Los Mets parecen un buen equipo



Los Mets de Nueva York estaban ocho juegos por encima de .500 en el receso del Juego de Estrellas en 2021, decentemente cómodos en el primer lugar y claramente no muy buenos. Todos y cada uno de los que los habían visto llegar allí lo sabían. Durante esos 88 juegos, habían superado a sus oponentes por solo 10 carreras; en la Liga Nacional, solo los Piratas habían anotado menos carreras como equipo. La pregunta period primero si y luego cómo harían las diversas cosas obvias que tendrían que hacer para mejorar, siendo las preguntas secundarias cuánto mejorarían y si uno de los equipos debajo de ellos mejoraría. más rápido. Si ha visto mucho a los Mets en las últimas dos décadas, es posible que se haya sentido seguro al hacer una conjetura. De todos modos, uno de los equipos debajo de ellos fue el eventual campeón mundial Braves y los Mets no llegaron a los playoffs.

No hay nada especial, ciertamente, en que los Mets sopesen todas las opciones y decidan sentarse entrecruzados con puré de manzana en la recta ultimate de una carrera y cagarse en los pantalones con audacia. Pero más que eso, lo que es cierto en el receso del Juego de Estrellas no necesariamente sigue siendo cierto, y puede que ni siquiera sea significativamente cierto. hasta ese momento, por lo que, en retrospectiva, no tiene sentido ni es cierto en absoluto. Todo tipo de cosas pueden suceder en el transcurso de la mitad de una temporada de béisbol. Bryan LaHair y ken harvey formó equipos estelares. Jonathan Villar fue uno de los mejores jugadores en un equipo de los Mets de primer lugar. Esas son cosas de media temporada, y apenas cosas.

Saliendo de la pausa del Juego de Estrellas de este año, los Mets están 23 juegos por encima de .500, pero todavía solo dos juegos y medio por delante de los Bravos. La primera parte es obviamente mucho más significativa que la segunda: un equipo defectuoso pero afortunado puede llegar a 48-40, pero un equipo igualmente defectuoso e incluso afortunado tendría muchas más dificultades para llegar a 58-35. Los Mets de 2021, por poner un ejemplo, nunca lo hicieron. Cayeron definitivamente del primer lugar a principios de agosto y tuvieron marca de 29-45 en la recta ultimate, a pesar de cambiar a Javy Báez en la fecha límite y a pesar de que Javy Báez tuvo más o menos la misma producción después del canje que hizo Yoenis Céspedes cuando el equipo lo trajo a bordo en la fecha límite en 2015. Esos Mets de 2015 fueron a la Serie Mundial; los Mets de 2021 terminaron detrás de los Filis, ocho juegos por debajo de .500 y con el mismo récord que los Tigres de Detroit.

El equipo mediocre que terminaron siendo fue el equipo mediocre que fueron todo el tiempo, entonces, y el equipo de la segunda mitad fue más o menos el mismo que el de la primera mitad; solo tuvo que arreglárselas sin la ayuda de Jacob de Grom y la enorme cantidad de suerte que de alguna manera los mantuvo en el primer lugar durante la mayor parte de la temporada. Algunos buenos jugadores tuvieron malas temporadas, algunos jugadores menos buenos dejaron de jugar como los buenos, pero nada de eso fue realmente informal. Un equipo que, bajo su propiedad y administración anteriores, había hecho lo suficiente para ser impulsado por una extraña suerte y nada más una vez más hizo eso. Una de las mejores cosas del béisbol es que las cosas suceden a veces, pero eso es solo una cosa a veces, y ciertamente no hay nada que planificar. No hay estrategia para tirar del brazo de la máquina tragamonedas; ciertamente no importa si lo dices en serio, o si lo quieres, o si piensas que tu enfoque para tirar de esa palanca es sólido, o si de alguna manera te sientes obligado. Creer que algo de eso tiene algo que ver con el resultado es fundamentalmente malinterpretar cómo funcionan estos juegos. Durante mucho tiempo, los Mets se construyeron sobre ese malentendido. Esto puede hacer que sea difícil dar crédito cuando en realidad son buenos.


En términos generales, los equipos de béisbol mejoran al darse más y mejores oportunidades. Se trata de no regalar outs importantes ni desperdiciar el número finito de oportunidades que ofrece el deporte de un partido a otro, pero desde el punto de vista organizativo es solo cuestión de seguir intentándolo. Algunos equipos no intentan ganar en absoluto, y algunos equipos tratan de ganar lo suficiente para que sus fanáticos no les griten, pero el número mucho menor de equipos que están trabajando activamente para ganar una Serie Mundial se mantienen ocupados mejorando sus probabilidades en cada oportunidad. margen. Las peores organizaciones del béisbol no se equivocan tanto con las cosas importantes o las hacen mal, sino que están ausentes. Los departamentos cruciales no existen, o consisten en un par de pasantes ampliamente ignorados, o ser eliminado por algún capricho de propiedad; esto se suma a algo menos como una organización que una federación suelta de feudos rivales. Los malos equipos no son todos iguales, pero suele ser cierto que no están todos ahí.

