Los telares de Rusia, la división de lealtades de la ciudad ucraniana


SLOVIANSK, Ucrania — Una mujer reprendió a los reporteros visitantes, acusándolos de publicar mentiras. Otros se dieron la vuelta, reacios a hablar. Las tensiones estaban aumentando en el mercado central de Sloviansk, luego de que los ataques con cohetes a principios de esta semana mataran a siete personas y destruyeran tiendas y casas.

Esta empobrecida ciudad del este de Ucrania está en el punto de mira de la próxima ofensiva rusa. Después de capturar la región oriental de Lugansk, las fuerzas rusas comenzaron un fuerte bombardeo en la región vecina de Donetsk, que incluye Sloviansk y varias otras ciudades en un bolsillo bajo management ucraniano. Los ataques con cohetes intensificados llevaron al alcalde a instar a los residentes restantes a abandonar la ciudad antes de un ataque inminente.

Las visitas a Sloviansk de The New York Occasions durante varios días revelaron una ciudad enojada y desafiante, y lejos de estar unida. Si bien muchas personas ya se han ido y otras se están preparando para huir, algunos residentes se quedan donde están, y muchos acusan al ejército ucraniano de bombardear el mercado para asustar a la población para que se vaya o incluso como una artimaña para obtener más apoyo internacional.

“Lo golpearon a propósito”, dijo Serhii, de 62 años, de las fuerzas ucranianas mientras ayudaba a un amigo a recuperar artículos de su tienda dañada. Como la mayoría de las personas entrevistadas, prefirió ser identificado solo por su nombre de pila para evitar la censura en tiempos de guerra.

No hay pruebas que respalden tales afirmaciones, que se han vuelto un elemento básico de un aluvión de propaganda rusa para tratar de poner a los ucranianos en contra del gobierno de Kyiv. El jefe de una brigada de bomberos que luchaba contra las llamas en el mercado sacudió la cabeza cuando escuchó tales palabras. La dirección de los ataques dejó pocas dudas de que provenían de territorio controlado por Rusia, dijo.

Después de no poder apoderarse de la capital, Kyiv, a principios de la guerra, Moscú concentró sus fuerzas en tomar las dos regiones orientales del país que ya estaban parcialmente controladas por las fuerzas separatistas, Luhansk y Donetsk, conocidas colectivamente como Donbas.

Después de tomar el management de la ciudad de Lysychansk el fin de semana pasado, y con ella, toda la región de Luhansk, las tropas rusas se están reagrupando en preparación para una renovada ofensiva, dijo el alcalde de Sloviansk, Vadym Lyakh.

Si bien las tropas rusas aún no han desatado el tipo de intensos ataques de artillería de todo el día que usaron para capturar Lysychansk, han comenzado a lanzar ataques diarios en el siguiente grupo de ciudades en la vecina Donetsk: Kramatorsk y Bakhmut, además de Sloviansk.

Las tres ciudades han sido golpeadas por ataques rusos en los últimos días y las tropas se han atrincherado para preparar una defensa ucraniana.

“Están bombardeando la ciudad, están disparando a los civiles, el número de ataques ha aumentado”, dijo el alcalde sobre las fuerzas rusas, en una entrevista en el ayuntamiento fuertemente protegido con sacos de area. Los ataques anteriores ocurrieron en uno y dos, dijo, pero el domingo y nuevamente el martes, de 15 a 20 cohetes explotaron en intensos bombardeos en el centro de la ciudad.

“En realidad están aterrorizando a la población”, agregó. “De esta manera, probablemente se estén preparando para la ofensiva”. Pero estaba familiarizado con la línea que acusaba al ejército ucraniano de realizar los ataques.

“Cada uno ve lo que quiere”, dijo. “Quieren creerlo”.

Sloviansk ha visto su parte de agitación desde que fue fundada en el siglo XVII como un puesto de avanzada del imperio ruso. Se convirtió en la primera ciudad de Ucrania donde los separatistas prorrusos tomaron el poder en 2014, poco después de la anexión de Crimea por parte de Rusia. El ejército ucraniano recuperó el management de la ciudad dos meses y medio después y desde entonces ha permanecido en manos ucranianas.

Sin embargo, esa historia y su continua afinidad y proximidad con Rusia ha influido en la forma en que la ciudad y sus residentes ven los acontecimientos y son vistos por los demás.

Si bien el alcalde ha instado a los residentes a evacuar la ciudad antes de que sea demasiado peligroso viajar, una parte de la población se niega a escuchar, dijo, fuertemente influenciada por la propaganda antiucraniana difundida por los canales de televisión rusos y los medios de comunicación en las áreas separatistas.

