No golpeas el trasero de todos sin encontrar a un tipo como Matt Carpenter



A principios de este año, Matt Carpenter period solo un tipo que pasaba el rato en el equipo Triple-A de los Rangers, a quien casi nadie en el béisbol pensó que le quedaba jugo para las Grandes Ligas. Ahora, lanza el balón a un ritmo más temible que nadie en el mejor equipo del mundo. Y solo se volvió más ridículo el fin de semana pasado, cuando Carpenter conectó sus jonrones 12 y 13 en sus últimos 30 juegos como parte de la contundente victoria de los Yankees de Nueva York sobre los Medias Rojas el sábado. Ningún yanqui nunca ha demostrado tanto poder en tan poco lapso de partidos desde que debutó con el equipo.

Durante los primeros siete años de su carrera, Carpenter fue un buen bateador, a veces con rachas mes a mes pero bastante consistente año tras año. En todas las temporadas menos una entre 2012 y 2018, el versátil jugador de cuadro terminó con un OPS entre .828 y .897. Fue un bateador versátil confiable y tres veces All-Star para St. Louis, y la campaña de 2018, su temporada de 32 años, se destacó como la mejor hasta ahora, con marcas de 36 jonrones y un OPS+ de 143, las más altas de su carrera.

Sin embargo, en su seguimiento de 2019, la fuerza de Carpenter comenzó a abandonarlo, su cuerpo comenzó a mostrar signos de desgaste y la mayor adopción del cambio le dio al zurdo más y más problemas. Haciendo por mucho su menor cantidad de apariciones en el plato desde que period un novato, Carpenter solo despejó las cercas 15 veces y bateó solo .226. El año acortado de COVID-19 lo vio caer aún más a un promedio de .186 y .640 OPS y 2021, a los 35 años, vio una disminución aún mayor, a .169 y .581.

Así es como terminan las carreras de la MLB. Eres un buen jugador, y luego un jugador promedio, y luego un jugador por debajo del promedio, y luego una responsabilidad tan grande que el único membership de béisbol que has conocido no puede razonablemente mantenerte en su lista. No hay una manera obvia de revertirlo. Así es como pasa el tiempo. Y aunque Carpenter encontró un trabajo con el Spherical Rock Specific y logró batear como un gran pez en un estanque pequeño a principios de 2022, los Rangers no creían en él como jugador de grandes ligas, y acordaron mutuamente una separación en mayo para que Carpenter pudiera buscar una oportunidad en otro lugar.

La rareza que ha sido el año de Carpenter comienza con el hecho de que la franquicia dispuesta a darle una oportunidad no period un trabajo de tanque desesperado que solo buscaba cuerpos cálidos, sino el equipo que dominaba el resto de la Liga Americana. Una semana después de que Carpenter dejara Spherical Rock, los Yankees, plagados de lesiones, apostaron a que su actuación en Triple-A no period un rebote de un gato muerto y lo trajeron a la casa membership como bateador designado y ocasional jardinero suplente. Las expectativas eran bajas, pero Carpenter parecía feliz de no tener que retirarse todavía.

«Mi respuesta al (mánager de los Yankees, Aaron) Boone fue: ‘Si quieres que cargue las maletas en el avión, eso es lo que haré'». carpintero dijo antes de su primer juego el 26 de mayo. “Estoy emocionado de ponerme el uniforme de los Yankees y ser parte del mejor equipo de béisbol en este momento. Estoy entusiasmado por estar aquí. Cualquiera que sea ese papel.

Los primeros juegos de Carpenter con los Yanks fueron un poco extraños pero nada que te asombrara, tan memorables por el nuevo bigote provocado por la infame política de vello facial del equipo como lo fueron por cualquier acto heroico en el campo. Al parecer, la única forma en que Carpenter aún podía llegar a la base period enviando la pelota donde los fildeadores desplazados solo podían verla pasar por encima de sus cabezas. Conectó solo 3 para sus primeros 16 en el plato, pero los tres hits fueron jonrones. Y a medida que los Yankees se pusieron más saludables, y Carpenter se acomodó en un papel como bateador de poder zurdo desde la banca, entregó todo lo que posiblemente podrían haber esperado. A fines de junio, Carpenter period un bateador de .250 con seis jonrones en 36 AB. Y tampoco se opuso a usar la astucia de un veterano para aferrarse a ese lugar en las Grandes Ligas.

