Los secretos de las sombras permanentes de la luna están saliendo a la luz


En vísperas de esta nueva period de alunizajes, una serie de nuevos estudios de PSR han revelado que estas regiones sombreadas son incluso más extrañas de lo que imaginaban los científicos. ¿Qué encontraremos acechando en las sombras?

“No sé lo que vamos a ver”, dijo Robinson, el científico principal de la misión robótica del próximo año. «Eso es lo más genial».

Agua, agua, por todas partes

Las especulaciones sobre los PSR se remontan a 1952, cuando el químico estadounidense Harold Urey primero planteó la hipótesis de su existencia en la Luna. “Cerca de sus polos puede haber depresiones en las que el sol nunca brilla”, escribió. Observó que, mientras que la Tierra orbita alrededor del sol con su eje de rotación inclinado 23,5 grados, la luna orbita con una inclinación de 1,5 grados. Esto significa que los rayos del sol golpean sus polos casi horizontalmente, y los bordes de los cráteres polares impedirán que la luz llegue directamente a sus profundidades. Sin embargo, Urey creía que cualquier hielo en estos lugares sin sol se habría «perdido rápidamente» debido a la falta de atmósfera de la luna.

El químico estadounidense Harold Urey ganó el Premio Nobel de Química en 1934 por descubrir el deuterio. También trabajó en el Proyecto Manhattan e hizo una investigación pionera sobre el origen de la vida, la paleoclimatología y el origen y las propiedades de la luna.Fotografía: Departamento de Energía de EE. UU.

Luego, en 1961, el geofísico Kenneth Watson del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley teorizado ese hielo podría persistir dentro de los PSR. Se sabía que las temperaturas nocturnas en la luna caían a menos 150 grados centígrados; Watson y dos colegas argumentan que esto significaba que el hielo quedaría atrapado en los lugares más fríos, a pesar de la exposición al espacio. “Todavía debería haber cantidades detectables de hielo en las áreas permanentemente sombreadas de la luna”, escribieron.

Los científicos debatieron la posibilidad de hielo en los PSR hasta principios de la década de 1990, cuando los instrumentos de radar detectaron signos de hielo en los polos de mercurio, que también se pensaba que tenía cráteres permanentemente sombreados. En 1994, utilizando un instrumento de radar en la nave espacial Clementine de la NASA, los científicos detectó una señal mejorada sobre el polo sur de la luna que period consistente con la presencia de hielo de agua. La caza estaba en marcha.

En 1999, Jean-Luc Margot en la Universidad de Cornell y colegas PSR identificados en la luna que podría contener hielo. Usaron una antena de radar en el desierto de Mojave en California para hacer mapas topográficos de los polos lunares. “Simulamos la dirección de la luz photo voltaic y usamos nuestros mapas topográficos para identificar las regiones que estaban permanentemente sombreadas”, dijo Margot.

Localizaron solo un puñado de PSR, pero estudios posteriores han identificado miles. la medida mas grande tienes kilómetros de ancho dentro de cráteres gigantes, como el cráter Shackleton en el polo sur lunar, que tiene el doble de profundidad que el Gran Cañón. Los más pequeños miden meros centímetros. En la Conferencia de Ciencias Lunares y Planetarias celebrada en Houston en marzo, caitlin ahrensun científico planetario del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, presentó una investigación que sugiere que algunos PSR pueden crecer y encogerse ligeramente las temperaturas en la luna fluctúan. “Estas son regiones frías muy dinámicas”, dijo Ahrens en una entrevista. “No están estancados”.

Patrick O’Brien y regiones de doble sombra recientemente identificadas en la luna que son lo suficientemente frías como para mantener congelados los hielos exóticos.Cortesía de Patrick O’Brien

Una nueva investigación indica que algunos cráteres también contienen regiones de doble sombra, o “sombras dentro de las sombras”, dijo Patrick O’Brien, estudiante de posgrado de la Universidad de Arizona, quien presentó pruebas de la thought en Houston. Si bien los PSR no experimentan la luz photo voltaic directa, la mayoría recibe algo de luz reflejada que rebota en el borde del cráter, y esto puede derretir el hielo. Las regiones de doble sombra son cráteres secundarios dentro de los PSR que no reciben luz reflejada. “Las temperaturas pueden ser incluso más frías que las sombras permanentes”, dijo O’Brien; llegan tan bajo como 250 grados centígrados.

Secretos helados

Las regiones de doble sombra son lo suficientemente frías como para congelar hielos más exóticos, como el dióxido de carbono y el nitrógeno, en caso de que exista allí. Los científicos dicen que la composición química de estos y del hielo de agua dentro de los PSR podría revelar cómo llegó el agua a la luna y, lo que es más importante, a la Tierra y a los mundos rocosos en basic. “El agua es esencial para la vida tal como la conocemos”, dijo margaret landis, un científico planetario de la Universidad de Colorado, Boulder. La pregunta es, dijo, «¿Cuándo y cómo se formaron las condiciones favorables para la vida en la Tierra?» Mientras que el pasado de la Tierra ha sido revuelto por procesos geológicos, la luna es un museo de la historia del sistema photo voltaic; Se cree que su hielo permaneció casi intacto desde su llegada.

Hay tres teorías predominantes sobre cómo llegó el agua a la luna. La primera es que llegó a través de impactos de asteroides o cometas. En este escenario, cuando se formó el sistema photo voltaic, las moléculas de agua en el sistema photo voltaic inside caliente fueron vaporizadas y arrastradas por el viento photo voltaic; solo el agua en las heladas afueras podría condensarse y acumularse en cuerpos helados. Estos cuerpos posteriormente bombardearon el sistema photo voltaic inside, incluida la luna, entregando agua. La segunda teoría es que las erupciones volcánicas en la luna en algún momento de su edad media formaron una delgada atmósfera lunar temporal que engendró la formación de hielo en los polos. O el viento photo voltaic podría haber transportado hidrógeno a la luna que se mezcló con oxígeno para formar hielo.