Los sauditas hicieron de la visita de Trump una extravagancia. Es poco possible que lo hagan para Biden.



Cuando el presidente Donald J. Trump eligió a Arabia Saudita en 2017 para el primer viaje al extranjero de su presidencia, los saudíes estaban tan felices que convirtieron su visita en un gran espectáculo professional estadounidense.

Proyectaron banderas gigantes estadounidenses y saudíes en la fachada de un resort de lujo. Pusieron al Sr. Trump en un palacio. Se colgaron banderas estadounidenses en postes de luz a lo largo de franjas de carretera.

Señor. La visita de Biden al reino el viernes por la noche, la primera después de casi dos años en el cargo, seguramente será menos jubilosa, sobre todo porque prometió durante su campaña electoral tratar a Arabia Saudita como un «paria» por sus violaciones de derechos humanos, golpeando los sentimientos de un socio estadounidense desde hace mucho tiempo.

Como presidente, el Sr. Biden ha seguido criticando el historial de derechos humanos del reino, alimentando las tensiones con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante saudí de facto. El asesinato del columnista del Washington Submit Jamal Khashoggi a manos de agentes saudíes en 2018 ha sido un notable punto de discusión.

Los saudíes también han llegado a dudar del compromiso de la administración con su seguridad, particularmente de los ataques lanzados por Irán y sus representantes en Yemen. Ese sentimiento contribuyó a su decisión de no unirse de inmediato a los esfuerzos de Washington para aislar a Rusia después de su invasión de Ucrania o aumentar la producción de petróleo para ayudar a reducir los precios del petróleo.

Ninguno de esos problemas nubló al Sr. La visita de Trump. Los saudíes lo abrazaron por completo desde el principio, con la esperanza de tener lazos más cálidos con él que con el presidente Barack Obama. Ampliaron su visita a una cumbre de naciones islámicas a la que asistieron jefes de estado y otros altos funcionarios de docenas de países.

La transformación de la capital, Riyadh, mostró la afición saudí por la cultura estadounidense. El membership saudí Harley-Davidson celebró una rally de motociclistas sin alcohol. El cantante de nation Toby Keith actuó ante una sala llena de followers saudíes, todos ellos hombres.

Quizás la imagen más conocida de ese viaje provino de una visita a un centro para contrarrestar el extremismo, donde el Sr. Trump, el rey Salman de Arabia Saudita y Abdel Fattah el-Sisi de Egipto pusieron sus manos sobre un orbe brillante. Fotos de ese momento generaron numerosos memes.

La visita concluyó con el Sr. Trump y otros altos funcionarios se unen al rey Salman y al resto de sus anfitriones saudíes en una danza tradicional de espadas.

La atención prodigada al Sr. Trump sentó las bases para los lazos cómodos que buscaban los saudíes, una inversión que valió la pena para el reino durante todo el mandato del Sr. la presidencia de Trump.

Cuando Arabia Saudita impuso y algunos de sus vecinos árabes un bloqueo a Qatar, el Sr. Trump inicialmente elogió la medida, aunque luego trabajó para poner fin a la brecha. Levantó las restricciones a la venta de armas a Arabia Saudí, a pesar del largo historial de muertes de civiles en los bombardeos saudíes en Yemen. y el Sr. Trump se convirtió en el defensor más ferviente del Príncipe Mohammed en Washington después del asesinato del Sr. Khashoggi, argumentando que la venta de armas al reino les dio a los estadounidenses trabajos que no deberían ponerse en peligro debido a los derechos humanos.

El príncipe Mohammed también se acercó a Jared Kushner, Señor. El yerno y asesor principal de Trump, se comunica con él directamente a través de WhatsApp y, a veces, se reúne con él fuera del alcance de los tomadores de notas del Departamento de Estado, dejando a otras ramas del gobierno en la oscuridad sobre lo que discutieron.

Esa relación también parece haber pagado dividendos, esta vez para el Sr. kushner Seis meses después de dejar la Casa Blanca, él aseguró una inversión de $ 2 mil millones de Arabia Saudita para su nuevo fondo de capital privado.