Manchin, jugando para la multitud native, está luchando contra los autos eléctricos hasta el last



WASHINGTON — La oposición del senador Joe Manchin III a los incentivos gubernamentales para los vehículos eléctricos es un punto conflictivo en las negociaciones sobre el paquete de impuestos y gastos del presidente Biden, conversaciones que parecen estar llegando a un punto crítico esta semana después de meses de altibajos.

Señor. Biden y la mayoría de los demócratas del Senado quieren miles de millones de dólares en créditos fiscales para los consumidores que compran vehículos eléctricos, que consideran clave para combatir el cambio climático.

La transición para alejarse de los contaminantes automóviles y camiones que funcionan con gasolina es aún más crítica para los objetivos climáticos de la administración después de una decisión reciente de la Corte Suprema que restringió la autoridad del gobierno para reducir la contaminación de las centrales eléctricas.

Señor. Manchin, un demócrata de Virginia Occidental que ha tomado más contribuciones de campaña de las compañías de petróleo, fuel y carbón que cualquier otro senador, ha atacado los créditos fiscales propuestos, que valdrían hasta $12,500 por vehículo, como innecesarios y derrochadores. También ha expresado su escepticismo sobre el aumento del gasto público en un momento de inflación.

Señor. La oposición de Manchin a los créditos fiscales para los vehículos eléctricos refleja la de la industria petrolera, que se vería amenazada por un abandono generalizado de los automóviles y camiones que funcionan con gasolina. El Instituto Estadounidense del Petróleo, el brazo de cabildeo de la industria de los combustibles fósiles, ha advertido contra una «transición apresurada a los vehículos eléctricos», diciendo que la acción del gobierno para apoyar los vehículos eléctricos podría limitar las opciones de transporte para los estadounidenses y dejarlos «a la deriva».

“Conclusión: los esfuerzos para subsidiar la adopción de EV pueden ser costosos para los contribuyentes y los consumidores”, Mike Sommers, presidente del grupo, dijo el año pasado.

Pero una transición rápida a los vehículos eléctricos es exactamente lo que los científicos dicen que se necesita para reducir rápida y drásticamente las emisiones que están calentando peligrosamente el planeta. La contaminación del transporte es la principal fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos.

Señor. Manchin ya logró reducir los créditos fiscales propuestos en aproximadamente un tercio, eliminando un incentivo de $4,500 para los consumidores que compran automóviles estadounidenses fabricados por sindicatos, una medida a la que se opone Toyota Motor, que opera una planta no sindicalizada en Mr. Estado natal de Manchin.

En un comunicado, Toyota dijo que si bien respaldaba los créditos fiscales para los consumidores para acelerar la transición a los autos eléctricos, otorgar una prima a los vehículos fabricados por sindicatos sería un error.

«¿Qué le cube esto al trabajador automotor estadounidense que ha decidido no afiliarse a un sindicato?”. dijo la compañía. “Cube que su trabajo vale $4,500 menos porque tomaron esa decisión. ¿Qué le cube esto al consumidor estadounidense?”.

Ese dinero fue diseñado en parte para ganar el apoyo de los fabricantes de automóviles estadounidenses y los votantes sindicales en las áreas industriales del medio oeste y el noreste que ayudaron a elegir al Sr. Biden, pero desconfían de una transición a vehículos eléctricos, que requieren menos trabajadores para ensamblarse.

Ahora los demócratas están considerando una prueba de medios para limitar los créditos fiscales a los consumidores por debajo de cierto nivel de ingresos como una forma de apaciguar al Sr. Manchin, según personas cercanas a las conversaciones. Y ha sugerido eliminar por completo los créditos fiscales.

“Hay una lista de espera para vehículos eléctricos en este momento con un precio de flamable de $ 4, pero todavía quieren que demos $ 5,000 o $ 7,000 o un crédito de $ 12,000 para comprar un vehículo eléctrico”, dijo el Sr. Manchin dijo en una audiencia del Senado este año.

“No tiene ningún sentido para mí en absoluto”, dijo el Sr. Manchin dijo, y agregó: “Es absolutamente ridículo”.

