Los incendios forestales están poniendo a las secuoyas gigantes en riesgo existencial




En una tranquila mañana de noviembre en Sierra Nevada, dos investigadores caminan por un cementerio de gigantes. Debajo de sus pies: una capa de ceniza y carbón. Sobre sus cabezas: un osario de árboles en peligro de extinción.

Esto es Arboleda de Alder Creek, un entorno antaño idílico para un espécimen majestuoso y enorme: la secuoya gigante. Ahora es un monumento ennegrecido a un incendio forestal masivo y al impacto de gran alcance de la humanidad en el medio ambiente. Pero estos dos investigadores han venido a hacer más que presentar sus respetos.

Linnea Hardlund y Alexis Bernalambos de la Universidad de California, Berkeley, están estudiando los efectos de incendios sin precedentes, como el que destruyó grandes extensiones de Alder Creek Grove, con la esperanza de que sus hallazgos informen a la gestión forestal que podría preservar las secuoyas gigantes para las generaciones futuras.

Hasta ahora, esos hallazgos son sombríos: la mortalidad está cerca del 100 por ciento donde los incendios forestales quemaron más intensamente. De los poderosos árboles que vigilaron durante miles de años, solo quedan esqueletos carbonizados.

Alrededor de un siglo de extinción agresiva de incendios y un issue climático que se calienta ha creado un entorno perfecto para un incendio sin precedentes. El 19 de agosto de 2020 llegó al Monumento Nacional de las Secuoyas Gigantes. El complejo SQF hubo dos incendios, los incendios Fort y Shotgun, que ardieron durante más de cuatro meses y afectaron a casi 175,000 acres. Y un informe preliminar sobre el Incendio del Castillo que estimó 10 a 14 por ciento de todas las secuoyas gigantes vivas fueron destruidas.

Hardlund, quien también está en la organización sin fines de lucro Save the Redwoods League, y Bernal temen que, sin una intervención científicamente informada, tales incendios continuarán regresando a Sierra Nevada, dejando a los alguna vez orgullosos guardianes del bosque como un recuerdo y otra víctima de nuestra ecología. falla.