Molécula cerebral puede hacernos recordar recuerdos como buenos o malos



Un estudio en ratones puede ayudarnos a comprender cómo diferentes personas vinculan emociones positivas o negativas con eventos pasados, en un descubrimiento que podría ayudar a tratar el trastorno de estrés postraumático, la ansiedad y la adicción.


Salud


21 julio 2022

La expresión de varios genes y proteínas (blanco, rojo y verde) en neuronas entre células cerebrales de ratón (azul)

Instituto Salk

Una sola molécula cerebral puede influir en que el cerebro vincule las emociones positivas o negativas con ciertas recuerdos, según un estudio en ratones. Si los resultados se replican en humanos, el descubrimiento podría conducir a nuevos tratamientos para el trastorno de estrés postraumático (TEPT), ansiedad y adiccion.

Estudios previos en ratones han demostrado que un grupo de neuronas en la amígdala basolateral del cerebro se activa cuando aprenden a asociar un tono musical explicit con una recompensa azucarada, representando un recuerdo positivo. En el mismo experimento, otro grupo de neuronas, también en la amígdala basolateral, se activaron cuando los ratones asociaron un tono diferente con una descarga eléctrica, un recuerdo negativo.

hao-li en el Instituto Salk de Estudios Biológicos en California y sus colegas no estaban seguros de cómo se producía esta activación neuronal. Sospechaban que un neuropéptido llamado neurotensina estaba involucrado ya que esto ha sido implicado en el aprendizaje del miedocuando un animal aprende a asociar un estímulo neutro con algo a lo que tiene miedo, como una descarga eléctrica.

Para obtener más información, los investigadores entrenaron a un grupo de ratones para asociar un tono con una recompensa azucarada, otro tono con una descarga eléctrica y un tercer tono sin estímulo.

En algunos de los ratones, luego usaron la herramienta de edición de genes. CRISPR para apagar el gen que produce neurotensina en la vía de la amígdala basolateral que sospechaban estaba involucrada en vincular la emoción con los recuerdos. Esta es la primera vez que se utiliza CRISPR para desactivar una función neuroquímica específica, cube Li.

Este método permitió que los cerebros de los ratones se desarrollaran normalmente hasta el experimento. «Si acabas de eliminar el gen antes del nacimiento, el cerebro del ratón podría hacer adaptaciones para compensar esta pérdida», cube Li. «[Then] no sabes el efecto que ves [in the study] Es debido a.»

Los investigadores encontraron que los ratones que ya no producían neurotensina eran considerablemente más lentos para buscar la recompensa del azúcar cuando escuchaban el tono «positivo», en comparación con los roedores que todavía producían neurotensina. El análisis estadístico sugiere que esto no fue un hallazgo informal.

El equipo también descubrió que los ratones que ya no producían neurotensina respondían con más fuerza al tono asociado con una descarga eléctrica que los roedores que no habían sido editados genéticamente. Esta respuesta se definió como que los ratones anteriores permanecían inmóviles durante más tiempo después de escuchar el tono.

Li cube que esto sugiere que los mamíferos evolucionaron para tomar más en serio las emociones negativas. Lidiar con situaciones peligrosas, como las que involucran a los depredadores, es más importante que buscar golosinas, cube.

Los humanos probablemente tengan un mecanismo comparable, cube Li, ya que la amígdala se comporta de manera comparable en los mamíferos. Al igual que los ratones, los humanos también producen neurotensina.

Li espera que el estudio ayude a investigar mejores tratamientos para el TEPT, la ansiedad y la adicción.

“Las personas con ansiedad o depresión tienen demasiado procesamiento aversivo en el que intentan evitar la amenaza de los sentimientos negativos en comparación con los sentimientos positivos”, cube. «Si podemos manipular la neurotensina y tratar de cambiar este equilibrio, podremos ayudar a las personas». La adicción, por el contrario, puede ser impulsada por recuerdos de una droga demasiado fuertemente vinculada a emociones positivas.

«Este trabajo proporciona una visión crítica del mecanismo de gobierno del circuito de cómo los organismos aprenden si un estímulo es adverso o gratificante», cube. miguel andersen en la Universidad de Cambridge. «Se suma a una cuenta mecanicista creciente necesaria para comprender el desarrollo de la ansiedad y el estrés postraumático y es un trabajo emocionante».

Referencia de la revista: naturaleza, DOI: 10.1038/s41586-022-04964-y

Más sobre estos temas: