Los perros salvajes africanos pierden cachorros debido a la ‘trampa’ de adaptación climática



CLIMATEWIRE | El perro salvaje africano podría estar abocado a un colapso demográfico debido a cómo se está adaptando al cambio climático.

Un análisis de 30 años de datos demográficos y observaciones de campo en Botswana revela que la especie en peligro de extinción, un pariente lejano de los lobos, está experimentando una mayor mortalidad de crías a medida que el aumento de las temperaturas promedio afecta su temporada anual de guaridas.

Los investigadores llaman a la condición una «trampa fenológica», donde una especie cambia el momento de los principales eventos de la vida como respuesta al cambio ambiental. Los perros salvajes africanos han experimentado un cambio de 22 días en su temporada de alumbramiento, provocado por una estación fría cada vez más reducida, según el nuevo estudiar en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

La nueva camada nace tradicionalmente durante la época más fresca del año, entre mayo y julio, para reducir la exposición al calor primaveral. Pero a medida que la temporada de parto se retrasa debido al calentamiento, los cachorros experimentan un mayor estrés en su etapa crítica de vida temprana.

El resultado: menos cachorros viven su primer año de vida.

«Es una situación desafortunada de ‘salir de la sartén al fuego'», dijo Briana Abrahms, autora principal del estudio, profesora asistente de biología en la Universidad de Washington e investigadora del Centro de Centinelas de Ecosistemas.

El estudio, respaldado por la organización sin fines de lucro Botswana Predator Conservation, refleja la creciente comprensión de los científicos sobre cómo las especies ápice como los perros salvajes, entre los carnívoros más resistentes del África subsahariana, todavía corren el riesgo de una caída de la población a medida que el clima se calienta.

«Los resultados sugieren que los cambios impulsados ​​por el clima podrían estar más extendidos entre los principales depredadores de lo que se pensaba anteriormente, y demuestran cómo el cambio climático puede afectar las influencias de arriba hacia abajo en los ecosistemas al cambiar la ecología de los niveles tróficos superiores», escribieron los investigadores.

En lugar de adaptarse, las especies como el perro salvaje «no se adaptan», dijo Abrahms, lo que significa que sus instintos básicos para sobrevivir al cambio climático tienen exactamente el efecto contrario.

“No sabemos exactamente cómo se relacionan las temperaturas más altas con la disminución de la supervivencia de las crías”, dijo Abrahms en una entrevista. Lo que sí saben los investigadores es que los cachorros se quedan con sus madres más tarde en la temporada de cría, cambiando la dinámica de la manada. “Puede tener algo que ver con su capacidad para obtener comida del resto de la manada”, dijo.

La principal causa de muerte de cachorros de perros salvajes africanos es el hambre, seguida por la depredación de leones.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza estima que aproximadamente 1400 perros salvajes africanos adultos permanecen en estado salvaje, y ese número está disminuyendo. Una manada puede variar en tamaño de 10 a 40 animales, dicen los expertos.

Los animales, reconocibles por su pelaje negro, marrón y blanco moteado y sus orejas pronunciadas, a menudo son confundidos con hienas y asesinados por granjeros. Sin embargo, están más amenazados por la fragmentación del hábitat y la invasión humana, según la African Wildlife Basis. Su área de distribución tradicional se extiende desde el sur de África oriental hasta el sur de África.

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