Mathew Thompson debuta como comentarista de Origin siguiendo los pasos de Ray Warren



Mathew Thompson dijo que estaba «listo para pelear» antes de que State of Origin comenzara en 2022 después de que se le asignaron deberes de comentarista en lugar del ídolo Ray Warren en el asiento caliente del Canal 9.

Thompson es la persona que llama jugada por jugada para 9 después de que Warren anunciara su retiro, poniendo fin a una racha récord de comentarios en 99 Origins consecutivos.

El hombre de 40 años publicó en Twitter que estaba «listo para pelear» y también rindió homenaje a Warren, describiéndolo como «un hombre maravilloso, mentor y colega».

“Rabs, eres el mejor que ha existido. No habría perseguido mi sueño de retransmitir deportes si no fuera por ti. Has inspirado a muchos y entretenido a todos”.

Thompson ha sido el comentarista principal de 9 durante toda la temporada después de que Warren se ausentara mientras él lanzaba una pregunta sobre si debía continuar detrás del micrófono.

El miembro del Salón de la Fama de la NRL de 78 años no ha convocado un partido desde la victoria de Penrith sobre South Sydney en la gran closing del año pasado en el Suncorp Stadium.

Thompson se ha ganado la reputación de llamar discretamente junto a las leyendas del deporte que también comentan para 9, como Andrew Johns, Billy Slater, Brad Fittler, Cameron Smith y Phil Gould.

Llegó a los titulares por las razones equivocadas en 2017 cuando chocó su auto cerca de un centro de cuidado infantil y los testigos afirmaron que huyó de la escena, lo cual negó en ese momento.

Será la primera vez en 34 años que Warren pasará el State of Origin del miércoles por la noche hablando en su televisor, en lugar de con millones de fanáticos.

Para casi todos los seguidores de la liga de rugby, la obra maestra del juego tendrá una banda sonora innegablemente diferente.

Warren ha llamado los 99 juegos desde 1989, ya sea en combinación con Darrell Eastlake durante sus primeros años o como el único que llama jugada por jugada desde entonces.

Warren incluso se ha sorprendido a sí mismo de lo cómodo que se ha vuelto mirando desde el sofá este año.

“Me siento allí hablando con la televisión”, dijo Warren a la AAP. “Me sentaré aquí y diré: ‘Dios, que ha avanzado una milla, vamos’.

“Diciendo, ‘señor, está fuera de juego, por favor’. O ‘por qué pasaste, tenías una superposición de dos hombres en el exterior’. Soy como cualquier otro espectador, sentado aquí solo hablando conmigo mismo ahora”.

Programado para cumplir 79 años el sábado, el veterano llamador ha hablado durante mucho tiempo sobre su deseo de no prolongarse demasiado y arruinar su legado. Pero aún así, queda un tinte de tristeza.

A Warren no se le escapa que ha estado comentando sobre deportes desde los siete años, cuando comenzó a hacer rodar canicas cuesta abajo e imitaba al llamador de carreras Ken Howard mientras su familia apostaba en las carreras.

“Durante 72 años, tuve la intención de ser comentarista deportivo, practiqué para ser comentarista deportivo o fui comentarista deportivo”, dijo Warren. “De hecho, ha sido toda mi vida”.

Los preciados recuerdos de origen de Warren son vastos. El intento ‘milagroso’ de Mark Coyne en 1994 sigue siendo su momento favorito, seguido de cerca por el esfuerzo de Billy Slater en 2004.

Ray Warren.

Gracias a COVID-19, Warren terminó su carrera llamando desde un estudio, atrapado en NSW para el Origins y la gran closing del año pasado.

Incluso eso presentó los mayores desafíos de su carrera, habiendo tenido siempre el mantra de que su llamado debería subir y bajar con una multitud que entonces no existía.

“Ese fue un closing aterrador”, dijo Warren. “Pasé por los tres Origins en Queensland el año pasado. Y luego la gran closing. Y eso fue un punto closing. Pensé ‘¿qué más puedo hacer’?”.

Algunos dirían que Origin No.100 habría sido un objetivo justo. Pero para el hombre cariñosamente conocido como Rabs no hubo tentación. El retiro de Warren marca el closing de una period en la transmisión deportiva australiana. Bruce McAvaney ya no llama a la AFL, se extraña a Richie Benaud en el cricket y ahora la liga de rugby ha perdido su voz.

A veces, durante la semana pasada, Warren incluso se puso lloroso al reflexionar, particularmente cuando un locutor de radio le preguntó si sus padres se habrían sentido orgullosos. “Tenían a este niño en casa haciendo rodar canicas por la pendiente tratando de sonar como Ken Howard”, dijo Warren. “Probablemente solían ir a la cama pensando ‘algo anda mal con este niño’.

“Entonces, al closing del día, estarían muy contentos con lo que hemos hecho”.