Los virólogos intentan mantenerse al día con la evolución más rápida del coronavirus.



La rápida evolución del coronavirus en una sopa de letras de subvariantes presenta un desafío desconcertante para los funcionarios de salud: deben tomar decisiones políticas de gran alcance basadas en poca certeza biológica de qué variantes virales serán dominantes este otoño o invierno.

La Administración de Drogas y Alimentos dijo a fines de junio que actualizaría las vacunas contra el coronavirus para una campaña de refuerzo en el otoño dirigida a las subvariantes de Omicron altamente contagiosas. Pero el suelo se mueve bajo sus pies.

En solo ocho semanas, la subvariante BA.5 pasó de ser un problema momentáneo en los recuentos de casos de EE. UU. a la subvariante dominante en el país, y ahora representa más de las tres cuartas partes de los casos nuevos. Quizás la subvariante más transmisible hasta el momento, está aumentando las pruebas positivas, las hospitalizaciones y las admisiones en cuidados intensivos en todo el país.

No hay evidencia de que BA.5 trigger una enfermedad más grave, pero las últimas métricas ciertamente rompen el mito de que el virus se volverá más leve a medida que evolucione.

“Ninguno de nosotros tiene una bola de cristal, y estamos tratando de usar hasta la última gota de lo que podemos de los modelos predictivos y de los datos que tenemos para tratar de adelantarnos a un virus que ha sido muy astuto”, dijo el Dr. Peter Marks, uno de los principales reguladores de vacunas de la FDA, después de que un comité asesor recomendara que la agencia priorizara las vacunas específicas para las subvariantes de Omicron. “Para algo que solo tiene un tamaño de nanómetros, es bastante astuto. Estamos tratando de hacer nuestro mejor juicio aquí”.

Las versiones de Omicron y sus ramificaciones han dominado durante unos seis meses, y es más possible que cualquier encarnación del virus que venga a continuación esté vinculada a la familia Omicron que a la anterior. dijo jerry weirel principal regulador de la FDA.

Esa suposición es el mejor cálculo que se puede hacer en este momento, según expertos externos que no forman parte del panel de expertos de la FDA.

“Los virus como el SARS-CoV-2 siempre están evolucionando, y es casi seguro que surgirán nuevos mutantes en cualquier período de tiempo de seis meses”, dijo Jesse Bloom del Fred Hutchinson Most cancers Middle en Seattle. “Pero mientras estos mutantes sean descendientes o parientes cercanos de BA.2 o BA.4/BA.5, entonces un refuerzo de vacuna basado en BA.4/BA.5, como lo recomendó la FDA, debería ser una mejor opción”. coinciden con ellos que la vacuna precise, incluso si no es una combinación perfecta”.

Los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades el martes aclaró la cuarta vacunade Novavax, para uso en los Estados Unidos, pero sus pruebas se realizaron antes de la aparición de Omicron y su eficacia contra la variante podría ser limitada.

El árbol genealógico de Omicron ha estado creciendo más rápido desde que se detectó por primera vez Omicron BA.1 a fines de noviembre de 2021. Nuevas estimaciones federales el martes mostró que BA.5 representó alrededor del 78 por ciento de los casos nuevos en los Estados Unidos, hasta la semana pasada.

Emma Hodcroft, epidemióloga molecular e investigadora de la Universidad de Berna en Suiza, dijo que el patrón de evolución de Omicron se ha separado de las variantes anteriores. “Los hijos de Delta no eran dominantes, pero los hijos de Omicron están expulsando a sus hermanos, por así decirlo”, dijo. «Eso sugiere que Omicron está en la cima y que habrá cambios menores».

Aunque podrían estar en camino más niños de Omicron, ella y otros científicos enfatizaron que eso no impediría que apareciera otra variante.

“Demasiadas veces hemos hecho comentarios sobre cómo creemos que evolucionará la predicción del SARS-CoV-2 y luego nos hemos equivocado rotundamente”, dijo Nathan Grubaugh, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de Yale. El otoño pasado, predijo correctamente que surgiría una subvariante inmune-evasiva, pero su expectativa de que vendría de la variante Delta fue incorrecta.

“Obviamente, estamos viendo surgir nuevas variantes dentro de Omicron en este momento: BA.2, BA.4 y BA.5, y eso puede continuar sucediendo”, dijo. “Pero no debemos volvernos faltos de imaginación y pensar que eso continuará”.

El año pasado, Sarah Cobey, bióloga evolutiva de la Universidad de Chicago, estaba casi segura de que la próxima variante descendería de Delta. “Sin embargo, creo que es muy possible que la próxima variante descienda de Omicron”, dijo la semana pasada, y agregó que podría tener un mayor grado de escape inmunológico o una mayor transmisibilidad. “Es possible que la próxima variante ya haya surgido, pero evadirá la vigilancia durante algún tiempo”, dijo.

Un primo ominoso de Omicron, BA.2.75, ya se está viendo en algunas partes del mundo.

Eso hace que ajustar la fórmula para las inyecciones de refuerzo sea más crítico, según Kristian Andersen, virólogo del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California. Los beneficios de tal movimiento tienen mucho más que ver con ampliar la inmunidad que con aumentar la protección contra una variante muy específica, dijo. Las primeras variantes no evolucionaron a partir de variantes anteriores sino más bien de linajes anteriores, dijo, a diferencia de Omicron, lo que dificulta las predicciones.

La previsión, sin embargo, es la acción de todo experto en el comercio.

“Hemos estado tratando de adivinar mejor la próxima variante de la gripe durante décadas”, dijo el Dr. dijo Hodcroft. “Y resulta que es muy complicado”.

Las muchas variables significan que ella y otros expertos no pueden hacer una declaración con whole confianza. Ella dijo: «Es muy difícil poner todo esto en una máquina y triturarlo».