NJGOP va tras el voto hispano


HACKENSACK – Antonio Romero condujo muchas millas para un almuerzo buffet dominical en Choripan Rodizio, un asador argentino en esta ciudad del condado de Bergen, desde Vineland en el condado de Cumberland.

La mayoría de los habitantes del norte de Jersey rara vez conocen a alguien del condado de Cumberland, pero Romero tenía un mensaje importante.

“Estoy tratando de cambiar la política”, dijo. “Este es el momento de hacerlo”.

Romero, quien fue uno de los oradores en el lanzamiento de la campaña de la Coalición Hispana del NJGOP, sabe de lo que habla. Apenas el año pasado, cambió la política en su región natal al ser elegido como republicano para la junta de comisionados de Cumberland.

Frank Pallotta, el candidato republicano en el CD-5, estuvo en el evento, al igual que Billy Prempeh, el aspirante republicano en el cercano CD-9. Bob Hugin, el presidente republicano del estado, también estuvo presente.

En una sala llena de gente con una asistencia de al menos 150 personas, Romero presentó un mensaje y una meta que se ha vuelto común últimamente.

Muchos hispanos tradicionalmente han votado por los demócratas, pero ahora es el momento de cambiar eso.

Esto no es solo una ilusión. A nivel nacional, los demócratas se sorprendieron desagradablemente en 2020 cuando las encuestas a boca de urna revelaron que el apoyo de los votantes hispanos a Donald Trump en algunos lugares superó con creces lo que había sido en 2016.

Michael Melham, alcalde de Belleville, sugirió que muchos hispanos pueden votar por los demócratas, pero no necesariamente son progresistas o liberales. Este no es un análisis nuevo. La sugerencia es que los antecedentes culturales y religiosos de muchos hispanos están en línea con el pensamiento republicano conservador sobre temas sociales. En otras palabras, los republicanos tienen una gran oportunidad de convencerlos.

Como dijo el orador Frank Valenzuela, presidente del Partido Republicano en Rochelle Park, muchos hispanos son republicanos, “pero aún no lo saben”.

Sin embargo, Melham ofreció una dosis contundente de realidad. Dijo que hace unos años no había empleados de habla hispana en el ayuntamiento de Belleville a pesar de que la población hispana es de casi el 50 por ciento.

¿Por que no?

“Nunca importaste”, dijo Melham.

Explicó que los hispanos solo importan -políticamente hablando- si se involucran y se organizan. El alcalde dijo que eso sucedió en su ciudad el otoño pasado. Melham dijo que Phil Murphy, quien superó a Belleville por unos 2000 votos en 2017, ganó por un margen mucho más estrecho (unos 700 votos) el año pasado.

La reunión del domingo estaba destinada a hacer precisamente lo que sugirió Melham: organizarse y mantenerse activo.

Aún así, hay factores que no pueden ser ignorados.

La gente habla del “voto hispano”, pero no es monolítico. Los hispanos de Nueva Jersey tienen sus raíces en diferentes países y no todos piensan igual. Por ejemplo, a pesar de la tradicional inclinación demócrata de los hispanos, los cubanos, en términos generales, siempre han sido más propensos a votar por los republicanos.

No importa, el tema del día fue lograr que todos los hispanos votaran por los republicanos en todo el estado, desde el extremo norte de Bergen hasta Vineland y Millville en Cumberland.

Pallotta mencionó que la población hispana en CD-5 ahora es de alrededor del 19 por ciento, un poco más que en 2020. Esto probablemente se deba a que el distrito ha perdido algunas ciudades del condado de Sussex a favor del terreno más urbano de Bergen.

“Llevamos tres años llegando a la población hispana”, dijo Pallotta. “Vamos a trabajar contigo… Te vamos a dar una voz”.

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