Los recuentos de muertes por pandemia son abrumadores. Hay otra forma de procesar



Lo que hace el aspecto incalculable? ¿Cómo se siente lo insondable? ¿Puedes escuchar lo inimaginable?

Estamos en medio del evento de mortalidad masiva más grande en la historia de los Estados Unidos, y nuestra capacidad para dar sentido a la situación se ve desafiada tanto por la escala del desastre como por el predominio de un tipo specific de racionalidad. Más estadounidenses han muerto a causa de Covid-19 que por la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial, el ataque a Pearl Harbor, la Guerra de Vietnam, la Guerra de Corea, el 11 de septiembre, la guerra en Afganistán y la Guerra de Irak combinadas. Al 13 de julio de 2022, los CDC informan 1 018 035 muertes por Covid-19 en los EE. UU. Continuaremos viendo muertes por COVID en el futuro previsible: mientras escribo, las hospitalizaciones y las muertes en los EE. UU. están comenzando a aumentar a medida que la cepa BA.5 se afianza.

Sin embargo, para muchos de nosotros, las muertes por covid han tenido lugar muy lejos de nuestra vista, literalmente a menudo secuestradas en instituciones como centros de atención, prisiones y hospitales. Lo que tenemos son conteos oficiales de mortalidad, contabilidades racionales y recuentos de defunciones certificadas, registradas y agregadas. Es difícil pensar en más de un millón de muertes. Luchamos desde el 24 de mayo de 2020, cuando el New York Instances página delantera describió la muerte de 100.000 estadounidenses como una “pérdida incalculable”. Dos años más tarde, cuando alcanzamos el umbral del millón de muertes en marzo 2022el periodista Ed Yong preguntó: “¿Qué es diez veces incalculable?”

En la ecuación imposible de Yong, escucho un eco de la noción del filósofo del siglo XVIII Immanuel Kant de lo elegant matemático, una escala o alcance más allá de la imaginación. Según Kant, lo elegant matemático frustra porque es demasiado grande para ser comprendido de manera inmediata. Continúa argumentando que es precisamente este límite imaginativo el que también es la fuente de nuestro placer; las cosas de gran escala exigen el uso de nuestra facultad racional (quiere decir lógica y cuantitativa) para medirla, para que pueda ser comprendida.

Según Kant, el propósito de tal medición y registro es permitir que la mente sostenga una escala inimaginable con la ayuda de papel u otros medios visuales, permitiendo que la razón humana y algunas herramientas controlen algo como un número catastrófico de muertes. Para Kant, este proceso de controlar lo que de otro modo parecería estar más allá de la comprensión humana es intelectualmente útil y placentero.

Este es un placer nacido del dominio y el management. Un placer arraigado en el tipo de arrogancia humana que afirma que si podemos contar algo, entonces lo sabemos y que es todo lo que necesitamos. Al dirigir nuestra atención en lugar de cuestiones de precisión y presentación (“con Covid” vs. “del covid” y nuevo contra antiguo Paneles de CDC, por ejemplo), nuestras herramientas cuantitativas corren el riesgo de obstaculizar nuestras habilidades para llorar a los muertos, reparar nuestras comunidades y crecer. Tales placeres intelectuales tienen su utilidad, pero a menudo resultan espectacularmente inadecuados para los procesos de duelo y reparación.

El uso occidental de los conteos para manejar la muerte no solo administrativamente sino también emocionalmente es de larga information, se remonta al menos al siglo XVI. Pero la visceralización de datos podría ofrecernos una forma de continuar rastreando cuantitativamente las muertes por desastres y al mismo tiempo alentar un proceso nacional de duelo.