Michael Pollan sobre el nuevo documental de Netflix y psicodélicos

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FDurante décadas, los psicodélicos han evocado un pasado despreocupado, trayendo a la mente imágenes de la contracultura hippie y patrones de neón en espiral. Recientemente, sin embargo, los psicodélicos se han convertido en sinónimo de ciencia seria y progresista. Investigadores de instituciones de renombre investigan los efectos del emparejamiento en la salud psychological psicodélicos con psicoterapiay con la investigación prometedora ha llegado un aumento de la inversión en nuevas empresas psicodélicas de nueva creación.

Pocas personas han hecho más para devolver los psicodélicos a la imaginación widespread, mientras les otorgan una dosis de credibilidad, que el autor. Michael Pollán. En su libro más vendido de 2018, Cómo cambiar de opinión: lo que la nueva ciencia de los psicodélicos nos enseña sobre la conciencia, la muerte, la adicción, la depresión y la trascendencia, Pollan presentó a una amplia audiencia la promesa científica de las drogas psicodélicas. También describió sus propias experiencias con las drogas que le cambiaron la vida. Desde entonces, Pollan se ha convertido en uno de los defensores más destacados del mundo de la expansión de la investigación sobre las drogas psicodélicas, y cofundó la nueva Centro de UC Berkeley para la ciencia de los psicodélicosque se lanzó en 2020. Ahora, Pollan se asoció con Netflix para adaptar su libro a una docuserie de cuatro partes llamada Cómo cambiar de opinión, que se estrenó el 12 de julio.

En la siguiente entrevista, editada por extensión y claridad, TIME habló con Pollan sobre el cambiante mundo de los psicodélicos y su propio papel en el renacimiento de las drogas.

TIME: Tu libro introdujo a mucha gente a los psicodélicos. ¿Te sorprendió la influencia que ha tenido? ¿Cómo te has sentido acerca de la forma en que ha cambiado la forma en que la gente piensa sobre los psicodélicos en los últimos años?

Michael Pollan: Por lo que escuché de otras personas, ha tenido un impacto tremendo y, para mí, es completamente sorprendente. Este fue un tema marginal en 2018, cuando se publicó el libro. No se prestaba mucha atención a los psicodélicos; había un puñado de juicios en curso. Y en los años transcurridos desde entonces, hemos visto una explosión en la cantidad de investigación, la cantidad de empresas y la cantidad de cobertura de prensa. El otro día, conocí a alguien que estaba involucrada en un ensayo en la UCSF para tomar un café y me dijo: «¿Te das cuenta de que en la comunidad de investigación hablamos de ‘pre-Pollan’ y ‘post-Pollan?'» Pre-Pollan” fue una época en la que period muy difícil obtener financiación, muy difícil obtener aprobaciones, muy difícil que lo tomaran en serio. Y ahora todo eso ha cambiado. Es investigación legítima; no hay ningún estigma asociado a ello.

Mucha gente que se mostró reacia a investigar debido a ese estigma está participando con entusiasmo. Recuerdo a un destacado investigador, un psicólogo. Cuando le pregunté por qué no estaba estudiando psicodélicos, dijo que le encantaría, pero que sería el beso de la muerte para sus estudiantes de posgrado. Eso fue solo en 2017. Y ahora ese investigador participa activamente en la investigación psicodélica, al igual que sus estudiantes de posgrado. Ha sido muy gratificante.

Mucho ha cambiado desde que escribiste el libro hasta ahora, con el lanzamiento de tu serie de Netflix. Los últimos años han visto múltiples avances en el espacio psicodélico. ¿Qué es lo que más te ha inspirado o interesado?

Hay muchos desarrollos emocionantes. Todavía sigo el campo bastante de cerca, en parte debido a la película de Netflix. [When I wrote the book,] la investigación a utilizar psilocibina para tratar la depresión realmente no se había puesto en marcha. Estoy muy entusiasmado con el trabajo sobre adicciones que se está realizando tanto en Johns Hopkins, para tratar la adicción al tabaco, como en la Universidad de Nueva York, para tratar la adicción al alcohol. También hay un ensayo en Yale para tratar el TOC. En la serie de Netflix, en el episodio sobre la psilocibina, hay una secuencia notable con un joven de unos 30 años cuya vida había sido paralizada por su trastorno obsesivo-compulsivo, y después de una sola experiencia con la psilocibina, soltó esa bola y cadena. Y su exuberancia en esto es simplemente maravilloso de contemplar.

Robin Carhart-Harrisquien es un personaje de Cómo cambiar de opinión [the book and docuseries], ha publicado algunos artículos realmente interesantes que intentan dar sentido a cómo los psicodélicos permiten que las personas cambien de manera tan dramática.

Estoy un poco menos entusiasmado con la fiebre del oro a medida que el capital inunda el espacio. Ahora hay, en el último recuento, 350 [psychedelic-related] compañías. Me parece que hay más capital que buenas concepts, y hay algunas realmente malas. Hay intentos de apropiación de territorio, con la ley de patentes. Está el turismo psicodélico; muchos centros de retiro se están estableciendo en el Caribe y América Central. El capitalismo está haciendo lo suyo con los psicodélicos, y tendremos que ver cómo se desarrolla eso.

Una de las conclusiones de su libro es que los psicodélicos son poderosos y deben abordarse con precaución. ¿Te preocupa que los psicodélicos crezcan demasiado rápido?

Sí lo hago. Creo que si lo escribiera ahora, prestaría más atención a los riesgos de varios tipos. Uno es el riesgo de un mal viaje. La gente tiene experiencias aterradoras e insoportables. En el contexto adecuado, esos pueden ser muy valiosos—si estás con un guía bien entrenado que te ayude a entender esa experiencia oa salir de ella. Pero la gente está usando psicodélicos sin guías en dosis altas, y algunos de ellos se están metiendo en problemas.

