Los trabajadores del Reino Unido aceptarían un recorte salarial del 10% por una felicidad «superior a la media», según un estudio


¿A qué precio la felicidad? La respuesta podría ser 3.360 libras esterlinas al año, ya que el trabajador medio del Reino Unido aceptaría un recorte salarial del 10,5 % para trabajar para un empleador en el que el private disfruta de niveles de felicidad «superiores a la media», según ha demostrado un estudio.

La investigación, que examinó a 23 millones de personas que buscaban empleo en el Reino Unido, EE. UU. y Canadá, se produce en medio de un creciente impulso para que las empresas y los gobiernos cuantifiquen los costos y beneficios del bienestar junto con las medidas de efectivo de la producción económica.

George Ward, académico del Instituto Sloan para la Investigación del Trabajo y el Empleo del MIT, observó cómo los buscadores de empleo en el sitio net de contratación de Certainly descartaron a las «empresas infelices» de su búsqueda de empleo. Concluyó que las empresas deben “invertir en prácticas organizativas y de gestión que conduzcan a la felicidad de los trabajadores”.

Ward utilizó datos de Certainly, que preguntó a millones de empleados si «se sentían felices en el trabajo la mayor parte del tiempo», para generar una «puntuación de felicidad en el trabajo». Se mostró en anuncios de trabajo de esas empresas durante 10 meses.

En los EE. UU., la probabilidad de que un solicitante de empleo solicite un puesto aumentó un 14 % si una empresa tenía una puntuación de felicidad media en lugar de baja. En promedio, las personas más jóvenes mostraron un mayor gusto por lugares de trabajo más felices, mientras que los encuestados más ricos estaban dispuestos a aceptar recortes salariales más grandes para trabajar en empresas más felices.

En el Reino Unido, los buscadores de empleo encuestados por Ward dijeron que estaban dispuestos a negociar con un recorte salarial del 10,5 % para trabajar en una empresa con una puntuación de felicidad superior a la media de 75 sobre 100, en lugar de 65, que period la media. Para un trabajador con un ingreso promedio en el Reino Unido de £32,000, eso equivale a un recorte de £3,360.

“Los ejecutivos dicen que la felicidad es muy importante, pero cuando les preguntas si hacen algo, solo el 25 % lo hace”, dijo. “Esta es una evidencia tangible de que tienen incentivos para mejorar la felicidad de su fuerza laboral”.

Cuando se les preguntó a los trabajadores qué querían decir con un lugar de trabajo feliz, hablaron sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida private, el «equipo» y las relaciones sociales, el disfrute y un sentido de propósito, en ese orden. Pago y beneficios aportados, pero menos.

Un grupo de empleadores líderes, incluidos S&P World (que clasifica a las empresas), Unilever, BT y Cisco, han lanzado un nuevo «movimiento mundial de bienestar» junto con el Centro de Investigación de Bienestar de la Universidad de Oxford y otras organizaciones.

Uno de sus objetivos es promover una medida estándar de bienestar para que pueda ser incluida en los informes de las empresas sobre su impacto social, que los inversores puedan sopesar. Históricamente, los indicadores de bienestar en el trabajo se han centrado en lesiones, dolencias y enfermedades, pero cada vez hay más llamados a incluir indicadores principales como el estrés y la desesperación.

“Más que nunca en mi vida, necesitamos más detalles sobre los sentimientos, el resentimiento humano, la frustración y la ira”, dijo Andrew Oswald, profesor de economía y ciencias del comportamiento en la Universidad de Warwick, en una presentación de la conferencia que mostró niveles crecientes de descontento, particularmente en los EE.UU. “No hemos estado prestando atención. Si hubiéramos estado rastreando datos de sentimientos, nuestras democracias no estarían en el peligro en el que se encuentran ahora”.

Gus O’Donnell, exsecretario del gabinete, emitió esta semana un manifiesto con otros, incluido Richard Layard, economista laboral y pionero de la investigación sobre la felicidad. Están pidiendo a los gobiernos que midan de forma rutinaria el impacto de las políticas en el bienestar.

“Cuando los ministros departamentales le piden dinero al ministro de Hacienda, el ministro de Hacienda debe decir cuánto bienestar additional generará esta propuesta por cada dólar de gasto”, afirma el manifiesto. “Ese es el concepto correcto de la inversión por el dinero”.

Durante la última década, la Oficina de Estadísticas Nacionales ha medido el bienestar private y económico en el Reino Unido haciendo preguntas como «¿Hasta qué punto siente que las cosas que hace en su vida valen la pena?» y “En basic, ¿qué tan satisfecho está con su vida hoy en día?”. La satisfacción con la vida alcanzó un máximo de 7,71 sobre 10 en 2018-19, pero cayó de forma relativamente pronunciada a 7,39 en 2020-21. Durante el mismo período, las puntuaciones de «¿Qué tan ansioso se sintió ayer?» aumentaron de 2,87 sobre 10 a 3,31.