Los Mets eran así bajo la antigua propiedad. Desde el palco del propietario hacia abajo, eran rencorosos y reticentes e irresponsables e implacablemente, amargamente raros; cada cosa estúpida, merciless o horrible que hicieron se hizo por principios, y cada mal equipo que produjeron lo reflejó. Su nuevo dueño es mucho más rico y está más comprometido, y aunque tiene (por decir lo mínimo) no ha sido conocido por crear culturas laborales enriquecedoras en el pasado, los Mets tienen los medios para cambiar muchas cosas muy rápidamente, o al menos para cambiar las partes que se pueden cambiar gastando dinero. Piense en este proceso como un ejercicio de eliminación de moho: será necesario eliminar varias bolitas empapadas y se revelará que un porcentaje de la estructura existente es totalmente inhabitable. Los cimientos tendrán que ser reconstruidos, pero primero los fragantes montones de viejas ediciones del Correo de Nueva York que había estado sirviendo como la antigua fundación tendrá que ser eliminado. Como organización, los Mets se encuentran actualmente en el medio de una manera divertida: han comprado las cámaras, los sistemas y el software program sofisticados, pero tal vez aún no estén realmente seguros de dónde dirigirlos, o cómo usarlos, o cómo lee todas las cosas que escupen.

Todo eso es interesante, si te interesa, pero todavía no tiene mucho que ver con los Mets tal como existen, y tampoco es realmente por qué este año se siente diferente. Parte de esto es que los buenos jugadores del equipo están jugando bien nuevamente: Jeff McNeil fue un estelar, Carlos Carrasco está lanzando como Carlos Carrasco, Edwin Díaz está teniendo una de las temporadas más dominantes de un taponero en la memoria reciente. Los nuevos jugadores traídos como agentes libres (Starling Marte, Mark Canha) y mediante intercambio (Chris Bassitt) han sido mejores que los que reemplazaron. En términos relativos, los Mets están más o menos en el mismo lugar que el año pasado: no solo en equipos que son más profundos y quizás mejores que ellos, y que seguirán mejorando, sino también en la tarea de arreglar algunas cosas que en su mayoría se pueden arreglar. . Todo parece related, de esa manera. Sin embargo, se siente diferente, tanto porque el equipo en el campo es bueno como porque los Mets han sido duros en todas las formas del béisbol que son difíciles de describir sin recurrir al cliché. Luchan, están en todos los juegos, ganan con tanta frecuencia que el mecanismos locales que existen para crear unidades avinagradas de entretenimiento schadenfreude-heavy fuera del equipo no puede hacer eso.

Parecen un buen equipo de béisbol, en resumen, y no hay nada exteriormente insostenible al respecto. Los Mets agregaron suficientes contribuyentes durante la temporada baja como para que los momentos de mala suerte y los períodos de baches no hayan descarrilado las cosas por completo; si agregan más, que es lo que tienen que hacer, los huecos en la alineación no se expandirán y la mala suerte que se avecina no hará mucho más daño del que ya han enfrentado. Ser tan buenos como lo son los Mets, con Max Scherzer perdiendo tanto tiempo como él y antes de que Jacob deGrom haya hecho un lanzamiento en un juego no simulado, es tanto el resultado de un poco de buena suerte como el residuo de los Mets. finalmente haciendo el tipo de cosas que hacen los buenos equipos.

Los buenos equipos prueban cosas y luego siguen intentándolo. El trabajo iterativo que implica ser un equipo de béisbol actual no se trata solo del trabajo en el vacío, o de un abrazo táctico de planificación a más largo plazo en ausencia de cualquier acción en el presente. Averiguas dónde estás y dónde quieres estar, y haces el trabajo que probablemente te lleve de uno a otro. Los Wilpon Mets a menudo parecían no entender dónde estaban; siempre actuaban como si estuvieran a un jugador de distancia, lo que una vez más malinterpretó una tarea fluida de varias partes como algo estático y binario. Los equipos de béisbol se convierten en otra cosa, porque una masa crítica de jugadores descubre algo, o porque traen jugadores que ya han descubierto esas cosas, o simplemente continúan convirtiéndose en lo que fueron todo el tiempo. Estos Mets parecen, correctamente, entender que ambos están en un momento de gran oportunidad y que esos momentos, por definición, no duran mucho. A ver qué hacen con él.