso que dan números de guerras, simplemente siguen repitiéndose”.

La mayoría de los niños de Al Hol no asisten a la escuela: no hay suficientes y algunas mujeres se niegan a dejar ir a sus hijos. Señor. Ghaznawi dijo que dos escuelas fueron obligadas a cerrar recientemente; habían dejado de contratar a los residentes del campamento como private de apoyo, dijo, y fueron atacados repetidamente.

Kathryn Achilles, directora de defensa, medios y comunicaciones para Siria de Save the Youngsters, dijo que opera seis «espacios de aprendizaje temporales» en Al Hol, incluido uno que reconstruyó recientemente después de que le prendieron fuego. Enseñan un plan de estudios básico de inglés, árabe, matemáticas y ciencias. Pero la creciente violencia, dijo, está traumatizando aún más a los niños.

“Estos niños no eligieron ir a Siria o nacer allí, y están atrapados en este ciclo de violencia que los castiga por los pecados, o los pecados percibidos, de sus padres”, dijo. “Las SDF se han quedado con la responsabilidad de retener a estas personas. Estos niños están atrapados en el sistema, pero lo que necesitan es que los devuelvan a casa”.

Al vincular la mejora de la seguridad en los campamentos con la calidad de vida, el Sr. Ghaznawi restó importancia a los incidentes en los que los niños de Al Hol arrojaron piedras a los reporteros como niños inquietos que se portaban mal, pero agregó que podría empeorar.

“Tenemos una población joven que envejecerá cada vez más”, dijo, “y pasará de tener actos violentos a eventualmente tener más y más afiliaciones ideológicas con ISIS”.

sangrar khaleel contribuyó con reportajes desde Irak.

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