“Al parecer, ven canales y hablan con sus familiares, quienes los convencen de que todo eso no es cierto”, dijo el Sr. dijo Lyakh. “Es muy difícil decir por qué sucede esto. Y lo que hay que explicarle a la gente en esta dirección, ya lo estoy haciendo. Pero escuchan el fuego de artillería, les parece que proviene del ejército ucraniano. No los convencerás.

Dijo que la parte prorrusa de la población es una minoría, quizás la mitad de los 23.000 que aún quedan de una población de antes de la guerra de 100.000.

“Estas son, aparentemente, las personas que esperan la llegada del ejército ruso y la LDNR”, dijo, utilizando un término abreviado para las áreas de Luhansk y Donetsk bajo management separatista. “Ya tienen una opinión arraigada”.

Señor. Lyakh fue visto una vez como un político pro-ruso. Ingresó a la política como miembro del partido prorruso del expresidente Viktor F. Yanukovych y se opuso a las protestas por la democracia que lo derrocaron en 2014. Cumple su segundo mandato como alcalde de Sloviansk, como miembro de un bloque de oposición que fue formado a partir de los restos del Sr. El partido de Yanukovich. El bloque ha estado prohibido desde la invasión rusa en febrero.

Sin embargo, designado por el presidente Volodymyr Zelensky como jefe de la administración civil-militar en su región, el Sr. Lyakh insiste en que no hay duda de su lealtad a Ucrania.

Sin embargo, otros residentes de Sloviansk revelaron puntos de vista profundamente conflictivos en las conversaciones. Muchos residentes vivieron el período bajo el gobierno separatista en 2014 y dijeron que podrían volver a hacerlo.

El gobierno ruso no sería ni mejor ni peor que el ucraniano, dijo otro hombre que se identificó como Serhii. “Period al menos estable”, dijo, sentado afuera del único supermercado que funciona en la ciudad. “Acorralaron a los borrachos y a los drogadictos”.

Tetiana, profesora de danza y coreógrafa cuyo esposo está en el ejército ucraniano, dirige un centro de recolección de suministros donados al ejército. Dijo que period doloroso ver movies de residentes en áreas controladas por Rusia quejándose de que habían pasado hambre antes de la llegada de las tropas rusas, cuando los soldados ucranianos habían arriesgado sus vidas para transportar ayuda humanitaria.

“Amo mucho esta ciudad”, dijo, “pero algunas personas no valen la muerte de nuestros soldados”.

Sin embargo, para la mayoría en Sloviansk, los problemas no son blancos o negros, sino que a menudo son confusos.

Oleksandr Feodotov, de 49 años, trabajaba como portero en el mercado cuando la andanada de cohetes explotó allí el martes. «Por supuesto que es peligroso», dijo. Pero dijo que no quería irse porque la gente del este de Ucrania sufría discriminación en el centro y oeste de Ucrania.

“Todos en el oeste menosprecian a los del este”, dijo. “Se portan mal con nosotros. Dicen que la guerra empezó por nuestra culpa. La gente les decía a los refugiados que se fueran y los propietarios cobraban alquileres altos, dijo.

Sin embargo, dijo que se iría antes de que Rusia tomara el poder. “Si vienen los rusos, no me quedaré un día”, dijo.

Nina y Hennady Kononenko, que escaparon con vida por poco cuando un cohete explotó junto a su casa el martes y abrió un agujero en la pared y el techo de la cocina, dijeron que no se irían. Ambos tenían más de 70 años y no tenían fuerzas para moverse, dijo la Sra. Kononenko dijo. Ella es de etnia rusa y su esposo es ucraniano, y lo hizo callar en silencio cuando soltó teorías de conspiración antiucranianas que dijo que había visto en YouTube.

Más abajo en la calle, Mikhail, de 35 años, estaba recuperando pertenencias de los escombros de la casa de su novia, que también había sido alcanzada por un cohete. “Quienquiera que esté disparando, no debe ser así. No es humano”, dijo. “Dispara en los campos, pelea en algún lugar, pero no sobre las cabezas de los civiles. No está bien.»

Y expresó un pensamiento que no se escucha a menudo en otras partes de Ucrania.

“Deberíamos haber negociado”, dijo. “Deberíamos haber hecho concesiones en ambos lados, porque no conducirá a nada bueno. Tenemos que estar de acuerdo, de alguna manera, pero tenemos que hacerlo. Que haya grandes pérdidas financieras, o alguna otra relación internacional, pero hay que llegar a un acuerdo. Vivimos en el siglo XXI”.

Kamila Hrabchuk reportaje contribuido.