Marque este juego en su calendario y luego grabe el calendario


La NHL tiene publicado el calendario de la próxima temporada, y los ojos de la gente regular pueden verse atraídos por los aspectos más destacados tradicionales, como los campeones levantando una pancarta y abriendo su defensa de la Copa contra Chicago; una doble cartelera en la noche de apertura con una revancha last de la Conferencia Este y un juego Knights-Kings que podría o no representar un paso de antorcha en el Pacífico; y juegos en República Checa y Finlandia. Pero por mi dinero, y por equipos fascinantes y lugares exóticos, no hay nada mejor que el 28 de octubre. Márcalo ahora mismo en la aplicación de calendario que prefieras. Envíe un mensaje de texto grupal a todas las personas en su directorio telefónico para decirles que no puede pasar el rato esa noche, que está ocupado viendo a Winnipeg jugar contra Arizona en una area en miniatura.

Sí, esa noche, unas dos semanas después de iniciada la temporada, marcará el primer partido en casa de los Coyotes en el Multipurpose Area de la Universidad Estatal de Arizona, un lugar con capacidad para 5000 personas que los Yotes vagabundos llamarán hogar durante los próximos tres años, si no pueden. encontrar algo mejor mientras tanto. Están atrapados allí precisamente porque no pude encontrar algo mejor: tienen expulsado de su antiguo antro en Glendale, no pudo encontrar a nadie dispuesto a construirles nuevas excavaciones en un centro de población más conveniente como Phoenix, y la liga, por terquedad o estupidez o tal vez por un deseo enfermizo de restregárselo a los ansiosos ciudadanos de la ciudad de Quebec, quiere evitar reubicación a toda costa. Solamente: nuevo edificio de ASU. Un tazo’n. Cinco mil asientos, que, si estamos siendo caritativos, tal vez al menos se suma a la venta ocasional. Apenas hay juegos de viernes y sábado, porque el equipo de hockey de ASU necesita hielo esos días.

(¿Por qué el primer partido en casa es tan tarde en la temporada? Me alegro de que hayas preguntado. Es porque los vestuarios de la area de ASU no tienen la calidad de la NHL, y no lo serán hasta diciembre. Es por eso que los Coyotes abrirán la temporada con seis en la carretera , juegue cuatro en casa, con vestidores temporales provistos a través de un remolque, luego regrese a la carretera por 14 seguidos. Probablemente no haya un mejor indicador de la desesperación de los Coyotes que ese, pero ASU deja muy claro que no construyó este area para los ‘Yotes, en las preguntas frecuentes extrañamente defensivas que también dedica una cantidad no insignificante de espacio para aclarar que está recibiendo cheques de alquiler por adelantado).

Crédito: ASU

Si algo de esto suena como que me estoy burlando de los Coyotes en lugar de celebrar esta situación, lo estoy haciendo, pero solo un poco. Como un 30 por ciento divertido. Pero creo sinceramente que un equipo de la NHL jugando en un estadio pequeño es genial. Ofrecerá la intimidad del hockey de las ligas menores pero con la habilidad y la velocidad de los profesionales. Será genial escuchar a todos los jugadores intentar hablar de una manera que no represente esto como una humillación para la liga. Más que nada, es extraño, en cierto modo, la NHL es cada vez menos en estos días. Lo raro es bueno. Bizarre es más respetuoso con las raíces de la liga como un distante deporte estadounidense de segundo nivel. Raro es John Spano y las camisetas de Wild Wing y Craig MacTavish sin casco y los Cleveland Barons y la rueda de tiro y cigarrillos entre periodos. La NHL es un gran negocio ahora, y eso significa arenas cavernosas y sin encanto donde los palcos de lujo superan las líneas de visión. Estos Coyotes, desde su fragilidad financiera hasta su pequeño y acogedor edificio, son un retroceso. Está limpio.

Y no puedo pensar en una forma más apropiada de comenzar que con el enfrentamiento de hockey más depressing que puedas imaginar, entre los actuales y los antiguos Winnipeg Jets. El trato de Arizona, ya lo sabes: no hay mucho que hacer allí, ya sea ahora o que esperar, es una lista tan sin rumbo como la franquicia misma. (Dentro de unas 12 horas deberían reclutar a Logan Cooley, lo que podría ser divertido dentro de cinco o seis años cuando juegue en otro lugar). para competir, no lo suficientemente malo como para reconstruir, y sin una identidad actual más allá de «Bueno, están ahí». Este es un equipo que anunció sudorosamente su deseo de contratar al chico native Barry Trotz y se conformó con un recauchutado de varias veces en Rick Bowness, quien entrenó su primera temporada en Winnipeg en la década de 1980 literal. No fue exactamente el regreso a casa que esperaban los fanáticos de los Jets.

¡Solamente! Dos equipos con pasados ​​cortos y mediocres, presentes oscuros y futuros sombríos, enfrentándose en un granero que estaría en el extremo inferior de las capacidades de OHL. Esto, para mí, es hockey.