Los conductores de West Virginia compran menos vehículos eléctricos que casi cualquier otro estado. A partir de 2020, hubo solo 600 vehículos eléctricos registrados en el estado, que representa menos del 1 por ciento de todas las matriculaciones de vehículos. Solo los automovilistas en Wyoming y Dakota del Sur manejan menos vehículos eléctricos, según datos federales.

“Mix eso con el enfoque de petróleo y fuel y no estoy seguro de que haya una oleada pública de apoyo a los vehículos eléctricos en ese estado que podría obligar a Manchin a aceptar los subsidios de vehículos eléctricos para la compra de vehículos nuevos”, dijo Barry Rabe, profesor de políticas públicas. en la Universidad de Michigan.

El comprador típico de un vehículo eléctrico gana más de $100,000 al año, tiene educación universitaria y posee al menos otro vehículo, según una encuesta de 2021 encargada por el Instituto de Combustiblesuna organización de investigación energética.

“Estas son personas que no son de Virginia Occidental, no son personas a las que él representa y ha planteado preguntas reales sobre por qué, en su opinión, los contribuyentes deberían subsidiar su capacidad para comprar vehículos eléctricos nuevos y muy caros”, dijo. Josh Freed, vicepresidente senior de clima y energía de Third Manner, un grupo de expertos moderado.

Señor. Freed describió los créditos fiscales para comprar vehículos eléctricos como fundamentales para estimular el mercado y alentar a los fabricantes de automóviles a producir un gran volumen de automóviles, lo que reduciría el precio por unidad. Un estudio de 2021 realizado por Cox Automotive encontró que el 51 por ciento de los compradores dijeron que los vehículos eléctricos eran demasiado caros para considerarlos seriamente.

Señor. Biden quiere que el 50 por ciento de los vehículos nuevos vendidos para 2030 sean totalmente eléctricos, en comparación con solo el 5 por ciento precise. Para alcanzar ese objetivo, quiere emparejar los créditos fiscales con nuevos y duros regulaciones de economía de flamable de automóviles ahora siendo desarrollado por la Agencia de Protección Ambiental.

Pero los mismos litigantes que ganaron un Decisión de la Corte Suprema en junio que limitaba la autoridad de la EPA para common la contaminación por gases de efecto invernadero de las chimeneas se espera que cuestionen las normas en desarrollo sobre las emisiones de los tubos de escape. Eso hace que los créditos fiscales sean aún más importantes, dijo Drew Kodjak, director ejecutivo del Consejo Internacional de Transporte Limpio, una organización de investigación.

Como voto decisivo en un Senado dividido en partes iguales, los demócratas necesitan que el Sr. El respaldo de Manchin para impulsar un proyecto de ley de presupuesto sin ningún apoyo republicano. Eso le ha dado una influencia inusual sobre la sustancia de la legislación.

El senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría demócrata, está haciendo un último esfuerzo para aprobar un proyecto de ley de política interna reducido antes de agosto. Señor. Schumer dio positivo por Covid pero habló con el Sr. Manchin el lunes a través de una videollamada, dijo un ayudante.

Señor. Manchin aún no ha firmado una cifra máxima para el proyecto de ley common, pero los partidarios esperan mucho menos que los $ 555 mil millones en disposiciones climáticas y de energía limpia que la Cámara aprobó cuando aprobó su versión del proyecto de ley en noviembre. Varias personas familiarizadas con las negociaciones dijeron que los legisladores estaban discutiendo un tope de $300 mil millones para medidas climáticas y energéticas.

El lunes Sr. Manchin descartó la concept de que los legisladores estuvieran cerca de llegar a un acuerdo.

“Hay muchas conversaciones y consideraciones que van y vienen”, dijo, y agregó que cualquier legislación climática debe abordar la inflación y debe aumentar el suministro de combustibles fósiles.

Señor. Manchin dijo que lo que más le preocupaba period el precio en la bomba. “¿Cómo bajamos el precio de la gasolina?” él dijo. “De la cuestión de la energía, pero no puedes hacerlo a menos que produzcas más. Si hay gente que no quiere producir más fósiles, entonces tienes un problema. Esa es solo la realidad. Tienes que hacerlo.

