Los ‘kidfluencers’ cada vez más jóvenes enfrentan peligros en línea



En la conferencia VidCon, la reunión anual de creadores digitales en el sur de California, los influencers más exitosos se pasean por salones exclusivos, reciben botín free of charge y posan para sesiones de fotos en fondos seleccionados o plataformas giratorias.

Jabria, Laurie y Zan no se diferencian de otros asistentes en términos de su enorme presencia en línea. Pero a diferencia de los demás, que en su mayoría son adolescentes y tienen poco más de veinte años, estos tres, cuyas actuaciones en video han acumulado millones de visitas, tienen solo cinco o seis años y están acompañados por su dueña de la guardería convertida en chaperona Katrina.

Son parte de la nueva generación de los llamados niños creadores, o “niños influyentes”, que están alcanzando el estrellato viral en plataformas como TikTok, Instagram y YouTube a edades cada vez más jóvenes.

Los acuerdos de marca y los «fondos de creadores» de estas plataformas de redes sociales han hecho que influir sea una carrera viable, si no celebrada. De acuerdo a encuesta 2019 por Harris Ballot y Lego, de 3000 niños de ocho a 12 años en los EE. UU., el Reino Unido y China, casi el 30 por ciento dijo que aspiraba a ser YouTuber cuando creciera, superando otras profesiones populares como astronauta o músico.

Algunos niños crean movies con herramientas de edición fáciles de usar desarrolladas por las plataformas. Otros son arrojados al mundo en línea desenfrenado por los padres que comparten contenido de ellos: «compartir». En el extremo de compartir, las mamás blogueras pueden forjar carreras como personalidades de las redes sociales antes de crear cuentas sobre o para sus hijos, a veces mientras aún están en el útero.

Y hay padres que ejecutan «canales familiares», que generalmente muestran la vida doméstica o la comedia intergeneracional. La familia Bucket Checklist, que comparte movies semanales en YouTube de sus viajes y «aventuras de la vida acquainted en el hogar», tiene 2,6 millones de seguidores en Instagram, mientras que los padres de Kabs renunciaron a sus trabajos para administrar un canal acquainted de YouTube y tienen 1,2 millones de seguidores en Instagram.

Alternativamente, un forastero puede ser la figura principal. Jabria, Laurie y Zan aparecen con el hijo de 20 años de Katrina, La’Ron Hines, en un programa de TikTok, «¿Eres más inteligente que un niño en edad preescolar?» Les hace preguntas que es poco possible que entiendan; dan respuestas ingenuas y fantásticas. “Se divierten con eso, les encanta hacer los movies”, me cube Katrina, y agrega que ahora tienen acuerdos de patrocinio con marcas como Puma, dinero para su futuro y mucha mercancía free of charge.

Una visualización conmovedora, tal vez. Pero los niños enfrentan los mismos riesgos de seguridad que cualquier usuario de las redes sociales: la posibilidad de ser víctimas de acoso cibernético, depredadores o violaciones de la privacidad.

Como cube Brooke Erin Duffy, profesora asociada del departamento de comunicación de la Universidad de Cornell, estos niños tienen mentes jóvenes con alfabetización digital en evolución. “No sé si entienden completamente las implicaciones de tener todo lo que haces magnificado y tener una huella digital que te seguirá por quién sabe cuánto tiempo”.

Ver a algunos de los niños en Vie en junio, demasiado avergonzados para parecer adultos pero animados a convertirse en adultos.

Algunos padres dependen de las cuentas de influencers de sus hijos o de sus páginas familiares como su principal ingreso. Otros pueden usar a un niño para impulsar su propia celebridad. Pero, ¿puede un niño distinguir entre el trabajo y el ocio? ¿Comprenden el significado de un salario justo? ¿El dinero que ganan llegará a sus propios bolsillos? “Cuando los padres están involucrados, hay una falta de agencia”, cube Duffy.

El Reino Unido y los EE. UU. tienen leyes laborales y de artistas intérpretes o ejecutantes sólidas para proteger a los niños actores y músicos, pero no se extienden al Lejano Oeste del contenido generado por los usuarios, que sigue siendo un área gris authorized. En Gran Bretaña, el comité parlamentario recientemente pidió más controles para cerrar esta “brecha legislativa”. Comparable llamadas han sido realizados por académicos estadounidenses.

Los padres y tutores deben soportar la mayor parte de la responsabilidad de sus hijos. Pero las agencias de talento y los anunciantes podrían intensificar y crear nuevos estándares. Durante mucho tiempo han cortejado a los niños como una potente fuerza de ventas que, según los investigadores, puede ser más eficaz que los adultos en la venta de juguetes, juegos y servicios a otros niños.

Las agencias son en gran medida reacias a actuar debido al costo potencial o la interrupción del negocio, argumenta Crystal Abidin, antropóloga digital y profesora asociada de la Universidad Curtin de Australia. “Cuando hablas de comercializar las infancias. . . las marcas son realmente los guardianes que dan forma y aceleran la industria”, agrega.

hannah.murphy@ft.com