Meteorito de Marte rastreado hasta cráter donde fue expulsado por impacto



Los investigadores utilizaron una supercomputadora para analizar miles de imágenes de cráteres en Marte para encontrar uno que coincidiera con las propiedades de una roca inusual.


espacio


12 julio 2022

El meteorito Noroeste de África 7034

NASA

LA meteorito que se estrelló contra la Tierra hace más de 5 millones de años ahora se ha rastreado hasta un cráter específico en Marte donde fue expulsado por el impacto de un asteroide. La información brinda a los geólogos más contexto sobre la roca inusual que proporcionará pistas sobre la historia del Planeta Rojo.

El meteorito de 320 gramos fue descubierto en el desierto del Sahara en 2011 y recibió el nombre de África Noroccidental (NWA) 7034. Es el único meteorito conocido de Marte hecho de brecha, un tipo de roca sedimentaria que consiste en fragmentos rotos de roca cementados entre sí por materials fino.

antonio lagain en la Universidad de Curtin en Perth, Australia, y sus colegas analizaron miles de imágenes de alta resolución de Marte, utilizando una supercomputadora y un software program de inteligencia synthetic para identificar y enumerar alrededor de 90 millones de cráteres de impacto.

Examinaron esta lista en busca de candidatos que coincidieran con las propiedades únicas de NWA 7034: tiene una de las concentraciones más altas de potasio y torio jamás medidas en un meteorito marciano y también es uno de los más magnetizados. También descartaron aquellos cráteres cuya cronología no encajaba con la edad de la roca.

Los investigadores encontraron que solo un cráter coincidía: Karratha. Este cráter tiene 10 kilómetros de diámetro y se encuentra dentro de otro cráter más antiguo llamado Dampier. «Por primera vez, conocemos el contexto geológico de la única muestra marciana brechada disponible en la Tierra, 10 años antes de que la misión Mars Pattern Return de la NASA envíe muestras», cube Lagain.

Se han encontrado más de 300 meteoritos marcianos en la Tierra y el equipo ahora espera usar la misma técnica para encontrar los cráteres donde otros fueron expulsados ​​del planeta.

Un estudio anterior encontró que NWA 7034 tiene 2.100 millones de años y pertenece a un período en el que Marte se estaba secando lentamente. A principios de este año, un análisis más profundo de la roca reveló que el bombardeo de asteroides de Marte hace más de 4 mil millones de años puede haber terminado más tarde de lo que se pensaba.

Richard Greenwood en la Open College, Reino Unido, cube que rastrear NWA 7034 hasta un solo cráter puede arrojar nueva información sobre la formación y la historia de Marte.

«Es un meteorito marciano extremadamente distintivo», cube. “Si pueden decir que proviene de este cráter en explicit, con certeza, eso les permitiría observar la geología en esa área y ubicar el meteorito en algún tipo de contexto dentro del entorno marciano. Proporcionaría mucho más contexto al meteorito, y por el momento no hay ninguno”.

Referencia de la revista: Comunicaciones de la naturaleza, DOI: 10.1038/s41467-022-31444-8

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