Señor. Los esfuerzos de Manchin para reducir los incentivos fiscales de los vehículos eléctricos comenzaron el otoño pasado, cuando los demócratas del Senado primero intentaron llegar a un acuerdo sobre un proyecto de ley de política social y cambio climático mucho más amplio de $ 2 billones.

Además de eliminar el crédito fiscal creado por el sindicato, el Sr. Manchin sugirió eliminar el crédito básico de $7,500 para la compra de cualquier tipo de vehículo eléctrico, según varias personas involucradas en las negociaciones. Eso dejaría solo un crédito fiscal de $ 500 para vehículos eléctricos con una batería fabricada en Estados Unidos.

Eso también pondría al Sr. Manchin en desacuerdo con Toyota y los tres grandes fabricantes de automóviles de Estados Unidos. Si bien Toyota se opone a los créditos fiscales para los vehículos eléctricos fabricados por sindicatos, el mes pasado la compañía se unió a Basic Motors, Ford y Stellantis en una carta a los líderes del Congreso para pedirles que amplíen la cantidad de ventas de vehículos eléctricos que serían elegibles para recibir los créditos fiscales. . La propuesta precise limitaría los créditos fiscales a los primeros 200.000 vehículos vendidos por cada fabricante de automóviles particular person.

“Eliminar el límite fomentará la adopción por parte de los consumidores de futuras opciones electrificadas y brindará la certeza que tanto necesitan nuestros clientes y la fuerza laboral doméstica”, escribieron los ejecutivos automotrices.

Una posible moneda de cambio en las negociaciones entre los demócratas del Senado y el Sr. Manchin podría ser la construcción de un nuevo centro de investigación y desarrollo de hidrógeno en Virginia Occidental. La ley de infraestructura bipartidista incluye $ 8 mil millones para crear cuatro de esos «centros de hidrógeno» regionales.

El hidrógeno se puede convertir en electricidad para impulsar un vehículo, emitiendo solo vapor de agua. Pero gran parte del hidrógeno que se produce hoy en día se extrae del fuel pure, un proceso que genera metano y dióxido de carbono, ambos gases de efecto invernadero.

Señor. Manchin y otros líderes de West Virginia quieren que la administración de Biden elija su estado como sitio para uno de los centros, donde se produciría hidrógeno utilizando fuel pure.

“No hemos puesto el dinero o la investigación en hidrógeno de la forma en que lo hemos hecho en los vehículos eléctricos”, dijo el Sr. Manchin dijo este año.

Una persona familiarizada con el Sr. El pensamiento de Manchin, quien pidió hablar de forma anónima porque las negociaciones no eran públicas, dijo el Sr. Manchin podría respaldar algunos créditos fiscales para vehículos eléctricos a cambio de un acuerdo con la administración Biden de que Virginia Occidental sería seleccionada como un centro de hidrógeno.

Sam Runyon, la portavoz del Sr. Manchin, descartó esa sugerencia. “No hay absolutamente nada de verdad en esto”, dijo.

LA coalición de la industria del hidrógeno respaldado por compañías petroleras, incluidas Chevron y BP, está presionando para obtener apoyo federal para la infraestructura de hidrógeno. Toyota también ha apostado su futuro al desarrollo de vehículos con celdas de flamable de hidrógeno, una alternativa más costosa que se ha quedado atrás de los autos eléctricos que funcionan con baterías.

John Kilwein, presidente del departamento de ciencias políticas de la Universidad de West Virginia, dijo que el Sr. La oposición de Manchin a los créditos fiscales para vehículos eléctricos y su esfuerzo por hacer que todo el paquete sea más pequeño, funciona bien en casa.

“Virginia Occidental se está volviendo más roja, no le gusta DC, no le gustan los demócratas nacionales y no le gusta el gobierno federal”, dijo el Sr. Kilwein dijo en un correo electrónico. “Manchin puede argumentar que él es el sentido común de Virginia Occidental que los mantiene bajo management”.

Hiroko Tabuchi contribuido desde Nueva York y emily cochrane de Washington