Nueva tecnología no regulada: la ciencia de las aplicaciones de salud psychological



Ya sea que esté parado en un ascensor o sentado a la mesa, lo más possible es que una de las personas a su lado esté experimentando dificultades psicológicas. Tal vez eres tú. El año pasado, se estimaba 47 millones de estadounidenses experimentaron enfermedades mentales; eso es casi uno de cada cinco.

En respuesta, las aplicaciones móviles diseñadas para aumentar el bienestar psicológico de los usuarios han proliferado de manera comparable en los últimos años. Algunas son aplicaciones de bienestar genéricas que motivan a las personas a meditar o hacer yoga, mientras que otras brindan tratamientos específicos para enfermedades mentales específicas, como Trastorno de estrés postraumático o trastorno bipolar. Cada una de estas tecnologías tiene el potencial de llegar a personas que de otro modo no tendrían acceso a la atención de la salud psychological.


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Al comienzo de la pandemia, los profesionales de la salud psychological lucharon por satisfacer la creciente demanda de sus servicios. LA encuesta de adultos que recibieron tales servicios reveló que 17,7 millones de estadounidenses experimentaron retrasos o cancelaciones de citas en 2020. Aunque la demanda ha disminuido ligeramente desde entonces, el acceso a los servicios sigue siendo un problema importante: el año pasado, más de 26 millones de estadounidenses experimentaron una enfermedad psychological que no fue tratado.

Si bien los terapeutas tradicionales deben someterse a un proceso de autorización, no existe un proceso de selección equivalente para las aplicaciones de salud psychological. “Es el Salvaje Oeste allá afuera. El suelo es fértil para que todo tipo de actores jueguen en la caja de area”, cube Smisha Agarwal, profesora asistente de salud digital en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

En mayo, Agarwal y sus colegas publicaron una evaluación marco para aplicaciones de salud psychological. Es uno de los pocos sistemas propuestos para separar lo bueno de lo malo. Pero por ahora, los usuarios tendrán que decidir por sí mismos.

Criterios cuestionables

Las aplicaciones de salud psychological más utilizadas, como calma o estado de ánimo, dirigirse a una amplia audiencia; están diseñados para ayudar a cualquier persona que se sienta estresada, ansiosa o deprimida. El enfoque combina ejercicios de bienestar con gamificación. Los objetivos y recompensas en la aplicación motivan a los usuarios a hacer frente a las emociones negativas a través de salidas saludables.

Agarwal explica que aplicaciones como estas presentan poco riesgo directo para los usuarios. Esto se debe a que los comportamientos que promueven son saludables para la mayoría de las personas, independientemente de su estado psychological. Tenga en cuenta, sin embargo, que algunas aplicaciones pueden no ser efectivas en lo que se propusieron hacer. “Muchos carecen de interfaz de usuario y facilidad de uso common”, cube. “Y la mayoría no se establecen utilizando modalidades de cambio de comportamiento o protocolos terapéuticos basados ​​en evidencia”.

Si bien las aplicaciones son métodos terapéuticos cuestionables para las personas que luchan contra enfermedades mentales, los estudios han demostrado que algunas pueden tener un impacto positivo en la población common. Un papel de 2018 descubrió que usar la aplicación de meditación espacio de cabeza estrés e irritabilidad reducidos entre una muestra aleatoria de adultos sanos.

Desafortunadamente, muchas aplicaciones de bienestar tienen un problema de seguridad de datos. LA Informe de mayo del desarrollador de software program Mozilla estudió 32 aplicaciones populares de salud psychological y finalmente designó 28 como «privacidad no incluida». Algunas de estas aplicaciones simplemente tenían medidas de seguridad débiles, mientras que otras incluían cláusulas en su política de privacidad que les permitía vender los datos de los usuarios a terceros.

“Estás tratando con una población con problemas de salud psychological. Las declaraciones de privacidad y seguridad son apenas comprensibles incluso para alguien que opera a plena capacidad psychological”, cube Agarwal. En el mejor de los casos, los datos del usuario podrían usarse para crear publicidad dirigida en otros sitios internet. En el peor de los casos, una brecha de seguridad podría dar a los piratas informáticos acceso a información financiera y de salud private.

El acto de equilibrio

Si bien las aplicaciones como Calm y Headspace están dirigidas a poblaciones de bajo riesgo, muchas aplicaciones se han desarrollado como posibles herramientas terapéuticas para poblaciones de mayor riesgo: personas con esquizofrenia, trastorno bipolar o TEPT. Sin embargo, hasta este momento, pocos de estos diseños han superado los ensayos clínicos. Los que lo hacen a menudo tener dificultades para escalar.

«Creo que existen dos grandes tipos de aplicaciones», cube David Bakker, psicólogo clínico y fundador de la aplicación. MoodMission. “One es una aplicación enfocada en la investigación que es desarrollada completamente por académicos. Entonces no tienen thought de cómo administrar el negocio una vez que se acaba el dinero de la subvención”. El segundo tipo, cube, está regulado por las ganancias y recopila datos de los usuarios como cualquier otra aplicación.

Cuando Bakker fundó MoodMission en 2015, esperaba evitar algunas de las trampas de otras aplicaciones de salud psychological dirigiendo la empresa con un modelo sin fines de lucro. La aplicación tiene como objetivo aliviar la depresión y la ansiedad al sugerir una combinación de síntomas. terapia de conducta cognitiva y ejercicios generales de bienestar para los usuarios. En 2019, Bakker y sus colegas realizaron un ensayo de management aleatorio que mostró que la aplicación ayudó a los sujetos deprimidos a desarrollar mecanismos de afrontamiento efectivos. Y a diferencia de otras aplicaciones respaldadas por investigaciones, MoodMission se ha descargado más de 100 000 veces en dispositivos Android y Apple.

Aunque la combinación de investigación rigurosa y popularidad de MoodMission es poco común entre las aplicaciones de salud psychological actuales, es una prueba de que una organización con la misión correcta puede desarrollar algo que sea efectivo y accesible.

Marcos futuros

Ahora, el quid de la cuestión es cómo educar a los consumidores sobre qué buscar. “Puede common a los proveedores, pero no puede common a los pacientes”, cube Agarwal.

En última instancia, espera que un marco establecido para evaluar las aplicaciones de salud psychological «empodere a los consumidores y proveedores clínicos con información». Si bien los buscadores de aplicaciones actualmente deben leer blogs y reseñas de usuarios para tomar una decisión, un sello de aprobación de una organización de certificación podría algún día decirnos qué aplicaciones son seguras y efectivas. Es el mismo modelo que permite a los compradores seleccionar productos orgánicos o de comercio justo en el supermercado.

Mientras tanto, los innovadores seguirán desarrollando la tecnología que impulsa estas aplicaciones. Bakker visualiza una futura aplicación que utiliza inteligencia synthetic para ayudar a los médicos a seleccionar intervenciones terapéuticas para pacientes de salud psychological. Es una visión compartida por empresas de tecnología como límbico.

“De esta manera, podemos hacer el trabajo de conectarnos con alguien de manera interpersonal, y al remaining de una sesión puedo ir a mi tableta y ver que hay un 86 por ciento de posibilidades de que cierto enfoque funcione bien para esta persona. ”, cube panadero. “Como psicóloga, espero un futuro en el que pueda haber un modelo de tratamiento psicológico que sea un híbrido entre una IA y un ser humano”.