Madres entierran a sus hijos ante temores de hambruna en Somalia


Enfrentada al hambre, Hassan tomó a sus ocho hijos restantes y comenzó la caminata de 15 días para llegar a la capital, Mogadishu. Hacia el closing de su viaje, su hija de dos años colapsó y murió. La enterraron en el camino.

«Lloré mucho, perdí el conocimiento», dijo, «pero tenemos tantos problemas. No tenemos comida ni refugio».

Sentado en una silla de plástico en una clínica administrada por el Comité Internacional de Rescate (IRC, por sus siglas en inglés) en Mogadiscio, el rostro de Hassan está inexpresivo por el cansancio mientras un médico examina a la pequeña niña acurrucada en su regazo.

Su hija Muslimo tiene 18 meses pero pesa poco más de 10 libras. La piel parecida al papel se estira tensa sobre sus costillas sobresalientes. Ella no llora. El médico mide su diminuto antebrazo. La cinta muestra rojo, lo que indica desnutrición severa.

Esta clínica ha visto un aumento del 80 % en el número de casos solo en el último mes y un asombroso aumento del 265 % en la desnutrición severa en niños menores de 5 años, cube Mukhtar Mahdi, gerente sénior de nutrición del IRC.

«No hemos visto estos niveles en nuestra clínica antes. Me rompe el corazón. Por eso sigo trabajando en el campo, para evitar una catástrofe».

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Somalia ha estado aquí antes. En 2011, el hambruna se cobró más de 250.000 vidas. En 2017, se evitó por poco otra hambruna gracias a la afluencia de ayuda de la comunidad internacional y el gobierno somalí, que prometió que no volvería a ocurrir.
Pero este año el país enfrenta la tormenta perfecta. Cuatro temporadas de lluvia fallidas consecutivas y las consecuencias económicas de la pandemia de Covid-19 hundieron a esta nación en una disaster. Luego, la invasión rusa de Ucrania y sus bloqueo de las exportaciones de trigo de Ucrania interrumpió la cadena de suministro mundial. Las sanciones contra Rusia hicieron que los precios del flamable y los alimentos se dispararan, amenazando con llevar a Somalia al límite.

Mohamud Mohamed Hassan, director de país de Save the Youngsters, cube que la situación es peor que cualquiera que haya visto antes.

«El trigo que se devour en Somalia, el 92% proviene de Rusia y Ucrania», dijo. «El precio del trigo se ha duplicado en algunas áreas».

«La guerra en Ucrania realmente ha exacerbado esta situación».

Para complicar aún más el problema, está el hecho de que el conflicto en Ucrania ha consumido la atención mundial. Según la ONU, menos de un tercio de los 1460 millones de dólares necesarios para Somalia ha sido asegurado.

“Es comprensible que lo que está sucediendo en Ucrania absorba mucho oxígeno”, explicó Lara Fossi, subdirectora del Programa Mundial de Alimentos. «Así que llamar la atención sobre lo que está sucediendo aquí ha sido realmente difícil».

Fatima Abdullahi extiende su mano para tocar a su hija Abdi, de 8 meses, hospitalizada por desnutrición severa.  Los médicos dicen que ella, como la gran mayoría de los casos que detectan a tiempo y pueden tratar, se recuperará.

Según la ONU, unos 7 millones de personas, casi la mitad de la población de Somalia, no tienen suficiente para comer. Se estima que 1,5 millones de niños menores de 5 años están gravemente desnutridos y unos 448 han muerto este año. Los trabajadores humanitarios advierten que el número actual es probablemente mucho mayor ya que las muertes de muchos niños aquí, como las de los hijos de Hassan, no se registran.

En las afueras establecidas de la capital, un viento feroz azota las tiendas improvisadas en el campamento Al Na’im recientemente. Es uno de los muchos asentamientos informales que surgen y luego obtienen un apoyo limitado de la comunidad vecina, el gobierno y los grupos de ayuda. El administrador del campamento, Zamzam Mohammed, cube que su población se ha disparado en el último mes y ahora alberga a 876 familias.

El líder del campamento, Zamzam Mohammed, es responsable de ayudar a las familias y enterrar a sus muertos.

Esa es una pequeña fracción de las aproximadamente 800.000 personas que han sido desplazadas este año por la sequía y el hambre, según la ONU. La última semana de junio vio un récord de 36.000 recién llegados a los campamentos en toda Somalia, cube UNICEF. La agencia y su organización asociada native están trabajando para mejorar el saneamiento y distribuir ayuda en Na’im y otros campamentos en las afueras de Mogadishu, pero dicen que les cuesta seguir el ritmo.

Victor Chinyama de UNICEF cube que las comunidades locales alrededor de Mogadishu, conocidas por apoyar a los recién llegados, ahora están luchando por sí mismas. “Las comunidades de acogida no pueden apoyar a los recién llegados como solían hacerlo, como les gustaría”, dijo.

Poco está disponible para marcar el bajo.

La directora del campamento, Mohammed, marcha hacia el borde del campamento donde cube que ha supervisado los entierros de 30 niños. Montículos de tierra recién cavada, marcados simplemente con hojas de aloe y ramas de acacia, están salpicados en una línea.

«De esa esquina a esta, esta fila de tumbas son todos niños… Sientes tanto dolor, tristeza cuando entierras a un bebé. No puedes hacer nada para ayudar. Soy una madre y puedo sentir su dolor como madre». , dijo Mahoma.

Se quita el pañuelo de la cabeza para secarse las lágrimas que le brotan de los ojos.

Agregue 500 yardas de distancia, Nourta Ali Humey se sienta fuera de su tienda. Tres de sus hijos están entre los enterrados aquí. Todos sufrieron de desnutrición y murieron después sarampión en el campo. Aún no ha visitado sus tumbas.
Nourta Ali Humey solo tiene fuerzas para cuidar a su hija viva.  Aún no ha visitado las tumbas de los tres niños que perdió.

“No puedo soportar ir”, le dijo a CNN. «El dolor que sentiría…»

Se calla y dirige su atención a su pequeña hija sentada a su lado.

Ha estado muy enferma. Los visitaré cuando se mejore.