Mientras Biden se acerca a los dictadores de Medio Oriente, sus ojos están puestos en China y Rusia



JEDDAH, Arabia Saudita — Durante sus dolorosos encuentros con una serie de hombres fuertes árabes aquí en Arabia Saudita este fin de semana, Presidente Biden siguió volviendo a una sola razón para renovar su relación con los aliados estadounidenses que caen en el lado equivocado de la lucha que a menudo describe como una batalla entre “democracia y autocracia”.

“No nos alejaremos y dejaremos un vacío para que lo llenen China, Rusia o Irán”, dijo el Sr. Biden dijo en una sesión el sábado con nueve líderes árabes en el salón de baile de un lodge cavernoso en este antiguo puerto en el Mar Rojo. “Y buscaremos aprovechar este momento con un liderazgo estadounidense activo y de principios”.

Señor. El marco de Biden de la misión de Estados Unidos como parte de una forma renovada de competencia entre superpotencias fue revelador. Durante décadas, los presidentes estadounidenses vieron en gran medida el Medio Oriente como un semillero de conflictos, inestabilidad y paraísos petroleros en movimiento, un lugar que Estados Unidos necesitaba para estar presente en gran medida y eliminar a los terroristas. Ahora, más de 20 años después de que un grupo de saudíes abandonara este país para organizar ataques terroristas contra el World Commerce Middle y atacar el Pentágono, el Sr. Biden está impulsado por una nueva preocupación: que su baile forzado con los dictadores, aunque desagradable, es la única opción si su objetivo principal es contener Rusia y superar a China.

“Estamos obteniendo resultados”, insistió el viernes por la noche cuando salía de una reunión con el príncipe heredero saudita, Mohammed bin Salman, quien claramente ve la oportunidad de obtener rehabilitación diplomática después de que el Sr. Biden se negó a verlo durante meses, acusándolo de complicidad en el asesinato de Jamal Khashoggiel disidente saudí y columnista del Washington Publish.

Señor. El esfuerzo de Biden aquí para negociar una mayor producción de petróleo, lo suficientemente discordante para un presidente que asumió el cargo prometiendo ayudar al mundo a alejarse de los combustibles fósiles, está impulsado por la necesidad de hacer que Rusia pague un alto precio por invadir Ucrania. Hasta ahora, ese precio ha sido escaneado: los rusos no solo continúan recaudando ingresos sustanciales de petróleo y gasoline, sino que incluso están suministrando a Arabia Saudita, informó Reuters recientemente, flamable para sus plantas de energía, a precios reducidos.

Quizás lo más notable de Mr. La ráfaga de anuncios de Biden con los sauditas fue un acuerdo firmado el viernes por la noche para cooperar en una nueva tecnología para construir redes de telecomunicaciones 5G y 6G de próxima generación en el país. El principal competidor de Estados Unidos en ese campo es China, y Huawei, el competidor favorecido por el estado de China, que ha hecho avances significativos en la región.

Todo es parte de un esfuerzo mayor de la administración Biden para comenzar a hacer retroceder a Beijing en partes del mundo donde durante años el gobierno chino ha progresado sin sentir mucha competencia.

hace tres semanas, en la cumbre de la OTAN, Señor. Biden un nuevo “concepto estratégico” para la alianza occidental que, por primera vez, reconoció a China como un “desafío” sistémico, describiendo sus políticas como coercitivas y sus operaciones cibernéticas en todo el mundo como maliciosas. La doctrina decía que, junto con Rusia, Beijing estaba tratando de “subvertir el orden internacional basado en reglas”, palabras similares a las que la administración Biden ha usado en este viaje a Israel y Arabia Saudita.

Después de esa cumbre, los funcionarios europeos dijeron que se centrarían en hacer retroceder la influencia de China dentro de Europa y en reducir la dependencia de sus productos electrónicos, software program y otros.

El esfuerzo aquí en Jeddah es comparable: mostrar que Estados Unidos ayudará a hacer retroceder la influencia china y rusa. Señor. Biden describió un “nuevo marco para el Medio Oriente” de cinco partes que incluía apoyar el desarrollo económico, la seguridad militar y las libertades democráticas. “Permítanme concluir resumiendo todo esto en una oración”, dijo. “Estados Unidos está comprometido en construir un futuro positivo en la región en asociación con todos ustedes, y Estados Unidos no se irá a ninguna parte”.

En una sala llena de autócratas no elegidos y monarcas absolutos, se aseguró de darles un empujoncito sobre los derechos humanos un día después de su reunión con el Príncipe Mohammed, quien según la CIA ordenó la operación de 2018 que mató al Sr. Khashoggi. La libertad de disidencia, dijo, los haría más fuertes, no más débiles.

No mencionó el hecho que se cierne sobre los tratos comerciales de los países de Medio Oriente con Beijing: saben que las inversiones de China vienen sin sermones, y mucho menos sanciones, por violaciones de derechos humanos. Pero el Sr. Biden trató de argumentar que la libertad y la innovación van de la mano.

“He recibido muchas críticas a lo largo de los años. No es divertido”, dijo. “Pero la capacidad de hablar abiertamente e intercambiar concepts libremente es lo que desbloquea la innovación”.