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Hemos tenido un par de casos de abuso de terapeutas y creo que habría hablado más sobre esa posibilidad. Suceden cosas abusivas en muchos tipos de terapia, pero creo que el problema se exacerba cuando el paciente está tomando una sustancia que no solo hace que sus juicios no funcionen, sino que también, en el caso de la MDMA, fomenta una valentía y una actitud de confianza que un guía sin escrúpulos puede aprovechar.

Cuando estaba escribiendo el libro, estaba presionando contra una avalancha de publicidad negativa en torno a los psicodélicos que había acabado con la investigación durante 30 años, así que creo que mi descripción fue una reacción a eso. Me centré en los desarrollos positivos de la ciencia y la terapia. Pero creo que prestaría más atención a lo que puede salir mal si lo hiciera ahora. La exuberancia irracional siempre ha sido un peligro en el ámbito psicodélico, y debe controlarse.

En el mundo actual, los psicodélicos no siempre se usan en las mismas condiciones que en los experimentos científicos. ¿Crees que los psicodélicos se pueden usar de manera segura?

Sin duda, se pueden utilizar de forma segura. Pero la experiencia debe organizarse y supervisarse cuidadosamente con atención al escenario y la configuración. [a person’s mindset and environment] y necesita guías bien entrenados y experimentados.

Estoy seguro de que habrá presión para reducir la cantidad de psicoterapia que acompaña a la droga. Y creo que sería un error. Nunca será un medicamento en el que simplemente vaya a CVS y obtenga una receta.

Creo que la gente no se da cuenta de lo importante que es el papel del guía. Si está tomando una dosis grande, creo que es esencial que alguien que no esté tomando la dosis esté con usted, e idealmente alguien que tenga la capacitación. En mi libro más reciente, Esta es tu mente sobre las plantas, miré el peyote [a cactus that contains mescaline]. Existe un uso altamente ritualizado entre los nativos americanos. Siempre hay un anciano, alguien que conoce el territorio. Nunca se hace por casualidad, siempre se hace con un claro sentido de propósito, de intención. No es perfecto, pero hay algo de protección en esos rituales. Trabajo cultural que hay que hacer antes de que legalicemos estas sustancias.

Tanto en el libro como en el nuevo programa, hablas sobre el papel que han jugado los psicodélicos en tu propia vida. ¿Estás agradecido de haber tenido esas experiencias?

Son algunas de las experiencias más significativas de mi vida, lo cual es algo extraño de decir sobre una experiencia con las drogas. He aprendido cosas sobre mí mismo y el mundo pure que se han quedado conmigo.

Como adultos, nos encerramos en ciertos hábitos de pensamiento y comportamiento. Cuanto más envejecemos, más profundos se vuelven esos surcos. Y hacer que la mente sea más plástica, como pueden hacer los psicodélicos, es una gran bendición, especialmente a medida que envejeces, que puedes salir de ti mismo, mirar esos hábitos con una mirada nueva y disolver algunos de ellos.

En las décadas de 1960 y 1970, la llegada de los psicodélicos creó este gran florecimiento cultural. Ahora que los psicodélicos están regresando a la corriente principal, ¿podríamos ver un cambio cultural en formas nuevas e interesantes?

Creo que está empezando a. Sigo el mundo del arte, porque mi mujer es pintora. Estoy viendo más arte inspirado o relacionado con la experiencia psicodélica. En este momento se está componiendo música para la experiencia psicodélica. Está en la televisión; hay referencias en todo tipo de espectáculos a los psicodélicos. Cada vez es más aceptable.

Creo que las imágenes serán diferentes, porque tendrás, por un lado, personas mayores que hacen estos productos culturales. Pero creo que la imaginación humana tiene una historia pure, y uno de los factores de esa historia pure han sido las sustancias psicoactivas: todo, desde el café a LSD. en Esta es tu mente en las plantas, Escribo sobre la influencia de la introducción de la cafeína en Europa en la Ilustración. La historia de la cultura y la historia de las sustancias psicoactivas están profundamente entrelazadas.

¿Es demasiado esperar que los psicodélicos puedan ayudar a reducir el partidismo en la cultura estadounidense?

Mi yo ingenuo ve razones para tener esperanza. Creo que es muy interesante que los estudios preliminares sugieran que los psicodélicos parecen abordar dos de los mayores problemas que enfrentamos como civilización. Una es nuestra desconexión de la naturaleza y la otra es nuestra tolerancia al autoritarismo. Pero es importante recordar que estos son ensayos pequeños, y que las personas que están dispuestas a participar en un experimento psicodélico o incluso en una encuesta probablemente no sean típicas de toda la población: es un grupo autoseleccionado, que probablemente ya estaba inclinado en eso. dirección.

Mi preocupación es que los psicodélicos puedan intensificar actitudes que ya estaban presentes en alguna forma germinal. La gente siempre cube: «¿No podemos simplemente darle LSD a Donald Trump?» Creo que sería muy arriesgado hasta que investiguemos más. Podría ponerse más Trumpy que nunca. Esa es una de las cosas que queremos estudiar en el Berkeley Heart: el cambio de creencias. Queremos verlo realmente en una población representativa.

Realmente estamos al comienzo de algo, y hay mucho más que tenemos que aprender. Realmente hay una gran necesidad de más investigación. En basic, estoy muy esperanzado; Me ha complacido ver lo rápido que ha llegado el cambio a este espacio, en términos de aceptación.

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