Así que los Yankees habían aterrizado en un bateador emergente sólido a un precio bastante insignificante. Bien por ellos. Siempre puede usarlos para obtener una ventaja en una carrera de playoffs. Pero en las últimas semanas, Carpenter se ha transformado en algo mucho más grande, obligándose a formar parte de la programación diaria con un desfile continuo de éxitos que ha dejado a todos rascándose la cabeza. El 2 de julio, en su primera apertura en 10 días en el Juego 1 de una doble cartelera, Carpenter se fue de 5-3 con dos jonrones en un KO de 13-4 de los Guardianes. En su próxima apertura el 5, recogió un par de hits más y otra carrera impulsada. Después de un dong contra Boston el día 8, Carpenter estaba cortando un ridículo .305/.406/.814 en sus limitadas apariciones. Y sorprendentemente, a medida que ha jugado más y más en las últimas sequence, todos esos números han subido aún más. Carpenter ahora es un contribuyente clave para el ataque de los Yankees, y swings como estos se han vuelto cada vez más comunes.

En retrospectiva, hubo alguna evidencia de que este resurgimiento period una posibilidad, incluso si nadie podía imaginar el alcance. De vuelta en febrero, Ken Rosenthal tuvo una historia en The Athletic sobre Carpenter buscando la guía de Joey Votto para ayudarlo a reconstruir su swing y volver a ser el bateador que solía ser. Carpenter cambió su bate, entrenó para hacer swings más duros y transformó su enfoque para que su bate permaneciera en la zona por más tiempo. Este género de historia no es exactamente poco común: muchos jugadores de béisbol intentan y no logran encontrar el camino de regreso a un juego que los dejó atrás, pero hoy se lee como una profecía.

“Creo en mi corazón que le queda mucho”, Nolan Arenado dijo en el momento. “Está tratando de volver a ser quien es. Y con el trabajo que le vi hacer, creo que lo hará”.

No hay duda de que Carpenter está produciendo contacto de mayor calidad que durante sus últimos días en St. Louis, ya que su velocidad de salida promedio ha subido casi dos mph desde el año pasado y lanza la pelota casi el doble de veces. Pero también hay una clara simbiosis entre él y los Yankees, donde cada lado mejora al otro. El porcentaje de slugging de Carpenter es la friolera de 1,143 en casa en comparación con .727 en cinco apariciones más en el plato como visitante, lo que muestra cómo pasar de jugar en un estadio brutal para toleteros zurdos en St. Louis a la caja de area que es el Yankee Stadium le ha dado un impulso. También es útil que ahora esté bateando en medio de la alineación más aterradora de la Liga Americana, con bateadores como Choose y Rizzo y Stanton a menudo embasándose o despejándolos antes de que Carpenter suba. Como resultado, está viendo un aumento notable en los lanzamientos en la zona, porque los lanzadores que no quieren formar parte de los grandes nombres finalmente tienen que decidirse por alguien a quien desafiar. Los equipos contrarios obligan a Matt Carpenter a vencerlos. Y hasta ahora, eso es lo que está haciendo.

No logras un porcentaje de victorias de .696 en la primera mitad de la temporada sin algunas sorpresas. Los Yankees eran los favoritos para ganar la División Este de la Liga Americana antes de que nadie pensara en Carpenter. Pero la forma en que han aplastado a la competencia en su camino hacia una ventaja de 13 juegos todavía tiene a todos un poco atónitos, y su diferencial de carreras de +199 implica que podrían ser incluso mejores. El crédito obvio es para superestrellas como Gerrit Cole y Aaron Choose, y colaboradores regulares como DJ LeMahieu, pero los Yankees están donde están porque combinaron sus salarios de ocho cifras con historias de éxito sorpresa como Néstor Cortés y José Treviño, ambos de quienes son All-Stars por primera vez este año. Aún más impresionante es Carpenter, quien no aparecerá el martes pero aún ocupa el cuarto lugar entre los bateadores de los Yankees en WAR a pesar de jugar en solo un tercio de los juegos de su equipo. Es tentador llamarlo injusto. Pero cualquier equipo de la liga podría haber tenido a Carpenter este año, si tan solo hubieran estado dispuestos a darle una oportunidad.