Señor. Biden también trató de asegurarles a los líderes árabes sunitas en la mesa que sus esfuerzos para negociar un acuerdo nuclear renovado con su némesis chiíta en Irán no los pondría en peligro. “A medida que continuamos trabajando de cerca con muchos de ustedes para contrarrestar las amenazas que Irán representa para la región, también buscamos la diplomacia para devolver las restricciones al programa nuclear de Irán”, dijo el Sr. Biden dijo. “Pero pase lo que pase, Estados Unidos se compromete a garantizar que Irán nunca obtenga un arma nuclear”.

La sesión con el Consejo de Cooperación del Golfo de seis miembros, junto con los líderes de otros tres estados árabes, se produjo después de que el Sr. Biden se reunió por separado con el presidente Abdel Fattah el-Sisi de Egipto, donde tienes de miles de presos politicos estan encerrados y el Sr. Sisi ha estado librando una campaña implacable contra la disidencia. Señor. Biden no hizo ningún comentario al respecto cuando los reporteros estuvieron en la sala durante los primeros minutos, sino que agradeció al Sr. Sisi por “la increíble asistencia” en Gaza, donde Egipto ha prometido ayudar a reconstruir después de la breve guerra del año pasado entre Hamas e Israel. Los asistentes dijeron que hablaría sobre los derechos humanos en privado.

En la contienda con China, Estados Unidos todavía tiene vínculos estrechos en todo el Medio Oriente, con intereses comerciales que fluyeron durante décadas después del descubrimiento del petróleo.

Sin embargo, hacer retroceder la influencia de China en la región será una lucha cuesta arriba, como reconocen muchos de los asesores del presidente. China ha hecho grandes progresos en los últimos años.

Mientras Estados Unidos libraba guerras en la región, la iniciativa de desarrollo de China «Un cinturón y una ruta» avanzaba a través del Golfo, incluso construyendo un importante puerto en los Emiratos Árabes Unidos, hasta que el trabajo se detuvo luego de las advertencias estadounidenses a los EAU de que el verdadero propósito de Beijing period crear la base militar sigilosa.

En enero, los funcionarios chinos celebraron una reunión digital con los funcionarios saudíes sobre la venta de equipo militar al reino, un reconocimiento de que las armas chinas ahora tienen una tecnología significativamente más alta que hace solo unos años. (Hace décadas, Arabia Saudita compró algunos misiles balísticos intercontinentales gigantes de China, lo que provocó temores de que podría estar explorando la construcción de armas nucleares, pero esa preocupación no se ha materializado).

Huawei ha estado conectando la región, instalando silenciosamente sus redes con la teoría de que el país que controla el flujo de electrones a través de las redes nacionales tendrá un management extraordinario sobre la infraestructura de la región.

Durante la administración Trump, Estados Unidos advirtió a sus aliados que si firmaban con Huawei y otros importantes proveedores chinos, Washington les cortaría el acceso a la inteligencia y limitaría su participación en alianzas militares. Pero todo fue palo y nada de zanahoria, ya que no había ningún producto estadounidense alternativo que ofrecerles.

Que Sr. Biden estaba ofreciendo este fin de semana una nueva tecnología, llamada «Open-RAN» para Open Radio Entry Networks, que funciona en gran medida con software program y acceso a información en la nube, todas áreas en las que Estados Unidos tiene ventajas. Durante meses de negociación, los funcionarios estadounidenses elaboraron un «Memorándum de entendimiento» en el que Arabia Saudita se convertirá esencialmente en un banco de pruebas para usar el sistema a gran escala, a pesar de que Huawei ya ha desplegado sus redes en todo el país.

“Ese es el pensamiento del proyecto”, dijo Anne Neuberger, asesora adjunta de seguridad nacional para tecnologías cibernéticas y emergentes. “Construya rápidamente un prototipo aquí en Arabia Saudita, demuestre que funciona a escala y conviértase en un modelo para la región”. Ella lo llamó un “proyecto pragmático, basado en la realidad”.

Cuando se les preguntó acerca de la estrategia estadounidense, los funcionarios saudíes hicieron todo lo posible para decir que no estaban tratando de sacar a China de nada, y que podían adaptarse a los sistemas de telecomunicaciones occidentales y chinos. La embajadora saudí en los Estados Unidos, la princesa Reema bint Bandar al-Saud, comparó tener tecnologías coexistentes con tener “un Starbucks y un grano de café” o “un McDonalds y un Burger King”. Pero las redes son mucho más complejas, porque necesitan operar entre sí.

Los escépticos se preguntan si el marco de la Guerra Fría de la necesidad de reavivar las alianzas en el Medio Oriente es más una excusa para los acuerdos petroleros que un interés actual en un compromiso profundo.

“Es cierto que China está haciendo algunos avances”, dijo Kori Schake, directora de estudios extranjeros y de defensa del American Enterprise Institute. “Pero esos son el resultado pure de las necesidades energéticas de China y los productores de petróleo experimentan una bonanza debido a la invasión de Rusia, y los Estados Unidos bajo los últimos tres presidentes se niegan a tomar represalias por los ataques iraníes a los Estados del Golfo”.

“Pero también es el resultado de la política de la administración Biden que establece el desafío de China como democracia versus autocracia”, agregó, “lo que coloca a Arabia Saudita en el lado chino del libro mayor”.